The PICA Strategy for the prevention of losses caused by plagues of Mus domesticus in rural Australia1

Authors


  • 1

    Paper presented at the EPPO Conference on Rodents, Rome, 7–11 September, 1987. This paper is adapted from Redhead (1988b).

Abstract

This paper examines the previously defined PICA Strategy for prevention of losses caused by mass outbreaks (plagues) of Mus domesticus in the grain belt of southern and eastern Australia. Such a strategy is considered necessary, in place of the traditional ad hoc response, if losses caused by mouse plagues are to be prevented. The PICA Strategy could be implemented as either site-PICA or district-PICA, each of which comprises four steps: (1) prediction of the plague; (2) informing governments, farmers and other managers; (3) control, using a tactical, prophylactic approach, to prevent mouse abundance from reaching plague proportions; (4) assessing the effectiveness of the control operation. Of the four components, prediction of mouse plagues is the key. Presently, a non-mathematical mechanistic model of mouse plague formation, with above-average autumn rains as the environmental trigger of each plague, is used. However, the economics and demography of mouse plagues, despite their apparently singular environmental trigger, exhibit a very high degree of spatial and temporal variability. Consequently, farmers and other decision-makers require site-specific predictions. Further scientific research into the population biology of house mice in heterogeneous landscapes, and control techniques are both required before the PICA Strategy can be implemented effectively.

L'article réexamine la stratégie dite PICA (des mots anglais Prediction-Information-Control-Assessment) pour la réduction des pertes associées aux pullulations de Mus domesticus dans la zone céréalière de l'Australie orientale et méridionale. Le remplacement des mesures ad hoc actuelles par cette stratégie est le seul moyen d'écarter ces pertes. Deux niveaux d'opération sont prévus-site PICA (au niveau de la localité) et district-PICA (au niveau de la région), chacun comportant 4 phases: 1) précision de la pullulation; 2) transmission d'informations aux autorités locales, aux agriculteurs et aux autres décideurs; 3) lutte, par approche tactique et prophylactique, destinée à contenir les populations au-dessous de la pullulation; 4) évaluation de l'efficacité des opérations. La prévision est l'élément-clé. Actuellement, la stratégie se base sur un modèle mécanistique non mathématique de la pullulation, déclenché par une pluviosité automnale excessive. Toutefois, si le moyen de déclenchement semble être toujours le même, les pullulations sont très variables dans le temps et dans l'espace en ce qui concerne leur importance économique et leur démographie. Les agriculteurs et autres décideurs ont ainsi besoin de prévisions spécifiques à la localité. Il faut ainsi poursuivre la recherche sur la biologie des populations de souris dans un paysage hétérogène, ainsi que sur les méthodes de lutte, pour pouvoir assurer la pleine efficacité de la stratégie PICA.

Ancillary