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Summary

Soil organic matter (SOM) dynamics are usually described by compartmental models. We have sought SOM separates that might be related to SOM dynamic compartments. The turnover of C in various separates from long–term field experiments with maize was measured using the natural 13C labelling technique. The Rothamsted carbon model gave a good prediction of the observed C turnover. Primary particle–size fractions coarser than 50 μm had short lives, and could be associated with the plant structural compartment of models. Water–extractable components are enriched in young C but cannot be associated with labile compartments. None of the chemical separates obtained by acid hydrolysis, wet oxidation, thermic oxidation, pyrolysis or alkaline extraction, were enriched either in young or old C. The results showed neither a sequential relation between fulvic acids and humic acids nor a resistance of nonhydrolysable material. The range of lifetimes of soil C seems to be determined more by physical position and protection than by the chemical nature of SOM.

Résumé

Les modeles de la dynamique du carbon des sols répartissent le carbone du sol en compartiments fonctionnels, de durées de vie très différentes. On a cherchéè séparer matériellement les composés de durées de vie différentes, afin de proposer des estimateurs de ces compartiments. Les vitesses de renouvellement sont mesurées par la méthode du marquage naturel en 13C, dans des sols en culture céréaliere (maòs) provenant d'expérimentations de longue durée. Le modéle de Rothamsted donne une bonne représentation de la dynamique observée. Les fractions granulométriques grossières permettent de quantifier le compartiment structural d'origine végétale des modèles. Les composés extractibles è l'eau sont enrichis en composés jeunes, mais ne sont pas identifiables aux compartiments labiles. Concernant les matières organiques < 50 μm, aucune des méthodes classiques évaluées (hydrolyses acides, oxydations humides, oxydations thermiques, pyrolyses, extraction alcalines) ne permettent de séparer des composés de vitesses de renouvellement différentes. L'analyse permet de rejeter l'hypothèse de formation des acides humiques par condensation des acides fulviques. La localization et la protection physique des matières organiques apparaöt comme plus déterminante pour leur vitesse de biodégradation que leur appartenance è une famille chimique.