Effects of parental effort on blood stress protein HSP60 and immunoglobulins in female blue tits: a brood size manipulation experiment

Authors

  • SANTIAGO MERINO,

    1. Departamento de Ecología Evolutiva, Museo Nacional de Ciencias Naturales-CSIC, J., Gutiérrez Abascal 2, E-28006 Madrid, Spain; *Departamento de Microbiología y Parasitología, Facultad de Farmacia, Universidad de Alcalá, 28871 Alcalá de Henares, Madrid; and †Departamento de Ecología Evolutiva, Instituto de Ecología, Universidad Nacional Autónoma de México, AP 70-275, México D.F., 04510 México
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  • JUAN MORENO,

    1. Departamento de Ecología Evolutiva, Museo Nacional de Ciencias Naturales-CSIC, J., Gutiérrez Abascal 2, E-28006 Madrid, Spain; *Departamento de Microbiología y Parasitología, Facultad de Farmacia, Universidad de Alcalá, 28871 Alcalá de Henares, Madrid; and †Departamento de Ecología Evolutiva, Instituto de Ecología, Universidad Nacional Autónoma de México, AP 70-275, México D.F., 04510 México
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  • GUSTAVO TOMÁS,

    1. Departamento de Ecología Evolutiva, Museo Nacional de Ciencias Naturales-CSIC, J., Gutiérrez Abascal 2, E-28006 Madrid, Spain; *Departamento de Microbiología y Parasitología, Facultad de Farmacia, Universidad de Alcalá, 28871 Alcalá de Henares, Madrid; and †Departamento de Ecología Evolutiva, Instituto de Ecología, Universidad Nacional Autónoma de México, AP 70-275, México D.F., 04510 México
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  • JAVIER MARTÍNEZ,

    1. Departamento de Ecología Evolutiva, Museo Nacional de Ciencias Naturales-CSIC, J., Gutiérrez Abascal 2, E-28006 Madrid, Spain; *Departamento de Microbiología y Parasitología, Facultad de Farmacia, Universidad de Alcalá, 28871 Alcalá de Henares, Madrid; and †Departamento de Ecología Evolutiva, Instituto de Ecología, Universidad Nacional Autónoma de México, AP 70-275, México D.F., 04510 México
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  • * JUDITH MORALES,

    1. Departamento de Ecología Evolutiva, Museo Nacional de Ciencias Naturales-CSIC, J., Gutiérrez Abascal 2, E-28006 Madrid, Spain; *Departamento de Microbiología y Parasitología, Facultad de Farmacia, Universidad de Alcalá, 28871 Alcalá de Henares, Madrid; and †Departamento de Ecología Evolutiva, Instituto de Ecología, Universidad Nacional Autónoma de México, AP 70-275, México D.F., 04510 México
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  • JOSUÉ MARTÍNEZ-DE LA PUENTE,

    1. Departamento de Ecología Evolutiva, Museo Nacional de Ciencias Naturales-CSIC, J., Gutiérrez Abascal 2, E-28006 Madrid, Spain; *Departamento de Microbiología y Parasitología, Facultad de Farmacia, Universidad de Alcalá, 28871 Alcalá de Henares, Madrid; and †Departamento de Ecología Evolutiva, Instituto de Ecología, Universidad Nacional Autónoma de México, AP 70-275, México D.F., 04510 México
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  • JOSÉ LUIS OSORNO

    1. Departamento de Ecología Evolutiva, Museo Nacional de Ciencias Naturales-CSIC, J., Gutiérrez Abascal 2, E-28006 Madrid, Spain; *Departamento de Microbiología y Parasitología, Facultad de Farmacia, Universidad de Alcalá, 28871 Alcalá de Henares, Madrid; and †Departamento de Ecología Evolutiva, Instituto de Ecología, Universidad Nacional Autónoma de México, AP 70-275, México D.F., 04510 México
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  • José Luis Osorno died on 2 April 2004. We mourn the loss of a bright behavioural ecologist and excellent colleague.

Santiago Merino, Departamento de Ecología Evolutiva, Museo Nacional de Ciencias Naturales – CSIC, J. Gutiérrez Abascal 2, E-28006 Madrid, Spain. E-mail: santiagom@mncn.csic.es

Summary

  • 1Physiological stress in animals may impose a limit for investment in current reproduction in the wild. A brood manipulation experiment was conducted in a population of blue tits Cyanistes caeruleus to study the effect of parental effort on changes in two types of proteins related with stress: the blood stress protein HSP60 and the plasma immunoglobulins.
  • 2Levels of HSP60 were reduced across the experiment for females attending reduced broods, and females attending enlarged broods experienced a reduction of immunoglobulin levels. Moreover, the overall changes in the levels of both proteins were positively related.
  • 3By controlling for the change in immunoglobulin levels we found an increase in HSP60 for females in the enlarged treatment, presumably to offset deleterious effects derived from increased effort.
  • 4Maternal effort was able to partially compensate for the effect of treatment as nestlings did not differ in mass and levels of immunoglobulins and HSP60 among treatments.
  • 5Physiological stress as reflected in stress and immunoglobulin proteins may limit maternal effort in breeding blue tits.

Ancillary