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A new land-cover map of Africa for the year 2000

Authors


Mayaux Philippe, Institute for Environment and Sustainability, Joint Research Centre of the European Commission, TP 440, I-2120, Ispra, Italy.
E-mail: philippe.mayaux@jrc.it

Abstract

Aim  In the framework of the Global Land Cover 2000 (GLC 2000), a land-cover map of Africa has been produced at a spatial resolution of 1 km using data from four sensors on-board four different Earth observing satellites.

Location  The map documents the location and distribution of major vegetation types and non-vegetated land surface formations for the entire African continent plus Madagascar and the other surrounding islands.

Methods  The bulk of these data were acquired on a daily basis throughout the year 2000 by the VEGETATION sensor on-board the SPOT-4 satellite. The map of vegetation cover has been produced based upon the spectral response and the temporal profile of the vegetation cover. Digital image processing and geographical information systems techniques were employed, together with local knowledge, high resolution imagery and expert consultation, to compile a cartographic map product. Radar data and thermal sensors were also used for specific land-cover classes.

Results  A total of 27 land cover categories are documented, which has more thematic classes than previously published land cover maps of Africa contain. Systematic comparison with existing land cover data and 30-m resolution imagery from Landsat are presented, and the map is also compared with other pan-continental land cover maps. The map and digital data base are freely available for non-commercial uses from http://www.gvm.jrc.it/tem/africa/products.htm

Main conclusions  The map improves our state of knowledge of the land-cover of Africa and presents the most spatially detailed view yet published at this scale. This first version of the map should provide an important input for regional stratification and planning purposes for natural resources, biodiversity and climate studies.

Résumé

Objet  Dans le cadre du projet Global Land Cover 2000 (GLC 2000), une carte d'Afrique d'occupation du sol a été produite à la résolution spatiale de 1 km à partir de données satellitales de 4 capteurs différents.

Localisation  La carte représente la distribution des principaux types de végétation et des surfaces non-végétales du continent africain plus Madagascar et les autres îles voisines du continent.

Méthodes  La plupart des données fut acquise durant l'année 2000 par le capteur VEGETATION, embarquéà bord du satellite SPOT-4. La réponse spectrale et le profil temporel des formations végétales ont permis la production de la carte d'occupation du sol. Des techniques de traitement d'image et de systèmes d'information géographique ont été combinées à la consultation d'experts locaux et à l'utilisation de cartes nationales et de données à haute résolution spatiale. Des images radar et thermiques ont servi à cartographier des classes spécifiques.

Résultats  Un total de 27 classes est cartographié, ce qui est plus que les précédentes cartes basées sur l'imagerie satellitale. Une comparaison systématique avec les cartes publiées et des images Landsat à 30 m est présentée. Les données sont libres d'accès pour un usage non-commercial à l'adresse http://www.gvm.jrc.it/tem/africa/products.htm

Conclusion  Cette carte accroît notre connaissance de l'occupation du sol de l'Afrique et présente la vue la plus détaillée jamais publiée à cette échelle. La première version de la carte devrait fournir une base importante pour une stratification régionale et pour la planification d’études sur les ressources naturelles, la biodiversité et le climat.

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