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Hepatitis C virus quasispecies in plasma and peripheral blood mononuclear cells of treatment naïve chronically infected patients

Authors

  • J. Vera-Otarola,

    1. Laboratorio de Virología Molecular, Centro de Investigaciones Médicas, Facultad de Medicina, Pontificia Universidad Católica de Chile, Santiago, Chile
    2. Jeunes Equipes Associées à l’IRD y Nucleo Milenio de Inmunología e Inmunoterapia
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  • M. I. Barría,

    1. Laboratorio de Virología Molecular, Centro de Investigaciones Médicas, Facultad de Medicina, Pontificia Universidad Católica de Chile, Santiago, Chile
    2. Jeunes Equipes Associées à l’IRD y Nucleo Milenio de Inmunología e Inmunoterapia
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  • U. León,

    1. Laboratorio de Virología Molecular, Centro de Investigaciones Médicas, Facultad de Medicina, Pontificia Universidad Católica de Chile, Santiago, Chile
    2. Jeunes Equipes Associées à l’IRD y Nucleo Milenio de Inmunología e Inmunoterapia
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  • D. Marsac,

    1. Laboratorio de Virología Molecular, Centro de Investigaciones Médicas, Facultad de Medicina, Pontificia Universidad Católica de Chile, Santiago, Chile
    2. Jeunes Equipes Associées à l’IRD y Nucleo Milenio de Inmunología e Inmunoterapia
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  • P. Carvallo,

    1. Departamento de Biología Celular y Molecular, Facultad de Ciencias Biológicas, Pontificia Universidad Católica de Chile, Santiago, Chile
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  • A. Soza,

    1. Departamento de Gastroenterología, Facultad de Medicina, Pontificia Universidad Católica de Chile, Santiago, Chile
    2. Jeunes Equipes Associées à l’IRD y Nucleo Milenio de Inmunología e Inmunoterapia
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  • M. López-Lastra

    1. Laboratorio de Virología Molecular, Centro de Investigaciones Médicas, Facultad de Medicina, Pontificia Universidad Católica de Chile, Santiago, Chile
    2. Jeunes Equipes Associées à l’IRD y Nucleo Milenio de Inmunología e Inmunoterapia
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Marcelo López-Lastra & Alejandro Soza, Laboratorio de Virología Molecular, Centro de Investigaciones Médicas, Pontificia Universidad Católica de Chile, Marcoleta 391, Santiago, Chile. E-mail: malopez@med.puc.cl; asoza@med.puc.cl

Abstract

Summary.  Peripheral blood mononuclear cells (PBMCs) from 45 treatment naïve, HIV-negative, chronically hepatitis C virus (HCV)-infected patients were analyzed for the presence of HCV RNA. Viral RNA was detected in 73% of the studied patients. Single-strand conformation polymorphism assays and sequence analysis of the HCV 5′untranslated regions amplified from RNA recovered from both Plasma and PBMCs suggested virus compartmentalization in 57.6% of patients studied. In summary, our study presents evidence that HCV RNA can be found in PBMCs of treatment naïve chronically infected patients that are not immunocompromised or co-infected with the human immunodeficiency virus.

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