Short communication: Strengthening sub-national communicable disease surveillance in a remote Pacific Island country by adapting a successful African outbreak surveillance model

Authors


Corresponding author
David N. Durrheim, Director of Health Protection, Hunter New England Health, 2287 Wallsend, New South Wales, Australia. Tel.:+61 2 4924 6473; Fax:+61 2 49246048; E-mail: david.durrheim@hnehealth.nsw.gov.au

Summary

Successful communicable disease surveillance depends on effective bidirectional information flow between clinicians at the periphery and communicable disease control units at regional, national and global levels. Resource-poor countries often struggle to establish and maintain the crucial link with the periphery. A simple syndrome-based outbreak surveillance system initially developed and evaluated in Mpumalanga Province, South Africa was adapted for the Pacific island nation of Tuvalu. Eight syndromes were identified for surveillance: acute flaccid paralysis (poliomyelitis), profuse watery diarrhoea (cholera), diarrhoea outbreak, dysentery outbreak, febrile disease with abdominal symptoms and headache (typhoid), febrile disease with generalized non-blistering rash (measles), febrile disease with intense headache and/or neck stiffness with or without haemorrhagic rash (meningococcal meningitis), and outbreaks of other febrile diseases of unknown origin. A user-oriented manual, the Tuvalu Outbreak Manual (http://www.wepi.org/books/tom/), was developed to support introduction of the surveillance system. Nurses working in seven outer island clinics and the hospital outpatient department on the main island rapidly report suspected outbreaks and submit weekly zero-reports to the central communicable disease control unit. An evaluation of the system after 12 months indicated that the Outbreak Manual was regarded as very useful by clinic nurses, and there was early evidence of improved surveillance and response to the disease syndromes under surveillance.

Abstract

Le succès de la surveillance des maladies contagieuses dépend d'une efficace transmission bidirectionnelle de l'information entre les cliniciens au niveau périphérique et les unités de contrôle des maladies infectieuses au niveau national et global. Les pays à ressources limitées ont souvent des difficultés àétablir et maintenir une connexion cruciale avec la périphérie. Un système simple de surveillance de l’épidèmie, initialement développé et évalué dans la Province de Mpumalanga en Afrique du Sud, et basé sur les syndromes, a été adapté pour la nation de Tuvalu dans les Iles Pacifiques. Huit syndromes différents ont été identifiés pour la surveillance: paralysie flasque aigue des membres (poliomyélite), diarrhée profuse aqueuse (cholera), épidémie de diarrhée, épidémie de dysenterie, état fébrile avec symptômes abdominaux et mal de tête (typhoïde), état fébrile avec réaction cutanée généralisée mais non-pustuleuse (rougeole), état fébrile avec fortes douleurs de tête et/ou raideur de la nuque avec ou sans hémorragie cutanée (méningite à méningocoques) et épidémies d'autres états fébriles d'origines inconnues. Un manuel d'orientation appelé le Manuel de Tuvalu des Epidémies ‘Tuvalu Outbreak Manual’ (http://www.wepi.org/books/tom/) a été développé comme support à l'introduction du système de surveillance. Les infirmiers travaillant dans sept cliniques des îles périphériques et départements de patients ambulants d'hôpitaux de l’île principale ont rapidement rapporté des suspicions d’épidèmie et soumis des rapports hebdomadaires à l'unité centrale de contrôle des maladies contagieuses. Une évaluation du système après 12 mois a indiqué que le ‘manuel des épidémies’était considéré par les infirmiers comme étant très utile et très tôt déjà, une amélioration évidente de la surveillance et de la réponse aux syndromes des maladies sous surveillance a été observée.

Abstract

El éxito de la vigilancia de enfermedades infecciosas depende de la efectividad del flujo de información bidireccional entre los clínicos en la periferia y las unidades de control de enfermedades infecciosas a nivel regional, nacional y global. Países con pocos recursos tienen frecuentemente dificultades para establecer y mantener contactos con la periferia. Un sistema de vigilancia de epidemias, basado en síndromes, inicialmente desarrollado y evaluado en la provincia de Mpumalanga, Sur Africa, fue adaptado para la nación de Tuvalu, una isla en el Pacifico. Ocho síndromes fueron identificados para seguimiento: parálisis flácida aguda (poliomielitis), diarrea acuosa profusa (cólera), brote de disentería, enfermedad febril con síntomas abdominales y cefalea (tifoidea), enfermedad febril con rash no papuloso (sarampión), enfermedad febril con cefalea intensa y/o rigidez de nuca con o sin rash hemorrágico (meningitis menigococcica) y brotes de otras enfermedades febriles de origen desconocido. Se desarrolló un manual para el usuario, el manual Tuvalu Outbreak (http://www.wepi.org/books/tom/), con el fin de ayudar en la introducción del sistema de vigilancia. Las enfermeras que trabajan en siete clínicas externas y en el departamento de consultas externas del hospital de la isla principal rápidamente reportan brotes sospechosos y envían semanalmente reportes-cero a la unidad central de control de enfermedades infecciosas. Una evaluación del sistema a los 12 meses indica que el manual Outbreak fue considerado como muy útil por las enfermeras clínicas y se encontró una clara evidencia de mejoría en el sistema de vigilancia y respuesta a los síndromes bajo vigilancia.

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