Treatment of Leprosy: science or politics?

Authors

  • Bernard Naafs

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      Dr Naafs was awarded the Eijkman Medal on 1 October 2003 for his contribution to tropical dermatology, in particular for his unrelenting effort to improve treatment and control of leprosy based on clinical evidence and many years of experience. The Eijkman Medal, established in 1923 in honour of the discoverer of the causes of beriberi, is awarded every 2 years to scientists who made a major contribution to tropical medicine.


Corresponding Author Dr Bernard Naafs, Gracht 15, 8485 KN Munnekeburen, The Netherlands. Tel.: +31 561 481595; Fax: +31 561 480757; E-mail: benaafs@dds.nl

Summary

Objective  To review the history of the treatment of leprosy and leprosy reactions after World War II.

Methods  Treatments based on experience and clinical evidence are compared with those advised by the WHO in their quest to eliminate leprosy by the year 2000, later extended to 2005.

Results  Leprosy is not eliminated. Analyses of data on reaction treatment suggest that the treatment regimens for leprosy reactions as advised by the WHO may lead to more impairment among leprosy patients than the ‘old’ established regimes.

Conclusion  WHO policies to eliminate leprosy may have jeopardized the proper treatment of leprosy for years to come.

Abstract

Objectif  Réviser l'histoire du traitement de la lèpre et des réactions lépreuses après la 2e guerre mondiale.

Méthode  Les traitements basés sur l'expérience et les évidences cliniques ont été comparés à ceux recommandés par l'OMS dans le but d’eliminar la lèpre d‘ici l'an 2000 et qui plus tard a été reportéà l'an 2005.

Résultats  La lèpre n'est pas eliminée. Les analyses des données sur les réactions du traitement suggèrent que les réactions liées aux régimes de traitement recommandés par l'OMS peuvent mener à plus de réactions adverses parmi les patients lépreux comparés aux « anciens » régimes établis.

Conclusion  Les recommandations de l'OMS pour l’elimination de la lèpre peuvent avoir compromis le traitement adéquat de la lèpre pour les années à venir.

Abstract

Objetivo  Revisar la historia del tratamiento de la lepra y las reacciones leprosas después de la segunda guerra mundial.

Método  Se compararon los tratamientos basados en experiencia y evidencia clínica con aquellos recomendados por la OMS en su intento de eliminar la lepra antes del año 2000, período extendido posteriormente al 2005.

Resultados  La lepra no ha sido eliminada. El análisis de los datos sobre el tratamiento de reacciones sugiere que los regímenes de tratamiento para las reacciones leprosas recomendadas por la OMS pueden conllevar a una mayor discapacidad entre los pacientes leprosos que aquellos antiguamente establecidos.

Conclusiones  Las políticas de la OMS para eliminar la lepra pueden haber puesto en peligro el tratamiento adecuado de la lepra en los años venideros.

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