Are intestinal helminths risk factors for developing active tuberculosis?

Authors

  • Daniel Elias,

    1. Department of Microbiology & Parasitology, Gondar University, Gondar, Ethiopia
    2. Armauer Hansen Research Institute, Addis Ababa, Ethiopia
    3. Microbiology and Tumor Biology Center, Karolinska Institute, Stockholm, Sweden
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  • Getahun Mengistu,

    1. Department of Internal Medicine, Unit of Infectious Diseases, Karolinska Institute, Stockholm, Sweden
    2. Department of Medicine, Gondar University, Gondar Ethiopio
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  • Hannah Akuffo,

    1. Microbiology and Tumor Biology Center, Karolinska Institute, Stockholm, Sweden
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  • Sven Britton

    1. Department of Internal Medicine, Unit of Infectious Diseases, Karolinska Institute, Stockholm, Sweden
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Corresponding Author Daniel Elias, Armauer Hansen Research Institute, PO Box 1005, Addis Abeba, Ethiopia. Tel.: +251-12-11334; Fax: +251-12-11563; E-mail: eliasroro@yahoo.com (or daniel.elias@mtc.ki.se)

Summary

Objectives  To determine the prevalence of intestinal helminth infections in active tuberculosis patients and their healthy household contacts and to assess its association with active TB in an area endemic for both types of infections.

Methods  Smear-positive pulmonary TB patients and healthy household contacts were tested for intestinal helminths using direct microscopy and the formol-ether concentration techniques. Three consecutive stool samples were examined before the start of TB chemotherapy. Sputum microscopy was done using the sodium hypochlorite concentration techniques. Participants were also tested for HIV by commercial sandwich enzyme linked immunosorbent assay.

Results  The study population consisted of 230 smear-positive TB patients and 510 healthy household contacts. The prevalence of intestinal helminths was 71% in patients and 36% in controls. HIV seroprevalence was significantly higher in patients than in controls (46.7%vs. 11.6%, P < 0.001). Conditional logistic regression analysis showed a strong association between TB and intestinal helminth infection (OR = 4.2, 95% CI 2.7–5.9, P < 0.001), and between TB and HIV infection (OR = 7.8, 95% CI 4.8–12.6, P < 0.0001). The odds of being a TB patient increased with the number of helminth species per person: in individuals with mono-infection it was 4.3 (95% CI 2.8–6.8); in people infected with two species was 4.7 (95% CI 2.5–8.7), and in patients infected with three or more helminths was 12.2 (3.9–52.6).

Conclusion  Intestinal helminth infection may be one of the risk factors for the development of active pulmonary TB in addition to HIV infection. This finding may have important implications in the control of TB in helminth endemic areas of the world.

Abstract

Objectifs  Déterminer la prévalence de l'infection intestinale par des helminthes chez les patients ayant une tuberculose (TB) active et chez leurs contacts familiaux sains pour évaluer son association avec une TB active dans une région endémique pour les deux infections.

Méthodes  Des patients TB à microscopie positive et leurs contacts familiaux sains ont été testés pour la présence d'helminthes intestinaux au moyen de la microscopie directe et de la technique de concentration au formol-ester. Trois échantillons consécutifs de selles ont été collectés avant le début du traitement contre la TB. La microscopie des crachats a été réalisée en utilisant la technique de concentration basée sur l'hypochlorite de sodium. Les participants ont été testés pour le VIH avec une technique ELISA commerciale standard.

Résultats  La population étudiée comprenait 230 patients TB à frottis négatifs et 510 contacts familiaux sains. La prévalence d'helminthes intestinaux était de 71% chez les patients et 36% chez les contrôles. La séroprévalence VIH était significativement plus élevée chez les patients que chez les contrôles (46,7% vs 11,6%, P < 0.001). L'analyse de régression logistique conditionnelle a révéler une forte association entre la TB et l'infection intestinale aux helminthes (OR = 4,2; IC95%: 2,7–5,9; P < 0.001) et entre la TB et l'infection VIH (OR = 7,8; IC95%: 4,8–12,6; P < 0.0001). Les Odd Ratios (OR) pour la TB augmentent avec le nombre d'espèces d'helminthes par personne; chez les individus avec une monoinfection (OR = 4,3; IC95%: 2,8–6,8), chez les individus infectes par deux espèces d'helminthes (OR = 4,7 IC95%: 2,5–8,7) et chez les individus avec trios espèces d'helminthes ou plus (OR = 12,2; IC95%: 3,9–52,6).

Conclusion  En plus de l'infection VIH, l'infection intestinale aux helminthes pourrait aussi être un des facteurs de risque pour le développement de la TB pulmonaire active. Cette observation pourrait avoir des implications importantes dans le contrôle de la TB dans les régions du monde endémiques pour les helminthes.

Abstract

Objetivos  Determinar la prevalencia de infecciones intestinales por helmintos en pacientes con tuberculosis activa y sus contactos familiares sanos, así como su asociación con la TB activa, en un área endémica para ambos tipos de infecciones.

Métodos  Se determinó la presencia de helmintos intestinales en pacientes con tuberculosis pulmonar, con lámina positiva, y sus contactos familiares sanos mediante microscopía directa y la técnica de concentración de formol-éter. Se examinaron tres muestras fecales consecutivas antes de iniciar la quimioterapia para la TB. Se realizó microscopía de esputo utilizando la técnica de concentración del hipoclorito de sodio. Los participantes también fueron examinados para VIH mediante un ensayo comercial inmunoenzimático de tipo sandwich.

Resultados  La población de estudio consistió en 230 pacientes tuberculosos con lámina positiva y 510 contactos sanos. La prevalencia de helmintos intestinales fue del 71% en los pacientes y del 36% en los controles. La seroprevalencia de VIH fue significativamente mayor en los pacientes que en los controles (46.7% vs 11.6%, P < 0.001). Un análisis de regresión logística condicional mostró una asociación fuerte entre la TB y la infección por helmintos (OR = 4.2, 95% IC 2.7–5.9, P < 0.001), y entre infección por TB y VIH (OR = 7.8, 95% IC 4.8–12.6, P < 0.0001). El riesgo relativo indirecto (odds) de ser un paciente de TB aumentaba con el número de especies de helmintos por persona: en individuos con mono infección era 4.3 (95% IC 2.8–6.8); en personas infectadas con dos especies, era 4.7 (95% IC 2.5-8.7), y en pacientes infectados con 3 o más helmintos el riesgo relativo era de 12.2 (3.9–52.6).

Conclusión  La infección por helmintos intestinales puede ser uno de los factores de riesgo asociados al desarrollo de TB pulmonar activa, además de la infección por VIH. Este hallazgo puede tener implicaciones importantes en el control de la TB en áreas endémicas para helmintos.

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