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Keywords:

  • Plasmodium falciparum;
  • malaria;
  • cognition;
  • systematic review
  • Plasmodium falciparum;
  • malaria;
  • cognition;
  • revue systématique
  • Plasmodium falciparum;
  • malaria;
  • cognición;
  • revisión sistemática

Summary

Objective  Systematic review to investigate the relationship between Plasmodium falciparum infection and cognitive function.

Method  We searched MEDLINE, EMBASE and PsycINFO, and hand-searched journals and PhD theses. The inclusion criteria were (1) use of standardized tests for the specific populations and/or appropriate controls; (2) clear differentiation between children and adults. Eighteen studies were eligible, of which three gave information on all cognitive domains considered in the review.

Results  Deficits in attention, memory, visuo-spatial skills, language and executive functions may occur after malaria infection. These deficits are not only caused by cerebral falciparum malaria, but also appear to occur in less severe infections. P. falciparum seems to affect the brain globally, not in a localised fashion. Outcome depends on both biological and social risk factors.

Conclusion  Future research should seek to establish the extent of these cognitive deficits using culturally appropriate techniques and well-defined criteria of disease.

Objectif  Revue systématique pour investiguer la relation entre l'infection par le Plasmodium falciparum et les fonctions cognitives.

Méthodes  Nous avons effectué des recherches dans MEDLINE, EMBASE et PsycINFO et des recherches manuelles dans des journaux scientifiques et thèses de doctorat. Les critères d'inclusion étaient les suivants: 1) utilisation de tests standardisés pour les populations spécifiques et/ou des contrôles appropriés, 2) différentiation claire entre enfants et adultes. Dix huit études étaient éligibles dont 3 avec des informations sur tous les domaines cognitifs considérés dans la revue.

Résultats  des altérations dans l'attention, la mémoire, les aptitudes spatio-visuelles, le langage et les fonctions exécutives peuvent apparaître suite à une infection à la malaria. Ces altérations ne sont pas seulement causées par la malaria falciparum cérébrale mais peuvent également apparaître suite à des infections moins sévères. Plasmodium falciparum semble affecter l'entièreté du cerveau et pas seulement de façon localisée. L'issue dépend à la fois de facteurs biologiques et sociaux.

Conclusion  Les études futures devraient chercher àétablir l'amplitude de ces altérations cognitives en utilisant des techniques culturelles appropriées et des critères bien définis de la maladie.

Objetivo  Repaso sistemático para evaluar la relación entre la infección por Plasmodium falciparum y la función cognitiva.

Método  Realizamos búsquedas en MEDLINE, EMBASE and PsycINFO, y buscamos a mano en revistas y tesis de doctorado. Los criterios de inclusión fueron (1) el uso de pruebas estandarizadas para poblaciones específicas y/o controles apropiados; (2) diferencias claras entre niños y adultos. Dieciocho estudios fueron aptos, de los cuales tres daban información sobre todos los dominios cognitivos considerados en la revisión.

Resultados  Después de una malaria pueden ocurrir déficits de atención, memoria, destreza visuoespacial, funciones ejecutivas y del lenguaje. Estos déficits no están solamente causados por la malaria cerebral por falciparum, sino que parecen también ocurrir en infecciones menos severas. P. falciparum parece afectar el cerebro de manera global, y no de forma localizada. El resultado depende tanto de factores de riesgo biológicos como sociales.

Conclusión  Investigaciones futuras deberían buscar establecer el alcance de estos déficits cognitivos, utilizando las técnicas culturales apropiadas, así como criterios de enfermedad bien definidos.