Reaching the Abuja target for intermittent preventive treatment of malaria in pregnancy in African women: a review of progress and operational challenges

Authors


Corresponding Author Jenny Hill, Child and Reproductive Health Group, Liverpool School of Tropical Medicine, Pembroke Place, Liverpool L3 5QA, UK. Tel: +44-151-7053216; Fax: +44-151-7053329; E-mail:j.hill@liv.ac.uk

Summary

Objective  To review progress with the implementation of intermittent preventive treatment (IPT) for the control of malaria in pregnancy in sub-Saharan Africa (SSA), in order to identify facilitating factors and operational challenges for scaling up IPT delivery.

Methods  Information on the status of IPT policy, programme and coverage indicators was extracted from published sources. Information on country experiences from both published and unpublished literature was supplemented with semi-structured interviews with malaria programme managers.

Results  Whilst countries in SSA have made important progress with IPT implementation, coverage levels remain low. High antenatal clinic (ANC) attendance alone is not sufficient to ensure high IPT coverage. Staff shortages, poor drug supply, poor ANC access and poor health worker practices are some of the operational challenges in delivering IPT.

Conclusion  Country experiences show that IPT can be introduced and scaled up relatively quickly and effectively where there is political will, effective integration between malaria and reproductive health programmes, adequate funding and drug supply, high ANC attendance and community receptiveness. There is however urgent need to better document best practices and lessons as a basis for developing simplified guidelines for dissemination to countries embarking on IPT implementation.

Abstract

Objectif  Evaluer la situation du traitement préventif et intermittent (TPI) de la malaria, administré dans les cliniques anténatales en Afrique sub-saharienne.

Méthodes  Nous avons revu les politiques actuelles de TPI dans des pays de la région et les données de couverture TPI, l'expérience des pays dans l'implémentation du TPI, les facteurs facilitant et les défis opérationnels pour mesurer la délivrance du TPI.

Résultats  Alors que ces pays ont réalisé d'importants progrès dans l'implémentation du TPI, les niveaux de couverture restent faibles. Le recours aux cliniques anténatales seules est insuffisant pour assurer une couverture étendue. Le manque de personnel, la délivrance faible de médicaments, l'accroissement de l'accès aux cliniques anténatales et l'amélioration de la performance des agents de la santé font partie des défis opérationnels dans la délivrance du TPI.

Conclusion  Il y a un besoin urgent d'une plus bonne documentation des meilleures pratiques et des leçons apprises, comme base pour développer des directives simplifiées pour la dissémination dans les pays embarqués dans l'implémentation du TPI.

Abstract

Objetivo  Evaluar el estado del tratamiento preventivo intermitente (IPT) de malaria dado a través de clínicas prenatales en África sub-Sahariana.

Métodos  Revisamos las políticas actuales del IPT en países de la región y los datos de cobertura del IPT, las experiencias de los diferentes países en la implementación del IPT, los factores facilitadores y los retos operacionales para escalar la implementación del IPT.

Resultados  Mientras que estos países han tenido progresos importantes en la implementación del IPT, los niveles de cobertura continúan siendo bajos. La atención en clínicas prenatales no es, en sí, suficiente, para asegurar una alta cobertura del IPT. La falta de personal, la provisión de medicamentos, el aumento en el acceso a las clínicas prenatales y la mejora del desempeño de los trabajadores sanitarios son algunos de los retos operacionales a los que hay que enfrentarse en la implementación del IPT.

Conclusiones  Hay una necesidad urgente de documentar las mejores prácticas y las lecciones aprendidas, como una base para desarrollar directrices que se puedan diseminar entre los países que emprendan la implementación del IPT.

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