Combining drinking water treatment and hand washing for diarrhoea prevention, a cluster randomised controlled trial

Authors


Corresponding Author Dr Steve Luby, Programme Infectious Diseases and Vaccine Sciences, ICDDRB: Centre for Health and Population Research, GPO Box 128, Mohakhali, Dhaka 1212 Bangladesh. E-mail: sluby@icddrb.org

Summary

Objectives  To evaluate the effectiveness of point of use water treatment with flocculent-disinfectant on reducing diarrhoea and the additional benefit of promoting hand washing with soap.

Methods  The study was conducted in squatter settlements of Karachi, Pakistan, where diarrhoea is a leading cause of childhood death. Interventions were randomly assigned to 47 neighbourhoods. Households in 10 neighbourhoods received diluted bleach and a water vessel; nine neighbourhoods received soap and were encouraged to wash hands; nine neighbourhoods received flocculent-disinfectant water treatment and a water vessel; 10 neighbourhoods received disinfectant-disinfectant water treatment and soap and were encouraged to wash hands; and nine neighbourhoods were followed as controls. Field workers visited households at least once a week from April to December 2003 to promote use of the interventions and to collect data on diarrhoea.

Results  Study participants in control neighbourhoods had diarrhoea on 5.2% of days. Compared to controls, participants living in intervention neighbourhoods had a lower prevalence of diarrhoea: 55% (95% CI 17%, 80%) lower in bleach and water vessel neighbourhoods, 51% (95% CI 12%, 76%) lower in hand washing promotion with soap neighbourhoods, 64% lower (95% CI 29%, 90%) in disinfectant-disinfectant neighbourhoods, and 55% (95% CI 18%, 80%) lower in disinfectant-disinfectant plus hand washing with soap neighbourhoods.

Conclusions  With an intense community-based intervention and supplies provided free of cost, each of the home-based interventions significantly reduced diarrhoea. There was no benefit by combining hand washing promotion with water treatment.

Abstract

Objectifs  Evaluer l'efficacité du traitement de l'eau au point d'utilisation avec un désinfectant floculant sur la réduction des diarrhées et le bénéfice additionnel de la promotion du lavage des mains.

Méthodes  l’étude a été conduite dans les installations d'habitations de fortune de Karachi au Pakistan où la diarrhée est la cause principale de mortalité infantile. Les interventions ont été assignées de façon randomisée à 47 quartiers. Dans 10 quartiers, les familles ont reçu de l'eau de javel diluée et des contenaires pour l'eau. Dans 9 quartiers, elles ont reçu du savon et ont été motivées pour le lavage des mains. Dans 9 quartiers, elles ont reçu le désinfectant floculant pour le traitement de l'eau et des contenaires pour l'eau. Dans 10 quartiers, elles ont reçu le désinfectant floculant et du savon et ont été motivées pour le lavage des mains. 9 quartiers ont été suivis comme contrôles. Les agents de terrain ont visité chaque famille au moins une fois par semaine, d'avril à décembre 2003 pour promouvoir l'utilisation des interventions et pour collecter des données sur la diarrhée.

Résultats  Les participants dans les quartiers contrôles avaient la diarrhée sur 5,2% des jours. Comparés au contrôles, les participants des quartiers recevant l'intervention avaient une prévalence de diarrhée plus faible repartie comme suit: 55% (IC95%: 17–80) plus faible dans les quartiers ayant reçu l'eau de javel et des centenaires, 51% (IC95%: 12–76) plus faible dans les quartiers ayant reçu la promotion du lavage des mains, 64% (IC95%: 29–90) dans les quartiers ayant reçu le désinfectant floculant et 55% (IC95%: 18–80) plus faible dans les quartiers ayant reçu le désinfectant floculant en plus de savon pour le lavage des mains.

Conclusion  Avec une forte intervention basée sur la communauté et des moyens procurés sans charge, chacune des interventions a entraîné une réduction significative de la diarrhée. Il n'y avait pas de bénéfice supplément en combinant la promotion du lavage des mains et le traitement de l'eau.

Abstract

Objetivos  Evaluar la efectividad del tratar el agua con desinfectante floculado en la reducción de la diarrea, así como los beneficios adicionales en la promoción del lavado de manos con jabón.

Métodos  El estudio fue conducido en asentamientos ilegales de Karachi, Pakistán, en los que la diarrea es la principal causa de mortalidad infantil. Las intervenciones fueron asignadas aleatoriamente en 47 barrios. Las casas de 10 barrios recibieron lejía diluida y un recipiente para agua; en 9 barrios se entregó jabón y se les animó a que se lavasen las manos; en otros 9 barrios se entregó desinfectante floculado para tratamiento del agua y un recipiente para agua; 10 barrios recibieron desinfectante floculado para tratamiento del agua y jabón, y se les animó a que se lavaran las manos; y 9 barrios fueron seguidos como controles. Los trabajadores de campo visitaron las casas al menos una vez por semana, entre Abril y Diciembre del 2003, para promover el uso de la intervención y para recolectar datos sobre diarreas.

Resultados  Los participantes de los barrios controles tuvieron diarrea en un 5.2% de los días. Comparado con los controles, los participantes que vivían en uno de los barrios en los que se intervino tuvieron una menor prevalencia de diarrea: 55% (95% IC 17%, 80%) menos en los barrios en los que se entregó lejía y un recipiente para el agua, 51% (95% IC 12%, 76%) menos en los barrios en los que se promovió el lavado de manos con jabón, 64% menos (95% IC 29%, 90%) en los barrios con desinfectante floculado, y 55% (95% IC 18%, 80%) menos en los barrios con desinfectante floculado más promoción del lavado de manos con jabón.

Conclusiones  Con una intervención comunitaria intensiva y suministros gratuitos, cada una de las Intervenciones redujo la diarrea de forma significativa. No se halló beneficio en combinar la promoción del lavado de manos con el tratamiento del agua.

Ancillary