Validity of verbal autopsy procedures for determining cause of death in Tanzania

Authors


Corresponding Author Philip W. Setel, Department of Epidemiology and MEASURE Evaluation, Carolina Population Center, University of North Carolina at Chapel Hill, 206 W Franklin St, 2nd Floor, Chapel Hill, NC 27516, USA. Tel.: +1 919 966 7541; Fax: +1 919 966 2391; E-mail: psetel@unc.edu

Summary

Objectives  To validate verbal autopsy (VA) procedures for use in sample vital registration. Verbal autopsy is an important method for deriving cause-specific mortality estimates where disease burdens are greatest and routine cause-specific mortality data do not exist.

Methods  Verbal autopsies and medical records (MR) were collected for 3123 deaths in the perinatal/neonatal period, post-neonatal <5 age group, and for ages of 5 years and over in Tanzania. Causes of death were assigned by physician panels using the International Classification of Disease, revision 10. Validity was measured by: cause-specific mortality fractions (CSMF); sensitivity; specificity and positive predictive value. Medical record diagnoses were scored for degree of uncertainty, and sensitivity and specificity adjusted. Criteria for evaluating VA performance in generating true proportional mortality were applied.

Results  Verbal autopsy produced accurate CSMFs for nine causes in different age groups: birth asphyxia; intrauterine complications; pneumonia; HIV/AIDS; malaria (adults); tuberculosis; cerebrovascular diseases; injuries and direct maternal causes. Results for 20 other causes approached the threshold for good performance.

Conclusions  Verbal autopsy reliably estimated CSMFs for diseases of public health importance in all age groups. Further validation is needed to assess reasons for lack of positive results for some conditions.

Abstract

Objectifs  Valider les procédures d'autopsie verbale pour leur utilisation dans l'enregistrement d’échantillon vital. L'autopsie verbale est une méthode importante pour déterminer la mortalité cause-spécifique dans les endroits où les taux de décès sont les plus élevés et les données sur la mortalité cause-spécifique sont inexistantes.

Méthodes  Les autopsies verbales et les records médicaux ont été collectés sur 3123 décès dans la période péri/néonatale, post-néonatale pour les groupes d’âge <5 ans et ≥5 ans, en Tanzanie. Les causes de décès ont été assignées par un groupe de médecins en utilisant la Classification Internationale des Maladies, version numero 10. La mesure de la validité a été basée sur: les fractions de mortalité cause-spécifique, la sensibilité, la spécificité et la valeur prédictive positive. Les records de diagnostics médicaux ont été classifiés par degré d'incertitude et la sensibilité et spécificité ont été ajustées. Nous avons appliqué des critères d’évaluation de la performance de l'autopsie verbale à générer une vraie mortalité proportionnelle.

Résultats  L'autopsie verbale a procuré des fractions précises de mortalité cause-spécifique dans différents groupes d’âge, pour 9 causes de décès: asphyxie à la naissance, complications intra-utérines, pneumonie, VIH/SIDA, malaria (adultes), tuberculose, maladies cérébro-vasculaires, blessures et causes maternelles directes. Les résultats pour 20 autres causes de décès approchaient le seuil de bonne performance.

Conclusion  L'autopsie verbale a estimé de façon valable les fractions de mortalité cause-spécifiques pour des maladies importantes en terme de santé publique dans tous les groupes d’âge. Des validations supplémentaires sont nécessaires pour évaluer les raisons du manque de résultats positifs dans certaines conditions.

Abstract

Objetivos  Validar el procedimiento de las autopsias verbales para su uso en el muestreo de registros vitales. La autopsia verbal es un método importante para obtener datos sobre mortalidad causa específica en lugares en donde la carga de enfermedad es mayor y los datos de mortalidad causa-específico no se recogen de forma rutinaria.

Método  Se recogieron autopsias verbales e informes médicos de 3123 muertes, en Tanzania, para las siguientes edades: período peri -/neonatal, post-neonatal, menores de 5 años y mayores de 5 años. Las causas de muerte fueron asignadas por paneles médicos utilizando la Clasificación Internacional de Enfermedades, décima revisión. La validez se midió mediante fracciones de mortalidad causa-específica; sensibilidad, especificidad y valor predictivo positivo. Los diagnósticos de informes médicos fueron puntuados según el grado de incertidumbre y se ajustaron la sensibilidad y la especificidad. Se aplicaron criterios para evaluar el desempeño de la autopsia verbal en generar una mortalidad proporcional real.

Resultados  Las autopsias verbales produjeron fracciones acertadas de mortalidad causa-específica para nueve causas en diferentes grupos de edad: asfixia durante el parto; complicaciones intrauterinas; neumonía; VIH/SIDA; malaria (en adultos); tuberculosis; enfermedad cerebrovascular; lesiones; y causas maternas directas. Los resultados para otras 20 causas estuvieron cerca del umbral del buen desempeño.

Conclusiones  Las autopsias verbales estimaron, con fiabilidad, las fracciones de mortalidad causa específica para enfermedades con importancia para la salud pública en todos los grupos de edad. Se requiere una validación adicional para evaluar las razones por las cuales no se obtienen resultados positivos para ciertas condiciones.

Ancillary