The economic impact of visceral leishmaniasis on households in Bangladesh

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Errata

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  1. Errata: Errata Volume 11, Issue 9, 1482, Article first published online: 24 August 2006

Corresponding Author Caryn Bern, Division of Parasitic Diseases (MS F-22), Centers for Disease Control and Prevention, 4770 Buford Highway NE, Atlanta, GA 30341, USA. Tel.: +1 770 488 7654; fax: +1 770 488 7761; E-mail: cbern@cdc.gov

Summary

Objectives  To explore current patterns of diagnosis and treatment, quantify household economic impact and identify household strategies to cover the costs of visceral leishmaniasis (VL) care in rural Bangladesh.

Method  Structured interviews with 113 VL patients from 87 households documenting all provider visits and expenditures for health care for VL, and the ways in which the expenditures were covered.

Results  Patients paid a median of 7 visits to six different providers before beginning VL treatment. All visited the subdistrict government hospital at least once. While health care, including antileishmanial drug therapy, is officially available free of charge at government facilities, 79% of patients reported making informal payments for provider access, diagnostics and drug administration; only 14% of patients received their full drug course from this source. For the 58% of patients who purchased the full treatment course, drug cost constituted 34% of direct expenditure. Median direct expenditure for one VL patient was US$87 and median income lost was $40; median total expenditure was 1.2 times annual per capita income of our study population. Households employed multiple coping strategies to cover expenditures, most commonly sale or rental of assets (62%) and taking out loans (64%).

Conclusions  Visceral leishmaniasis treatment causes a major economic burden in affected families. Control strategies for VL should facilitate timely, affordable diagnosis and treatment of patients to decrease the infection reservoir and to alleviate the economic burden of VL on households.

Abstract

Objectifs  Investiguer les profils actuels de diagnostic et de traitement, quantifier l'impacte économique sur les familles et identifier les stratégies des familles pour couvrir les dépenses liées aux soins de la leishmaniose viscérale (LV) en milieu rural au Bangladesh.

Méthode  Interviews structurées de 113 patients LV provenant de 87 familles et documentation de toutes les visites chez des praticiens et les dépenses pour les soins de santé liée à la LV et la manière utilisée pour couvrir ces dépenses.

Résultats  Le nombre médian des visites était de 7 chez 6 différents praticiens avant le commencement du traitement de la LV. Tous les patients ont visité au moins une fois l'hôpital sous district gouvernemental. Bien que les soins de santé, incluant le traitement médicamenteux de la LV soient officiellement disponibles sans charge dans les services gouvernementaux, 79% des patients rapportaient avoir effectué des paiements informels pour l'accès aux soins, le diagnostic et l'administration des médicaments. Seul 14% des patients ont reçu leur traitement complet de source officielle. Pour les 58% des patients qui ont payé pour leur traitement complet, le coût des médicaments représentait 34% des dépenses directes. La dépense directe médiane pour un patient LV était de 87 dollars US et la perte de revenu médian était de 40 dollars US. La dépense totale médiane correspondait à 1,2 fois le revenu annuel par capita dans la population étudiée. Les familles utilisaient multiples stratégies pour faire face et couvrir ces dépenses, la plupart du temps par la vente ou la location de bien (62% des cas) et par des emprunts (64% des cas).

Conclusions  Le traitement de la LV pose un poids économique majeur sur les familles affectées. Les stratégies de contrôle de la LV devraient faciliter le diagnostic et le traitement abordables et à temps des patients, pour réduire le réservoir de l'infection et soulager le poids économique posé par la LV sur les familles.

Abstract

Objetivos  Explorar patrones actuales de diagnóstico y tratamiento, cuantificar el impacto económico sobre el hogar e identificar las estrategias para cubrir los costos del cuidado de la leishmaniasis visceral (LV) en zonas rurales de Bangladesh.

Método  Entrevistas estructuradas a 113 pacientes de LV provenientes de 87 hogares, en las que se documentaron todas las visitas a proveedores y los gastos incurridos en cuidados sanitarios relacionados con la LV, así como las formas en las que se cubrieron dichos gastos.

Resultados  Los pacientes pagaron una mediana de 7 visitas a 6 proveedores diferentes antes de comenzar tratamiento para la LV. Todos visitaron al menos una vez el hospital gubernamental sub-distrital. Aunque la atención sanitaria, incluido el tratamiento para LV, está disponible de forma gratuita en los centros sanitarios gubernamentales, el 79% de los pacientes reportaron haber realizado pagos informales para acceder a proveedores, para diagnóstico y administración de medicamentos. Solo el 14% de los pacientes recibieron un tratamiento completo por esta vía. Para el 58% de los pacientes que compraron un tratamiento completo, el costo de la medicación constituyó un 34% de los costes directos. La mediana de los costes directos para un paciente con LV fue de US$87, y la media de ingresos perdidos fue de $40. La media del gasto total fue 1.2 veces los ingresos anuales per cápita de la población de estudio. Los hogares utilizaban múltiples estrategias para cubrir los gastos extras, siendo lo más comunes la venta o alquiler de activos (62%) así como el pedir préstamos (64%).

Conclusiones  El tratamiento de la LV resulta en una carga económica importante para las familias afectadas. Las estrategias de control deberían facilitar un diagnóstico y tratamiento asequible y a tiempo, para así disminuír el reservorio de infección y aliviar la carga económica que recae sobre las familias.

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