Unabated schistosomiasis transmission in Erinle River Dam, Osun State, Nigeria: evidence of neglect of environmental effects of development projects

Authors


Corresponding Author Dr I. E. Ofoezie, Institute of Ecology and Environmental Studies, Obafemi Awolowo University, Ile-Ife, Nigeria. Tel: +234 803 4395652; E-mail: iofoezie@oauife.edu.ng, emma_ofoezie@yahoo.co.uk

Summary

The status of Schistosoma haematobium infection around Erinle Dam in Osun State, Nigeria, was investigated 10 years after the disease was first reported in the area. School children in two rural communities (Ilie and Oba-Ile) were examined for infection and the lake surveyed for snail intermediate host species between March 2000 and February 2001. Overall infection rate among 320 children examined in both communities was 46.6% (52.3% in Ilie and 43.0% in Oba-Ile). Mean intensity of infection ranged between 144.2 ± 389 and 156.5 ± 378 eggs per 10 ml urine in Ilie and Oba-Ile respectively (overall: 148.8 ± 378 eggs per 10 ml urine). Prevalence and intensity were comparable in both communities and between boys and girls, but varied significantly (P < 0.05) with age. Bulinus globosus identified by a previous study as the local intermediate host species was found to be abundant in the lake and occurred throughout the year, in contrast to seasonal occurrence reported previously. Both prevalence and intensity of infection also increased significantly over the levels reported 10 years earlier. These results are clear indications that transmission has remained unabated in the lake during the period. The need for urgent and effective national control programme to reduce the public health importance of schistosomiasis in Erinle and other dams in Nigeria was discussed.

Abstract

La situation de l'infection par Schistosoma haematobium autour du barrage de Erinle dans l’état de Osun au Nigeria a été investiguée 10 années après le premier report de la maladie dans la zone. Les écoliers de deux communautés rurales (Ilie et Oba-Ile) ont été examinés pour l'infection et le lac a étéétudié pour les espèces de mollusques hôtes intermédiaires, entre mars 2000 et février 2001. Le taux d'infection parmi 320 enfants examinés dans les deux communautés était de 46,6% (52,3%à Ilie et 43,0%à Oba-Ile). La moyenne de l'intensité de l'infection était de 144,2 ± 389 et 156,5 ± 378 oeufs/10 ml d'urine à Ilie et à Oba-Ile respectivement; soit en tout 148,8 ± 378 oeufs/10 ml d'urine. La prévalence et l'intensitéétaient comparables dans les deux communautés et, entre garçons et filles, mais variaient significativement avec l’âge (p < 0,05). Bulinus globosus identifié dans une précédente étude comme étant l'hôte intermédiaire a été trouvé en abondance dans le lac et tout au long de l'année contrairement à l'aspect saisonnier rapporté par des études précédentes. Une augmentation significative de la prévalence et de l'intensité a aussi été constatée par rapport au constat d'il y a 10 ans. Ces résultats sont une indication claire que la transmission a demeurée continue dans le lac tout au long de la période. La nécessité d'un programme national d'urgence et effectif pour réduire l'important problème de la santé publique causé par la schistosomiase à Erinle et dans d'autres barrages au Nigeria a été discutée.

Abstract

Se investigó el estado de la infección por Schistosoma haematobium alrededor de la presa Erinle en el Estado de Osun, en Nigeria, 10 años después de que la enfermedad se reportase por primera vez en el área. Se examinaron los niños en edad escolar de dos comunidades rurales (Ilie y Oba-Ile) en busca de infección y el lago fue rastreado entre Marzo 2000 y Febrero 2001 en busca de especies hospederas intermediarias a los caracoles. La tasa de infección total entre los 320 niños examinados en ambas comunidades fue del 46.6% (52.3% en Ilie y 43.0% en Oba-Ile). La intensidad media de infección estaba entre 144.2 ± 389 y 156.5 ± 378 huevos/10 ml orina en Ilie y Oba-Ile respectivamente (total: 148.8 ± 378 huevos/10 ml orina). La prevalencia e intensidad eran comparables en ambas comunidades y entre niños y niñas, pero variaba significativamente (p < 0.05) con la edad. Se encontró que Bulinus globosus, identificado en un estudio previo como la especie hospedera intermediaria, estaba presente en abundancia en el lago durante todo el año, en contraste con la ocurrencia estacional previamente reportada. La prevalencia y la intensidad de infección también habían aumentado significativamente con respecto a lo que se había reportado 10 años antes. Estos resultados indican claramente que la transmisión se ha mantenido en el lago durante este período. Se discute la urgencia de un programa nacional de control que sea efectivo y que reduzca el impacto que a nivel de salud pública tiene la esquistosomiasis en Erinle así como en otras presas en Nigeria.

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