Hospital and community surveys reveal the severe public health problem and socio-economic impact of human echinococcosis in Ningxia Hui Autonomous Region, China

Authors


Corresponding Author Dr D. P. McManus, Molecular Parasitology Laboratory, Queensland Institute of Medical Research, 300 Herston Road, Brisbane, Qld 4006, Australia. Tel.: +61 7 3362 0401; Fax: +61 7 3362 0104; E-mail: donM@qimr.edu.au

Summary

A comprehensive study of human echinococcosis (caused by Echinococcus granulosus or E. multilocularis), including assessment of hospital records, community surveys and patient follow-up, was conducted in Ningxia Hui Autonomous Region (NHAR), China. In contrast to hospital records that showed 96% of echinococcosis cases were caused by cystic echinococcosis (CE), 56% of cases detected in active community surveys were caused by alveolar echinococcosis (AE). The AE and CE cases co-existed frequently in the same village, even occurring in the same patient. A serious public health problem caused by echinococcosis was evident in southern NHAR, typified by: a long diagnostic history for both AE and CE (7.5 years) compared with a shorter treatment history (4.7 years); a significant mortality rate (39%) caused by AE in one surveyed village, where patients had no previous access to treatment; family aggregation of CE and AE cases; a high proportion of both AE (62.5%) and CE (58%) in females; a high rate of recurrent surgery (30%) for CE demonstrated by surgical records; and frequent symptomatic recurrences (51%) because of discontinuous or sporadic access to chemotherapy for AE. The disease burden for both human AE and CE is thus very severe among these rural communities in NHAR, and this study provides the first attempt to determine the costs of morbidity and surgical intervention of human CE and AE cases both at the hospital and community level in this setting. This information may be useful for assessing the cost effectiveness of designing effective public health programs to control echinococcosis in this and other endemic areas in China and elsewhere.

Abstract

Une étude compréhensive de l’échinococcose humaine causée par Echinococcusgranulosus ou E. Multilocularis, incluant des évaluations de records hospitaliers, des études de communautés et des suivis de patients, a été menée dans la région autonome de Ningxia Hui (NHAR) en Chine. Contrairement aux records hospitaliers démontrant 96% de cas d’échinococcose causés par une échinococcose cystique (EC), 56% des cas détectés dans les surveillances actives de la communautéétaient dus à une échinococcose alvéolaire (EA). Les cas d'EC et EA coexistent fréquemment dans le même village et même chez le même patient. Un sérieux problème de santé publique du à l’échinococcose était évident dans le sud de NHAR, caractérisée par: 1) une longue histoire sur le diagnostic des formes EC et EA (7,5 ans) comparée à une courte histoire sur le traitement (4,7 ans), 2) un taux de mortalité important (39%) du à EA dans un des villages étudiés ou les patients au préalable n'avaient pas accès au traitement, 3) un regroupement familial des cas EC et EA, 4) une proportion élevée des deux formes EA (62,5%) et EC (58%) chez les femmes, 5) un taux élevé de chirurgie (30%) pour les formes EC et 6) une fréquente récurrence symptomatologique (51%) due à l'accès sporadique et discontinu au traitement pour l'EA. La charge de morbidité pour les deux formes d’échinococcose est donc très sévère dans ces communautés rurales du NHAR. Cette étude procure la première tentative de détermination des coûts, de la morbidité et de l'intervention chirurgicale des cas d'EC et EA, à la fois au niveau de l'hôpital et dans la communauté dans la région. L'information obtenue pourra être utile pour l’évaluation du rapport coût-efficacité dans le concept de programmes de contrôle effectifs de l’échinococcose dans cette zone et dans d'autres régions endémiques de Chine et d'ailleurs.

Abstract

Se realizó un estudio extenso sobre la equinococosis humana (por Echinococcusgranulosus o E. multilocularis) en la región autónoma de Ningxia Hui (RANH), China, que incluía la evaluación de registros hospitalarios, encuestas comunitarias y seguimiento de pacientes. En contraste con los registros hospitalarios que mostraban que un 96% de los casos de equinococosis eran causados por equinococosis quística (EQ), 56% de los casos detectados mediante encuestas comunitarias era debido a equinococosis alveolar (EA). Los casos de EQ y EA coexistían con frecuencia en el mismo pueblo e incluso en el mismo paciente. Se evidenció un serio problema de salud pública por equinococosis al sur de RANH, tipificado por: una historia de diagnóstico largo, tanto para EQ como EA (7.5 años), comparado con una historia más corta de tratamiento (4.7 años); una tasa de mortalidad significativa (39%) por EA en uno de los pueblos estudiados en donde los pacientes no habían tenido previo acceso al tratamiento; agregación familiar de los casos de EQ y EA; una alta proporción tanto de EA (62.5%) como de EQ (58%) en mujeres; una tasa alta de cirugía recurrente (30%) para EQ reflejada en los historiales quirúrgicos; y recurrencias sintomáticas frecuentes (51%) por acceso discontinuo o esporádico a la quimioterapia para EA. La carga de enfermedad tanto de EA como EQ es grande en estas comunidades rurales de la RANH. Este estudio aporta un primer ensayo en la determinación de los costes de morbilidad e intervención quirúrgica de casos EQ y EA humana, tanto a nivel hospitalario como comunitario en esta zona. Esta información podría ser útil para evaluar la costo-efectividad de diseñar programas de salud pública efectivos para el control de la equinococosis, en esta y en otras áreas endémicas, tanto dentro como fuera de la China.

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