Point-of-use water treatment and diarrhoea reduction in the emergency context: an effectiveness trial in Liberia

Authors


Corresponding Author Shannon Doocy, Department of International Health, Johns Hopkins Bloomberg School of Public Health, Suite E8132, 615 N, Wolfe Street, Baltimore, MD 21205, USA. Tel.: 410-502-2628; Fax: 410-614-1419; E-mail: sdoocy@jhsph.edu

Summary

Communicable diseases are of particular concern in conflict and disaster-affected populations that reside in camp settings. In the acute emergency phase, diarrhoeal diseases have accounted for more than 40% of deaths among camp residents. Clear limitations exist in current water treatment technologies, and few products are capable of treating turbid water. We describe the findings of a 12-week effectiveness study of point-of-use water treatment with a flocculant–disinfectant among 400 households in camps for displaced populations in Monrovia, Liberia. In intervention households, point-of-use water treatment with the flocculant–disinfectant plus improved storage reduced diarrhoea incidence by 90% and prevalence by 83%, when compared with control households with improved water storage alone. Among the intervention group, residual chlorine levels met or exceeded Sphere standards in 85% (95% CI: 83.1–86.8) of observations with a 95% compliance rate.

Abstract

Les maladies transmissibles sont un problème majeur parmi les populations sinistrées et en conflits résidants dans des camps de réfugiés. Dans une phase aiguë d'urgence, les diarrhées sont responsables de plus de 40% de morts parmi les résidents d'un camp. Les technologies de traitement des eaux actuels sont clairement limitées et peu de produit sont efficaces dans le traitement des eaux torpides. Nous décrivons les résultats d'une étude d'efficacité de 12 semaines sur le traitement des points d'eaux avec un désinfectant floculant parmi 400 foyers dans des camps de populations déplacées à Monrovia, Libéria. Dans les foyers d'intervention, le traitement des points d'eaux avec le désinfectant floculant et l'amélioration du stockage réduisaient l'incidence des diarrhées de 90% et la prévalence de 83%, en comparaison aux foyers contrôles où seule l'amélioration du stockage de l'eau était réalisée. Parmi le groupe d'intervention, les niveaux de chlore résiduels atteignaient ou excédaient les Sphere standards dans 85% (IC 95% [83.1; 86.8]) des cas avec un taux de compliance de 95%.

Mots clefs Traitement des points d'eaux , traitement des eaux domestiques , désinfectant floculant , Libéria , diarrhées

Abstract

Las enfermedades transmisibles son una preocupación particular en poblaciones afectadas por conflictos o desastres que residen en campamentos. En la fase más aguda de la emergencia, las enfermedades diarreicas han sido responsables por más del 40% de los fallecimientos entre los residentes de los campamentos. Existen claras limitaciones en las actuales tecnologías de tratamiento del agua, y pocos productos son capaces de tratar el agua turbia. Describimos las conclusiones de un estudio de efectividad de 12 semanas de tratamiento de puntos de agua con desinfectante floculante en 400 grupos familiares en campamentos para población desplazada en Monrovia, Liberia. En los grupos familiares intervenidos, el tratamiento del punto de agua con desinfectante floculante más el mejoramiento del almacenamiento redujo la incidencia de diarrea en un 90%, y la prevalencia en un 83%, comparado con grupos familiares controlados con solamente el almacenamiento mejorado. Dentro del grupo de intervención, los niveles residuales de cloro alcanzaron o excedieron los estándares Esfera en 85% (95% CI: 83.1–86.8) de las observaciones con una tasa de cumplimiento de un 95%.

Palabras clave tratamiento del agua en el punto de utilización , tratamiento del agua en el grupo familiar , desinfectante-floculante , Liberia , diarrea

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