Visceral leishmaniasis in southeastern Nepal: A cross-sectional survey on Leishmania donovani infection and its risk factors

Authors


Corresponding Author Karl Schenkel, Robert Koch Institute, Seestrasse 10, 13353 Berlin, Germany. E-mail: schenkelk@rki.de

Summary

Objective  To document the frequency of Leishmania donovani infection at community level in a highly endemic region in southeastern Nepal, and to assess socioeconomic and environmental risk factors.

Methods  A random cross-sectional population survey was held in two visceral leishmaniasis (VL) foci in Morang District in April to May 2003, enrolling individuals 2 years or older and residing in the endemic area for at least 12 months. Leishmania infection was defined as a direct agglutination test (DAT) titre equal to or higher than 1:3200. Risk factors were identified by logistic regression.

Results  The direct agglutination test was positive in 7.5% (95% CI: 5.1–10.8) and the leishmanin skin test (LST) in 13.2% (95% CI: 9.9–17.2) of the 373 study participants. No case of current kala-azar was found, but 5.1 % (95% CI: 3.1–7.8) reported having suffered from VL. Independent risk factors for Leishmania infection were proximity of the house to ponds [odds ratio (OR) 3.7, 95% CI: 1.6–8.5], family size (OR 4.4, 95% CI: 1.6–12.6), age geqslant R: gt-or-equal, slanted15 years (OR 5.5, 95% CI: 1.2–25.0) and house constructed in mud (OR 3.0, 95% CI: 1.1–7.6). Bednets, not impregnated and in poor condition, were used by 95.2% (95% CI: 92.3–97.0) of the population, but did not show any protective effect.

Conclusion  This study shows that there is a serious problem of transmission of VL in this area of Nepal. The risk factors identified are linked with the socioeconomic level and the environment. The population would benefit from a community intervention to improve the environmental and housing conditions in the villages.

Abstract

Objectif  Documenter la fréquence des infections àLeishmania donovani au niveau de la communauté, dans une région fortement endémique dans le sud-est du Népal et évaluer les facteurs de risque socio-économiques et environnementaux.

Méthodes  Une étude transversale aléatoire de population a été menée dans deux foyers de leishmaniose viscérale dans le district de Morang dans la période avril-mai 2003. Les individus de 2 ans et plus, résidant dans la zone endémique depuis au moins 12 mois ont été recrutés. L'infection à la leishmaniose a été définie sur base du test d'agglutination direct (DAT) pour un titre ÿ 1/3200. Les facteurs de risque ont été identifiés par la régression logistique.

Résultats  Le test DAT était positif chez 7,5% (IC: 5,1–10,8) et le test cutanée à la leishmanine (LST) chez 13,2% (IC95%: 9,9–17,2) des 373 participants. Aucun cas de Kala-azar n'a été trouvé. Mais 5,1% (IC95%: 3,1–7,8) des participants ont rapporté avoir souffert de leishmaniose viscérale. Les facteurs de risque indépendants pour l'infection à la Leishmaniose étaient les suivants: la proximité des habitations aux mares (OR: 3,7, IC95%: 1,6–8,5), la taille de la famille (OR: 4,4, IC95%: 1,6–12,6), l’âge ÿ 15 ans (OR: 5,5, IC95%: 1,2–25,0) et l'habitation dans des maisons construites en terre (OR: 3,0, IC95%: 1,1–7,6). Des moustiquaires non imprégnées et en mauvais état étaient utilisées par 95,2% (IC95%: 92,3–97,0) de la population, mais cela n'a révélé aucun effet protecteur.

Conclusion  Cette étude démontre l'existence d'un sérieux problème de transmission de la leishmaniose viscérale dans la région étudiée du Népal. Les facteurs de risques identifiés sont associés à des aspects socio-économiques et environnementaux. Cette population bénéficierait bien d'une intervention de communauté dirigée vers l'amélioration des conditions environnementales et des habitations dans les villages.

Abstract

Objetivo  Documentar la frecuencia de infección a nivel comunitario por Leishmania donovani en un área altamente endémica del sureste de Nepal, y evaluar los factores de riesgo socioeconómicos y ambientales asociados.

Métodos  Estudio croseccional, aleatorizado, realizado en dos focos de Leishmaniasis Visceral (LV) en el distrito de Morang, entre Abril y Mayo del 2003. Se incluyeron individuos mayores de dos años que llevasen residiendo al menos 12 meses en el área endémica. La infección por Leishmania se definió como un título igual o mayor de 1:3200 para la Prueba de Aglutinación Directa (PAD). Los factores de riesgo se identificaron mediante regresión logística.

Resultados  De los 373 participantes, un 7.5% (IC 5.1–10.8) obtuvo una PAD positiva y un 13.2% (95% IC 9.9–17.2) dio positivo en la Prueba Cutánea con Leishmanina (PCL). No se halló ningún caso activo de kala-azar, pero un 5.1 % (IC: 3.1–7.8) reportó haber sufrido de LV. Los factores de riesgo independientes para infección por Leishmania fueron: proximidad de la vivienda a estanques (OR 3.7 95% IC: 1.6–8.5), tamaño del núcleo familiar (OR 4.4 95% IC 1.6–12.6), edad geqslant R: gt-or-equal, slanted 15 años (OR 5.5 95% IC 1.2–25.0) y construcción de la vivienda con barro (OR 3.0 95% IC 1.1–7.6). Un 95.2% (95% IC 92.3–97.0) de la población usaba redes mosquiteras sin impregnar y en malas condiciones, que demostraron no tener efecto protector.

Conclusión  Este estudio muestra que existe un problema serio de transmisión de LV en esta área de Nepal. Los factores de riesgo identificados están relacionados con el nivel socio-económico y el medio ambiente. La población se beneficiaría de una intervención comunitaria que mejorase las condiciones medioambientales y de las viviendas en los poblados.

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