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Keywords:

  • adolescents;
  • Nicaragua;
  • sexual and reproductive health care;
  • unmet needs;
  • voucher programme;
  • access to care
  • Adolescents;
  • Nicaragua;
  • soin de santé sexuelle et reproductive;
  • besoins non assurés;
  • Programme Voucher;
  • Access aux soins
  • Adolescentes;
  • Nicaragua;
  • Salud Sexual y Reproductiva;
  • Necesidades insatisfechas;
  • Programa de Cupones;
  • Acceso a atención sanitaria

Summary

Background  To meet the needs of female adolescents from low-income urban areas for sexual and reproductive health (SRH) care, vouchers providing free-of-charge access to SRH care at 19 primary care clinics were distributed in Managua, Nicaragua. These vouchers substantially increased the use of services, demonstrating that many adolescents are willing to use such services, if readily accessible. The voucher redemption made it possible to identify the nature of existing, but largely unmet, needs for SRH care.

Method  The medical files from 3301 consultations with female adolescents were analysed using descriptive statistical methods and multiple logistic regression.

Results  Female adolescents presented SRH problems that merited medical attention. The mean number of problems presented was 1.5 per consultation: 34% of the vouchers were used for contraceptives, 31% for complaints related to sexually transmitted infection (STI) or reproductive tract infection (RTI), 28% for advice/counselling, 28% for antenatal check-up and 18% for pregnancy testing. A new category of health care users emerged: sexually active girls who were neither pregnant nor mothers and who sought contraceptives or STI/RTI treatment. Contraceptive use doubled among the sexually active non-pregnant voucher redeemers. Consultation with a female doctor younger than 36 years was associated with a higher chance of having contraceptives prescribed.

Conclusion  Accessible and appropriate SRH care has the potential to make an important contribution to the increased contraceptive use, decreased risk of unwanted teenage pregnancies and decreased prevalence of STIs/RTIs among underserved adolescents. Once adolescents access the services, providers have a crucial role in ensuring current and continuing needs are met.

Données de base  Afin de répondre aux besoins des adolescentes dans les zones urbaines paubres pour les soins de santé sexuelle et reproductive (SSSR), des bons donnant droit à l'accès gratuit aux soins de santé reproductive dans 19 cliniques de santé primaire ont été distribués à Managua au Nicaragua. Ces bons ont substantiellement accru l'usage de ces services, démontrant ainsi que beaucoup d'adolescentes étaient disposées à utiliser ces services s'ils étaient plus accessibles. Le système des bons pour soins gratuits a permis d'identifier la nature des besoins existants mais non assurés pour les SSSR.

Méthode  Les dossiers médicaux de 3301 consultations d'adolescentes ont été analysés en utilisant des méthodes statistiques descriptives et des régressions logistiques multiples.

Résultats  Les adolescentes présentaient des problèmes SSSR méritant une attention médicale. La fréquence moyenne des problèmes était de 1,5 par consultation: 34% des bons ont été utilisés pour des contraceptifs, 31% pour des infections sexuellement transmissibles (IST) ou des infections du tractus reproducteur (ITR), 28% pour des consultations/conseils, 28% pour des contrôles anténataux et 18% pour des tests de grossesse. Une nouvelle catégorie d'utilisatrices des soins de santé a ainsi émergé: celle de filles sexuellement actives, n’étant ni enceintes ni mères, à la recherche de contraceptifs ou de traitement pour des IST/ITR. L'usage de contraceptifs a doublé chez celles sexuellement actives, non enceintes qui ont fait usage des bons gratuits. La consultation menée par un médecin féminin de moins de 36 ans était associée avec une chance plus élevée de voir prescrire un contraceptif.

Conclusion  Des SSSR appropriés et accessibles peuvent contribuer de façon importante à l'augmentation de l'utilisation de contraceptifs, à la réduction du nombre de grossesses indésirées et à la réduction de la prévalence des IST/ITR chez les adolescentes les moins prises en charge. Lorsque les adolescentes ont accès aux services, le rôle crucial des agents de la santé est de veiller à ce que les besoins actuels et continus soient assurés.

Antecedentes  Con el fin de responder a las necesidades de atención en salud sexual reproductiva (SSR) de mujeres adolescentes, provenientes de áreas urbanas de povres, se distribuyeron bono para recibir atención gratis en SSR en 19 centros de atención primaria en Managua, Nicaragua. Estos bonos aumentaron sustancialmente el uso de los servicios, demostrando que muchas adolescentes están dispuestas a utilizarlos si son asequibles. El reembolso de los bonos hizo posible que se identificaran las necesidades existentes, y en gran parte no solventadas, de atención y cuidados en SSR.

Método  Se analizaron las historias clínicas de 3301 de mujeres adolescentes que asistieron a la consulta de SSR utilizando métodos estadísticos descriptivos y regresión logística múltiple.

Resultados  Las adolescentes presentaban problemas de SSR que requerían atención médica. La media era de 1.5 problemas por consulta: 34% de los cupones se utilizaron para obtener anticonceptivos, 31% por quejas relacionadas con infecciones de transmisión sexual (ITS) o infecciones del tracto reproductivo (ITR), 28% para pedir consejo, 28% para control antenatal y 18% para prueba de embarazo. Emergió una nueva categoría de usuario de atención sanitaria: jóvenes sexualmente activas que no son ni madres ni están embarazadas, que buscan métodos anticonceptivos o tratamiento para ITS/ITR. El uso de anticonceptivos se dobló entre las jóvenes sexualmente activas no embarazadas. El ser atendido por una doctora menor de 36 años estaba asociado con una mayor probabilidad de recibir una prescripción de anticonceptivos.

Conclusión  Una atención en SSR asequible y apropiada tiene el potencial de contribuir de forma importante a aumentar el uso de anticonceptivos y disminuir tanto el riesgo de embarazos no deseados entre adolescentes como la prevalencia de ITS/ITR entre las mismas. Una vez que las adolescentes han accedido a los servicios, los proveedores tienen un papel crucial en asegurar que sus necesidades actuales y futuras son satisfechas.