Traditional practices and exposure to bodily fluids in Lusaka, Zambia

Authors


Corresponding Author Janet Wojcicki, Department of Pediatrics, University of California, 500 Parnassus Avenue MU4E, San Francisco, CA 94134, USA. Tel.: +1-415-476-2380; Fax: +1-415-476-1343; E-mail: wojcicki@gmail.com

Summary

Objectives  To ascertain if there are specific sociocultural and behavioural practices associated with the exposure to saliva, semen and vaginal fluids, particularly through child-rearing practices and the use of traditional medicine in Lusaka, Zambia.

Methods  We conducted 11 focus group discussions with men and women from diverse ethnic and socioeconomic backgrounds (n = 105) in Lusaka, Zambia in March 2004. We also conducted a brief sociodemographic survey of all focus group participants.

Results  Discussions indicated that saliva was used while engaging in home health care practices associated with childcare and the use of traditional medicine. Additionally, semen and vaginal fluids may be used in rituals associated with childcare and health care for children. Our survey indicated that the use of traditional medicine is associated with lower socioeconomic status.

Conclusions  Population-based studies are needed to evaluate the relationship between traditional behavioural and sociocultural practices, which involve exchange of saliva and other bodily fluids and risk of infectious disease.

Abstract

Objectifs  Vérifier si des pratiques spécifiques socioculturelles et comportementales sont associées avec l'exposition à la salive, au sperme et aux secrétions vaginales, particulièrement dans les pratiques pour l’élevage des enfants et dans la médecine traditionnelle à Lusaka en Zambie.

Methodes  Nous avons mené 11 séances de discussion de groupe focalisée avec des hommes et des femmes de diverses sources ethniques et socioéconomiques (n = 105) à Lusaka en Zambie en mars 2004. Nous avons aussi mené une brève enquête sociodémographique sur tous les participants des groupes de discussion focalisée.

Resultats  La salive est utilisée dans les pratiques à domicile pour des soins de médicine traditionnelle. Le sperme et les secrétions vaginales peuvent aussi être utilisés dans les pratiques rituelles pour les soins et la santé des enfants. L'usage de la médecine traditionnelle est associéà un statut socioéconomique plus faible.

Conclusions  Des études de population sont nécessaires pour évaluer la relation entre les comportements traditionnels et les pratiques socioculturelles impliquant des échanges de salive et autres fluides corporels avec le risque de maladies infectieuses.

Abstract

Objetivos  Determinar si ciertas prácticas socioculturales y conductuales, y en particular aquellas relacionadas con la crianza de niños y el uso de la medicina tradicional, están asociadas con la exposición a saliva, semen y fluidos vaginales, en Lusaka, Zambia.

Métodos  Se organizaron 11 grupos de discusión focalizada con hombres y mujeres (n = 105) de procedencia étnica y socioeconómica diversas en Lusaka, Zambia, en Marzo del 2004. Se realizó además una pequeña encuesta sociodemográfica a todos los que participaron en los grupos de discusión.

Resultados  La saliva se utiliza en las prácticas de atención sanitaria a niños en el hogar, así como en la medicina tradicional. Los fluidos vaginales y el semen también pueden utilizarse en el cuidado del niño, así como en rituales relacionados con la salud infantil. El uso de la medicina tradicional está asociado a un nivel socioeconómico más bajo.

Conclusiones  Se requieren estudios basados en la población para evaluar la relación entre el comportamiento tradicional y las prácticas socioculturales que involucran intercambio de saliva y otros fluidos corporales, así como el riesgo de enfermedades infecciosas.

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