Treatment-seeking behaviour, cost burdens and coping strategies among rural and urban households in Coastal Kenya: an equity analysis

Authors


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    A household was defined as a group of people living in the same compound, who are answerable to the same head and share a common source of food and/or income. A homestead was defined as ‘a collection of adjacent or nearby households with a single individual as an administrative head’. There may be more than one household in a homestead because people do not always share food or income.

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    Fieldworkers explained illness definitions to households at the outset and for all illnesses asked respondents if they knew the name of the problem. Where formal treatment was sought, the health card was checked but reported illnesses/symptoms were recorded because of the potential influence on health seeking behaviour.

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    The approximate exchange rate at the time the study took place was US $1=78 KES.

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    These are small clinics, usually operating in one or two rooms by a clinical officer or a nurse. A few have laboratories operated by a technician who has some ‘partnership’ with the owner of the clinic.

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    We did not locate any study that compared different categories of illnesses (acute and chronic) and their variations between rural and urban areas. Those identified in the literature tended to focus on either acute or chronic conditions only in reference to one type of disease (e.g. diabetes) or on general illnesses without classifying them into either category.

Corresponding Author Jane Chuma, Kenya Medical Research Institute (KEMRI), P.O. Box 230, Kilifi, Kenya. Tel.: +254-41-522063; Fax: +254-41-522390; E-mail: jchuma@kilifi.kemri-wellcome.org

Summary

Ill-health can inflict costs on households directly through spending on treatment and indirectly through impacting on labour productivity. The financial burden can be high and, for poor households, contributes significantly to declining welfare. We investigated socio-economic inequities in self-reported illnesses, treatment-seeking behaviour, cost burdens and coping strategies in a rural and urban setting along the Kenyan coast. We conducted a survey of 294 rural and 576 urban households, 9 FGDs and 9 in-depth interviews in each setting. Key findings were significantly higher levels of reported chronic and acute conditions in the rural setting, differences in treatment-seeking patterns by socio-economic status (SES) and by setting, and regressive cost burdens in both areas. These data suggest the need for greater governmental and non-governmental efforts towards protecting the poor from catastrophic illness cost burdens. Promising health sector options are elimination of user fees, at least in targeted hardship areas, developing more flexible charging systems, and improving quality of care in all facilities. The data also strongly support the need for a multi-sectoral approach to protecting households. Potential interventions beyond the health sector include supporting the social networks that are key to household livelihood strategies and promoting micro-finance schemes that enable small amounts of credit to be accessed with minimal interest rates.

Abstract

Objectif Investiguer les inégalités socio-économiques dans des maladies auto rapportées, le comportement de recours au traitement, les charges des dépenses et les stratégies de réaction dans un milieu rural et urbain sur la côte kenyane.

Méthodes  Plusieurs méthodes ont été employées comprenant: une surveillance de 294 ménages ruraux et 576 ménages urbains, 9 discussions focalisées de groupe et 9 entretiens détaillés dans chaque site.

Résultats  Les principales observations étaient les suivantes: taux significativement plus élevés de conditions chroniques et aiguës rapportées dans le milieu rural comparé au milieu urbain, différences dans les profils de recours au traitement par statut socio-économique et selon le milieu, et escalade des charges des dépenses dans tous les deux milieux.

Conclusions  Ces données suggèrent le besoin d'un accroissement des efforts gouvernementaux et non gouvernementaux afin de protéger les pauvres contre des charges catastrophiques des dépenses de maladie. Des options prometteuses comprennent l’élimination prudente des honoraires pour les utilisateurs, au moins dans des secteurs cibles de difficultés, en développant des systèmes de tarification plus flexibles où des honoraires sont maintenus et en améliorant la qualité des soins dans tous les services. Les données soutiennent fortement aussi la nécessité d'une approche multisectorielle pour la protection des ménages. Des interventions potentielles au delà du secteur de la santé comprennent le soutien des réseaux sociaux et sont prépondérantes aux stratégies de vie de ménage et en favorisant les schémas de microéconomie qui allouent de petits crédits accessibles à des taux d'intérêt minimaux.

Abstract

Objetivo  Investigar las inequidades socioeconómicas en enfermedades autoreportadas, en comportamiento de búsqueda de tratamiento, carga del coste y estrategias de enfrentamiento en localidades urbanas y rurales a lo largo de la costa keniata.

Métodos  Se utilizaron métodos multiples incluyendo: una encuesta en 294 hogares rurales y 576 urbanos, 9 discusiones focalizadas de grupo y 9 entrevistas en profundidad en cada localidad.

Resultados  Los principales resultados fueron: unos niveles más altos de condiciones crónicas y agudas reportadas en las zonas rurales comparadas con las urbanas, diferencias en los patrones de búsqueda de tratamiento según el estatus socioeconómico y según la localidad, y una carga de coste regresiva en ambas áreas.

Conclusiones  Estos datos sugieren la necesidad de un aumento de esfuerzos gubernamentales y no gubernamentales por proteger a los pobres de los costes catastróficos de la enfermedad. Algunas opciones prometedoras incluyen la eliminación de cuotas a los usuarios, al menos en ciertas áreas especialmente deprimidas; desarrollar sistemas de cobro más flexibles en lugares en los que se mantengan y mejorar la calidad del servicio ofrecido en los centros. Los datos también apuntan hacia la necesidad de un enfoque multi-sectorial para proteger a los hogares. Las intervenciones potenciales más allá del sector salud incluyen el apoyar las redes sociales que son una pieza clave en las estrategias de sustento de los hogares, así como promover esquemas de micro-créditos que hacen accesibles pequeñas cantidades con intereses mínimos.

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