Exposure to mixed asymptomatic infections with Trypanosoma cruzi, Leishmania braziliensis and Leishmania chagasi in the human population of the greater Amazon

Authors


Corresponding Author Antonio R.L. Teixeira, Chagas Disease Multidisciplinary Research Laboratory, Faculty of Medicine, University of Brasilia, 70.919-970 Federal District, Brazil. Tel.: +5561 349 4987; Fax +5561 273 4645; E-mail: ateixeir@unb.br

Summary

Lack of conservation of the Amazon tropical rainforest has imposed severe threats to its human population living in newly settled villages, resulting in outbreaks of some infectious diseases. We conducted a seroepidemiological survey of 1100 inhabitants of 15 villages of Paço do Lumiar County, Brazil. Thirty-five (3%) individuals had been exposed to Trypanosoma cruzi (Tc), 41 (4%) to Leishmania braziliensis (Lb) and 50 (4.5%) to Leishmania chagasi (Lc) infections. Also, 35 cases had antibodies that were cross-reactive against the heterologous kinetoplastid antigens. Amongst these, the Western blot assays revealed that 11 (1%) had Tc and Lb, that seven (0.6%) had Lc and Tc, and that 17 (1.6%) had Lb and Lc infections. All of these cases of exposures to mixed infections with Leishmania sp, and eight of 11 cases of Tc and Lb were confirmed by specific PCR assays and Southern hybridizations. Two cases had triple infections. We consider these asymptomatic cases showing phenotype and genotype markers consistent with mixed infections by two or more kinetoplastid flagellates a high risk factor for association with Psychodidae and Triatominae vectors blood feeding and transmitting these protozoa infections. This is the first publication showing human exposure to mixed asymptomatic kinetoplastid infections in the Amazon.

Abstract

L'absence de conservation de la forêt tropicale de l'Amazonie a imposé des menaces graves à sa population humaine vivant dans les villages nouvellement arrangés, avec pour résultat des épidémies de certaines maladies infectieuses. Nous avons mené une surveillance séroépidémiologique sur 1100 habitants de 15 villages dans le comté de Paço de Lumiar au Brésil. 35 individus (3%) avaient été exposés à l'infection àTrypanosoma cruzi (Tc), 41 (4%) àLeishmania braziliensis (Lb) et 50 (4,5%) àLeishmania chagasi (Lc). En outre, 35 cas possédaient des anticorps à réaction croisée avec les antigènes hétérologues de kinétoplastides. Parmi ces derniers, les analyses par western blot ont révélé 11 (1%) cas de coinfections àTc et Lb, 7 (0,6%) cas àLc et Tc et 17 (1,6%) cas àLb et Lc. Tous ces cas d'expositions à des infections mixtes àLeishmania sp et 8 cas sur 11 de Tc et Lb ont été confirmés par des analyses de PCR spécifiques et des hybridations de d'ADN. Deux cas à infection triple ont été observés. Nous considérons l'existence ces cas asymptomatiques avec des marqueurs phénotypiques et de génotypiques consistants pour des infections mixtes par deux kinétoplastides flagellés ou plus comme étant un facteur de risque élevé pour l'association avec des Psychodidae et des Triatominae qui sont des vecteurs se nourrissant de sang et transmettant ces infections à protozoaires. Ceci est la première publication rapportant l'exposition humaine à des infections asymptomatiques mixtes de kinétoplastides en Amazonie.

Abstract

La falta de conservación del bosque tropical lluvioso Amazónico ha puesto en grave peligro a las poblaciones humanas que viven en poblados de reciente construcción, resultando en brotes de algunas enfermedades infecciosas. Hemos conducido un estudio seroepidemiológico con 1100 habitantes de 15 poblados del condado Paço do Lumiar, Brasil. 35 (3%) individuos habían estado expuestos a infecciones por Trypanosoma cruzi (Tc), 41 (4%) a Leishmania braziliensis (Lb) y 50 (4.5%) a Leishmania chagasi (Lc). Así mismo, 35 presentaban anticuerpos con reacción cruzada frente a antígenos heterólogos de kinetoplastidos. Entre estos individuos, los ensayos por ‘‘Western blot’’ revelaron que 11 (1%) tenían infecciones por Tc y Lb, que 7 (0.6%) tenían infecciones por Lc y Tc, y que 17 (1.6%) tenían infecciones por Lb y Lc. Todos los casos de exposición a infecciones mixtas con Leishmania sp, y 8 de los 11 casos de Tc y Lb fueron confirmados por ensayos específicos de PCR e hibridación de Southern. Dos casos tenían una infección triple. Consideramos estos casos asintomáticos, con marcadores fenotípicos y genotípicos consistentes con infecciones mixtas con dos o más flagelados kintoplástidos, un factor de alto riesgo en asociación con vectores Psychodidae y Triatominae que se alimentan de sangre y transmiten estas infecciones protozoarias. Esta es la primera publicación que muestra exposición humana a infecciones asintomáticas mixtas de protozoos kinetoplástidos en el Amazonas.

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