Poorer health and nutritional outcomes in orphans and vulnerable young children not explained by greater exposure to extreme poverty in Zimbabwe

Authors


Corresponding Author Helen Watts, Department of Infectious Disease Epidemiology, Imperial College London, St Mary's Campus, London, W2 1PG, UK. Tel.: (+44) 0207 5943640; Fax: (+44) 0207 5943282; E-mail: h.watts@imperial.ac.uk

Summary

Objective  To describe patterns of association between different groups of young orphans and vulnerable children (OVC) and their nutritional and health outcomes; and to develop a theoretical framework to analyse the determinants of child malnutrition and ill-health, and identify the different mechanisms which contribute to these outcomes in such children.

Methods  We developed and tested a theoretical framework to explain why orphans and vulnerable children experience more ill-health and malnutrition based on statistical analysis of data on 31 672 children aged 0–17 years (6753 aged under 5 years) selected from the Zimbabwe OVC Baseline Survey 2004.

Results  28% of children aged 0–4 years at last birthday were either orphans or vulnerable children. They were more likely than non-vulnerable children to have suffered recently from diarrhoeal illness (age- and sex–adjusted odds ratio, AOR, 1.27; 95% CI 1.09–1.48) and acute respiratory infection (1.27; 1.01–1.59) and to be stunted (1.24; 1.09–1.41) and underweight (1.18; 1.02–1.36). After further adjustment for exposure to extreme poverty, OVC remained at greater risk of diarrhoeal disease (AOR 1.25; 1.07–1.46) and chronic malnutrition (1.21; 1.07–1.38). In 0–17-year-olds, OVC with acute respiratory infection were more likely not to have received any treatment even after adjusting for poverty (AOR 1.29; 95% CI 1.16–1.43).

Conclusion  Differences in exposure to extreme poverty among young children by OVC status were relatively small and did not explain the greater malnutrition and ill-health seen in OVC.

Abstract

Objectif  Décrire les profiles des associations entre différentes sortes d'orphelins et jeunes enfants vulnérables (OEV) et les résultats de leur état nutritionnel et de santé; développer un cadre théorique pour analyser les déterminants de la malnutrition et des maladies infantiles; et identifier les différents mécanismes qui contribuent à ces résultats chez les OEV.

Methodes  Développement et test d'un cadre théorique pour expliquer les mécanismes par lesquels l'expérience vécue par les OEV résulte en un accroissement la de malnutrition et des maladies infantiles sur base de l'analyse statistique de données collectées chez 31672 enfants âgés de 0 à 17 ans (comprenant 6753 enfants de moins de 5 ans) choisis dans une enquête de ligne de base sur les OEV en 2004 au Zimbabwe.

Resultats  28% des enfants âgés 0 à 4 ans à leur récent anniversaire étaient soit des orphelins ou des enfants vulnérables. Les OEV étaient plus susceptibles que les enfants non vulnérables d'avoir souffert récemment de maladie diarrhéique (rapport de cotes corrigés pour le sexe et l’âge, AOR = 1,27; IC95%: 1,09–1,48), d'infection respiratoire aiguë (AOR = 1,27; IC95%: 1,01–1,59), de croissance altérée (1,24; IC95%: 1,09–1,41) et de poids insuffisant (AOR = 1,18; IC95%: 1,02–1,36). Après un ajustement supplémentaire pour l'exposition à l'extrême pauvreté, les OEV restaient à un risque plus élevé pour la maladie diarrhéique (AOR = 1,25; IC95%: 1,07–1,46) et la malnutrition chronique (AOR = 1,21; IC95%: 1,07–1,38). Chez les enfants de 0 à 17 ans, les OVC avec une infection respiratoire aiguëétaient plus susceptible de n'avoir reçu aucun traitement même après ajustement pour la pauvreté (AOR = 1,29; IC95%: 1,16–1,43).

Conclusion  Les différences dans l'exposition à l'extrême pauvreté chez les jeunes enfants selon le statut OEV étaient relativement faibles et n'expliquaient pas la malnutrition et des maladies plus importantes chez les OEV.

Abstract

Objetivo  Describir los patrones de asociación existentes entre huérfanos jóvenes y niños vulnerables (HNV) y sus resultados nutricionales y de salud; así como desarrollar un marco teórico para analizar los determinantes de la malnutrición y la mala salud infantil e identificar los diferentes mecanismos que contribuyen a estos resultados en HNV

Métodos  Desarrollo y puesta a prueba de un marco teórico para explicar los mecanismos a través de los cuales los HNV experimentan resultados de un aumento en mala salud infantil y malnutrición, mediante un análisis estadístico de 31 672 niños con edades comprendidas entre los 0–17 años (6753 menores de 5 años) seleccionados del estudio de base de HNV del 2004 en Zimbabwe.

Resultados  Un veintiocho por ciento de los niños con edades comprendidas entre los 0–4 años, eran o bien huérfanos o niños vulnerables al momento de su último cumpleaños. Los HNV tenían más probabilidad que los no vulnerables de haber sufrido recientemente de diarrea (razón de posibilidades ajustada por edad y sexo, RPA, 1.27; 95% CI 1.09–1.48) o una enfermedad respiratoria aguda (1.27; 1.01–1.59), de tener raquitismo (1.24; 1.09–1.41) o bajo peso (1.18; 1.02–1.36). Después de un ajuste por exposición a la pobreza extrema, los HNV continuaban teniendo un mayor riesgo de enfermedad diarreica (RPA 1.25; 1.07–1.46) y malnutrición crónica (1.21; 1.07–1.38). En niños de 0–17 años, los HNV con infección respiratoria aguda tenían más probabilidad de no haber recibido tratamiento, incluso después de haber ajustado para pobreza (RPA 1.29; 95% CI 1.16–1.43).

Conclusión  Las diferencias en exposición a la pobreza extrema entre niños pequeños con estatus HVN era relativamente pequeñas y no explicaban el mayor grado de malnutrición y mala salud visto en los HVN.

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