Early growth of infants of HIV-infected and uninfected Zambian women

Authors


Corresponding Author Suzanne Filteau, Nutrition and Public Health Interventions Research Unit, London School of Hygiene and Tropical Medicine, Keppel Street, London WC1E 7HT, UK. Tel.: +44 20 7958 8108; Fax: +44 20 7958 8111; E-mail: suzanne.filteau@lshtm.ac.uk

Summary

Objective  Parental HIV infection may affect even those exposed children who remain uninfected. We investigated early growth, an indicator of overall health, of infants born to Zambian mothers recruited for a study of breastfeeding and postpartum health.

Methods  HIV-infected and uninfected women in Lusaka were followed regularly from late pregnancy to 16 weeks postpartum. Infant weight and length were measured at birth, 6 and 16 weeks. Infant HIV status could not be specifically determined in this cohort so comparisons were between all infants of HIV-uninfected mothers (n = 184) and those infants of HIV-infected mothers who were known to be alive and showed no clinical evidence of HIV infection at age 2–4 years (n = 85).

Results  Most infants were exclusively or predominantly breastfed until 16 weeks. At all time points infants of HIV-infected mothers tended to have lower weight and length standard deviation (Z) scores (significant for weight at 6 weeks; P = 0.04), even after adjustment for their lower gestational age at birth, compared with infants of uninfected mothers. In multivariate analyses the major factors affecting weight or length at 6 or 16 weeks of age were birth weight or length, and maternal subclinical mastitis, primiparity and weight during pregnancy.

Conclusions  Early growth of infants of HIV-infected mothers is less than that of uninfected mothers, in part associated with subclinical mastitis, and this effect cannot be overcome with intensive support of mothers to follow international recommendations regarding exclusive breastfeeding.

Abstract

Objectif  L'infection parentale par le HIV peut affecter même les enfants exposés qui restent non infectés. Nous avons étudié la croissance initiale, un indicateur de santé générale, des enfants en bas âge nés de mères zambiennes recrutées pour une étude sur l'allaitement et sur la santé post-partum. Méthodes: Des femmes de Lusaka infectées et non infectées par le VIH ont été suivies régulièrement à partir de la grossesse avancée jusqu’à 16 semaines après l'accouchement. Le poids et la taille des enfants ont été mesurés à la naissance, à 6 et à 16 semaines. Le statut VIH des enfants ne pouvant pas être spécifiquement déterminé dans cette cohorte, les comparaisons ont alors été réalisées entre tous les enfants en bas âge de mères non infectées par le VIH (n = 184) et les enfants en bas âge de mères infectées qui étaient vivants et ne présentaient aucune évidence clinique de l'infection VIH à l’âge 2 à 4 ans (n = 85).

Résultats  La plupart des enfants en bas âge étaient exclusivement ou principalement allaité jusqu’à 16 semaines. A tout moment, les enfants en bas âge de mères infectées tendaient à avoir un écart type des ‘scores Z’ inférieurs pour le poids et la taille (significatifs pour le poids à 6 semaines, P = 0,04), même après ajustement pour leur âge gestationnel inférieur à la naissance par rapport aux enfants en bas âge de mères non infectées. Dans des analyses multivariées les facteurs principaux affectant le poids ou la taille à 6 ou 16 semaines d’âge étaient le poids ou la taille de naissance et, la mastite maternelle subclinique, la primiparité et le poids durant la grossesse.

Conclusions  La croissance initiale des enfants en bas âge de mères infectées par le VIH est inférieure à celle des enfants de mères non infectées, en partie à cause de la mastite subclinique et cet effet ne peut pas être contrecarrer à cause du soutien intensif offert aux mères pour respecter les recommandations internationales concernant l'allaitement exclusif.

Abstract

Objetivo  La infección parental por VIH puede afectar incluso aquellos niños expuestos que continúan sin infectarse. Hemos investigado el crecimiento temprano, un indicador de salud total, en niños nacidos de madres en Zambia, reclutadas para un estudio sobre lactancia materna y salud postparto.

Métodos  Se siguió de forma regular a mujeres infectadas y no infectadas por VIH en Lusaka, desde finales del embarazo y hasta 16 semanas después del parto. Se tomó el peso y la medida de los bebes al nacer, y 6 y 16 semanas después. El seroestatus para VIH de los bebés no pudo determinarse específicamente en esta cohorte, por lo cual las comparaciones fueron entre todos los bebes nacidos de madres no infectadas por VIH (n = 184) y aquellos de madres VIH positivas que se sabía estaban vivos y no tenían evidencia clínica de infección por VIH a los 2–4 años (n = 85).

Resultados  La mayoría de los neonatos fueron exclusiva o predominantemente lactados hasta la semana 16. En todo momento los neonatos nacidos de madres seropositivas tendieron a tener un menor tamaño (Z-score) y peso (significativo para el peso en la 6 semana; P = 0.04), incluso después de ajustar por su menor edad gestacional al momento de nacer, comparados con neonatos de madres no infectadas. En un análisis multivariado los mayores factores que afectan el peso y el tamaño a las 6 o 16 semanas son: el peso y la medida al nacer, una mastitis materna subclínica, la primiparidad y el peso durante el embarazo.

Conclusiones  El crecimiento temprano de neonatos con madres infectadas por VIH es menor que el de madres no infectadas, en parte asociado con una mastitis subclínica, y este efecto no puede ser superado con el apoyo intensivo de las madres a las recomendaciones internacionales sobre la exclusividad de la lactancia materna.

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