Active dispersal by wild Triatoma infestans in the Bolivian Andes

Authors


Corresponding Author François Noireau, Unité de Recherche 016 Caractérisation et Contrôle des Populations de Vecteurs, Institut de Recherche pour le Développement (IRD), 911 Av. Agropolis, 34394 Montpellier Cedex 5, France. Tel.: +33 4 67416178; Fax: +33 4 67542044; E-mail: francois.noireau@ird.fr

Summary

Triatoma infestans is the main vector of Chagas disease and target of control programmes in the Southern Cone countries. So far Bolivia is the only country where true T. infestans wild foci are documented. The dispersal ability for wild T. infestans was studied at microgeographical scale in Bolivian Andes, to assess the possibility for wild populations to actively recolonize insecticide-treated villages. Nine microsatellite loci were used to detect the extent of gene flow between neighbouring collecting sites. The detection of restricted gene flow between close but distinct sylvatic sites supports the hypothesis that wild T. infestans does not disperse by flying at high altitude (2 750 m asl). It gradually disperses over small distances by walking within a ‘patch’ of continuous land cover. The genetic differentiation detected between sylvatic and domestic populations suggests a limited short-term role of wild insects in the process of recolonization of insecticide-treated houses in the Andes.

Abstract

Triatoma infestans est le principal vecteur de la maladie de Chagas et la cible des programmes de contrôle dans les pays du Cône Sud. Jusqu’à ce jour, la Bolivie est le seul pays où de vrais foyers sylvestres de T. infestans sont documentés. La capacité de dispersion du vecteur sylvestre a étéétudiée àéchelle micro-géographique dans les Andes boliviennes, afin d’évaluer la possibilité pour les vecteurs sauvages de recoloniser activement les villages traités par insecticide. Neuf loci microsatellites ont été utilisés pour mesurer l'importance du flux de gènes entre des sites de collecte voisins. L'observation de flux de gènes restreints entre des sites sylvestres proches mais distincts soutient l'hypothèse que les populations sauvages de T. infestans ne se dispersent pas par le vol dans une telle région d'altitude élevée (2 750 m). Ils se disperseraient de proche en proche, sur de petites distances, en migrant sur un terrain à la structure continu. La différentiation génétique détectée entre les populations sylvestres et domestiques suggère un rôle limité des insectes sauvages dans le processus de recolonisation à court terme des maisons traitées par insecticide dans les Andes.

Abstract

Triatoma infestans es elprincipal vector de la enfermedad de Chagas y el blanco de los programas de control en los países del Cono Sur. Hasta ahora, Bolivia es el único país donde focos silvestres de T. infestans están documentados. La capacidad de dispersión de T. infestans silvestre ha sido estudiada a escala micro-geográfica en los Andes Bolivianos, con el fin de evaluar la posibilidad de que vectores silvestres recolonicen activamente poblados tratados con insecticida. Se utilizaron nueve loci microsatélite para detectar el nivel de flujo génico entre sitios de colecta vecinos. La detección de un flujo génico restringido entre sitios cercanos apoya la hipótesis de que T. infestans silvestre no se dispersa volando en esta altitud (2 750 msnm). Se dispersaría gradualmente, en pequeñas distancias, caminando dentro de una parcela con una cubierta vegetal continua. La diferenciación genética detectada entre poblaciones silvestres y domésticas sugiere un papel limitado de los insectos silvestres en el proceso de recolonización, a corto plazo, de casas rociadas con insecticida en los Andes.

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