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Keywords:

  • handwashing;
  • soap;
  • hand contamination
  • lavage des mains;
  • savon;
  • contamination des mains
  • lavado de manos;
  • jabón;
  • contaminación manos

Summary

Objective  To evaluate a simple low cost method for measuring hand contamination as an objective assessment of handwashing practices.

Method  As part of a larger randomized controlled trial of handwashing promotion with soap conducted in squatter settlements of Karachi, Pakistan, a randomly selected subset of 52 mothers in households receiving soap and handwashing promotion and 28 mothers in control households directly pressed three fingers of their right hand onto MacConkey agar plates on weekly unannounced visits from April to September 2002, and monthly from October 2002 to March 2003. The MacConkey plates were incubated at 44 °C for 24 h, and evaluated for growth of thermotolerant coliform bacteria.

Results  The proportion of samples that had detectable thermotolerant coliforms (50%) was similar in households that received soap and control households (52%, P = 0.40). In the week after evaluation of the mothers’ hands, the proportion of households that reported diarrhoea was similar regardless of whether or not the mother had thermotolerant coliforms detected by direct finger imprint (18.6%vs. 19.1%, Relative Risk 0.99, 95% CI 0.96, 1.03).

Conclusions  A three finger direct imprint test using MacConkey agar for thermotolerant coliforms was not a useful method to assess regular handwashing practices with soap in Karachi. Developing better measures of handwashing behaviour remains an important research priority.

Objectif  Evaluer une méthode simple et peu coûteuse pour mesurer la contamination des mains pour servir comme évaluation objective des pratiques de lavage des mains.

Méthode  Cette étude est un élément d'une plus grande étude randomisée contrôlée sur la promotion du lavage des mains au savon, menée dans des zones de squats d'habitations à Karachi au Pakistan. Un sous-groupe de 52 mères aléatoirement choisies dans les familles recevant la promotion du savon et du lavage des mains et 28 mères dans les familles contrôles ont directement pressé trois doigts de leur main droite sur des boîtes d'agar de MacConkey, au cours de visites inattendues hebdomadaires à partir d'avril jusqu’à septembre 2002 et de visites mensuelles d'octobre 2002 à mars 2003. Les boîtes de MacConkey ont été incubées à 44 °C pendant 24 heures et examinées pour la croissance de bactéries coliformes thermo tolérantes.

Résultats  La proportion d’échantillons avec des coliformes thermo tolérantes discernables était similaire dans les familles qui ont reçu le savon comparées aux familles contrôles (50% contre 52%, P = 0,40). Dans la semaine suivant l’évaluation des mains des mères, la proportion de familles qui ont rapporté de la diarrhée était similaire quelque soit le résultat de coliformes thermo tolérantes observés chez les mères sur base de l'impression directe des doigts (18,6% contre 19,1%, risque relatif 0,99; IC95%: 0,96–1,03).

Conclusions  Le test direct de l'impression de trois doigts sur l'agar de MacConkey pour les coliformes thermo tolérantes n’était pas une méthode utile pour évaluer les pratiques de lavage régulier des mains avec du savon à Karachi. Le développement de meilleures mesures de comportement de lavage de mains reste une priorité importante de recherche.

Objetivo  Evaluar un método simple y de bajo coste para medir la contaminación de las manos como una valoración objetiva de las prácticas de lavado de manos.

Método  Como parte de un ensayo más grande, controlado y aleatorizado, de promoción del lavado de manos con jabón, realizado en asentamientos ilegales de Karachi, Pakistan, se seleccionó de forma aleatoria un subgrupo de 52 madres entre las de hogares que recibían jabón y promoción del lavado de manos, y 28 madres del grupo control. Todas presionaron, con tres dedos de su mano derecha, sobre placas de agar MacConkey, durante visitas semanales no anunciadas entre Abril – Septiembre del 2002, y de forma mensual entre Octubre 2002 – Marzo 2003. Las placas de MacConkey fueron incubadas a 44 °C durante 24 horas, y evaluadas para el crecimiento de bacterias coliformes termotolerantes.

Resultados  La proporción de muestras que tenían coliformes termotolerantes detectables fue similar en los hogares que recibieron jabón, comparados con los hogares control (50% versus 52%, P = 0.40). Durante la semana después de la evaluación de las manos de la madre, la proporción de hogares que reportaron diarrea fue similar, independientemente de si en la madre se habían detectado o no coliformes termotolerantes con la impronta directa del dedo (18.6% versus 19.1%, Riesoo Relativo 0.99, 95% CI 0.96, 1.03)

Conclusiones  Una prueba de impronta de tres dedos utilizando agar MacConkey para coliformes termotolerantes no fue un método útil a la hora de evaluar la práctica regular del lavado de manos con jabón en Karachi. El desarrollar mejores medidas para el lavado de manos continúa siendo una prioridad de investigación.