Characteristics of latrine promotion participants and non-participants; inspection of latrines; and perceptions of household latrines in Northern Ghana

Authors


Corresponding Author Paul Emerson, The Carter Center, One Copenhill, Atlanta, GA 30307, USA. Tel.:+1 404 420 3854; Fax: +1 404 874 5515; E-mail: paul.emerson@emory.edu

Summary

Objectives To examine characteristics of household heads in two districts of Northern Ghana who had or had not participated in latrine promotion programmes; to inspect latrines; and to explore perceptions of latrine ownership.

Methods One hundred and twenty latrine owners and 120 non-owners were randomly selected from all trachoma-endemic villages and interviewed. Structured questionnaires assessed demographics, household data, wealth indicators, and perceptions of latrine ownership. Latrines were inspected.

Results Latrine owners and non-owners were similar demographically, but owners were more likely to report any education or wealth indicators: any education OR = 2.0, (95% CI 1.2–3.4); large family size OR = 4.6 (2.6–8.2); children in school OR = 3.8 (1.3–10.5); and metal roof OR = 9.1 (2.0–40.0). All 120 latrine owners were participating in promotion programmes; no latrines had been self-built without programme support. Inspection showed 73/120 (60.1%) latrines were completed and used. Of the uncompleted latrines 41/47 (87.2%) were more than a year old. Programme participants (regardless of whether they had a completed latrine) had contributed cash (mean $16.74 S.D.18.09) and 117/120 had provided labour and/or construction materials. The most frequently reported advantages of latrine ownership were convenience, cleanliness and health benefits; reported disadvantages were the need for maintenance and cleaning and bad odour.

Conclusions Current latrine promotion programmes do not reach all households equally. Joining a latrine programme was expensive and did not guarantee latrine ownership; this may cause people to lose trust in such programmes. Latrines were perceived to be useful, suggesting unmet demand. Reliable and inclusive programmes that provide low cost latrines may receive community support.

Abstract

Objectifs  Examiner les caractéristiques des chefs de famille qui ont ou n'ont pas participé aux programmes de promotion de latrines dans deux districts du nord du Ghana, inspecter les latrines et explorer les perceptions pour la possession de latrine.

Methodes  120 propriétaires et 120 non propriétaires de latrines ont été aléatoirement sélectionnés dans tous les villages endémiques pour le trachome et ont été interviewés. Des questionnaires structurés ont permis d’évaluer la démographie, les données sur la famille, les indicateurs de richesse et les perceptions sur la possession de latrine. Les latrines ont été inspectées.

Resultats  Les propriétaires et les non propriétaires de latrine avaient des caractéristiques semblables démographiquement mais les propriétaires étaient plus à même de rapporter tout indicateur d’éducation ou de richesse: toute éducation confondue OR = 2,0 (IC95%: 1,2–3,4), taille des familles nombreuses OR = 4,6 (2,6–8,2), enfants scolarisés OR = 3,8 (1,3–10,5) et une toiture métallique OR = 91 (2,0–40,0). Tous les 120 propriétaires de latrine avaient participé au programme de promotion, aucune latrine n'avait été construite individuellement sans l'aide du programme. L'inspection a montré que 73/120 (60,1%) des latrines avaient été construites entièrement et utilisées. 41/47 (87,2%) des latrines inachevées avaient plus d'un an. Les participants aux programmes (indépendamment du fait qu'ils aient une latrine achevée ou non) avaient contribué en argent (en moyenne 16,74 $, écart type: 18,09) et 117/120 avaient fourni la main d'oeuvre et/ou les matériaux de construction. Les avantages les plus souvent rapportés pour la possession de latrine étaient: la convenance, la propreté et les bénéfices sur la santé. Les inconvénients rapportés étaient le besoin d'entretien et de nettoyage et la mauvaise odeur.

Conclusions  Les programmes actuels pour la promotion de latrines n'atteignent pas toutes les familles de façon égale. Joindre un programme de latrine est coûteux et n'assure pas la garantie de la possession de latrine; cela peut faire perdre la confiance des gens dans de tels programmes. Les latrines sont perçues pour être utiles ce qui suggère une demande non satisfaite. Des programmes fiables et intégrés qui fournissent des latrines peu coûteuses recevraient plus de soutien de la part de la communauté.

Abstract

Objetivos  Examinar las características de las cabezas de familia en dos distritos del norte de Ghana que participaban o no en programas de promoción de letrinas; para inspeccionar las letrinas; y para explorar las percepciones sobre la posesión de una letrina.

Métodos  Se seleccionó de forma aleatoria y de entre todas las poblaciones endémicas para tracoma, a 120 dueños de letrinas y a 120 personas que no tenían una. Se les entrevistó utilizando cuestionarios estructurados que evaluaban datos demográficos, sobre el hogar, indicadores sanitarios y percepciones sobre el poseer una letrina. También se inspeccionaron las letrinas.

Resultados  Los dueños de letrinas y los no-dueños eran similares desde un punto de vista demográfico, pero los dueños tenían más probabilidad de tener algún nivel de educación o indicadores sanitarios: educación OR = 2.0, (95% CI 1.2–3.4); gran tamaño familiar OR = 4.6 (2.6–8.2); niños en el colegio OR = 3.8 (1.3–10.5); y tejado de metal OR = 9.1 (2.0–40.0). Todos los 120 dueños de letrinas participaban en programas de promoción; ninguna de las letrinas había sido construida por sus dueños sin apoyo del programa. La inspección mostró que 73/120 (60.1%) letrinas se completaron y fueron puestas en uso. De aquellas sin terminar 41/47 (87.2%) tenían más de un año. Los participantes del programa (independientemente de si habían terminado la letrina) habían contribuido con dinero (media $16.74 desviación estándar 18.09) y 117/120 habían aportado trabajo y/o materiales de construcción. Las ventajas más frecuentemente reportadas de poseer una letrina fueron la conveniencia, la limpieza y los beneficios sanitarios; las desventajas reportadas fueron la necesidad de mantenimiento, el tener que limpiar y el mal olor.

Conclusiones  Los actuales programas de promoción de letrinas no llegan a todos los hogares de forma equitativa. El unirse a un programa de estos era costoso y no garantizaba el terminar teniendo una letrina; esto podría resultar en una pérdida de confianza de la población a programas de este tipo. Las letrinas eran percibidas como útiles, sugiriendo una demanda no satisfecha. Los programas fiables y completos, que provean letrinas de bajo coste, podrían recibir soporte comunitario.

Ancillary