Economic burden of malaria in rural Tanzania: variations by socioeconomic status and season

Authors


Corresponding Author Masha F. Somi, Australian Centre for Economic Research on Health, Australian National University, Cnr Mills and Eggleston Roads, Canberra ACT 0200, SA, Australia. Tel.: +61 2 6125 3688; Fax: +61 2 6125 9123; E-mail: masha.somi@anu.edu.au

Summary

Objective  To determine the economic burden of malaria in a rural Tanzanian setting and identify any differences by socioeconomic status and season.

Methods  Interviews of 557 households in south eastern Tanzania between May and December 2004, on consumption and malaria-related costs.

Results  Malaria-related expenses were significantly higher in the dry, non-malarious season than in the rainy season. Households sought treatment more frequently and from more expensive service providers in the dry season, when they have more money. Malaria expenses did not vary significantly across socioeconomic status quintiles, but poorer households spent a higher proportion of their consumption in both seasons.

Conclusion  Poorer households bear a greater economic burden from malaria relative to their consumption than better-off households. Households are particularly vulnerable to malaria in the rainy season, when malaria prevalence is highest but liquidity is lower. Alternative strategies to assist households to cope with seasonal liquidity issues, including insurance, should be investigated.

Abstract

Objectifs  Déterminer la charge économique de la malaria dans une zone rurale tanzanienne et identifier toutes les différences selon le statut socio-économique et la saison.

Méthodes  Entretiens dans 557 ménages dans le sud-est de la Tanzanie entre mai et le décembre 2004, concernant les coûts pour la malaria.

Résultats  Les dépenses des ménages liées au contrôle de la malaria (prévention, coûts directs et indirects) variaient sensiblement à travers les saisons (plus élevées durant la saison sèche et non-malarique que durant la saison des pluies). Les ménages recherchaient un traitement plus fréquemment et chez des pourvoyeurs de service plus coûteux durant la saison sèche, quand la liquidité disponible des ménages est plus élevée. Les dépenses des ménages liées à la malaria ne variaient pas de manière significative à travers les quantiles de statut socio-économique, mais les ménages plus pauvres consacrent une proportion plus élevée de leurs dépenses à la malaria durant tous les deux saisons.

Discussion  Les ménages pauvres portent un plus grand fardeau économique de la malaria relatif à leur consommation que ceux de statut socio-économique élevé. Les ménages sont particulièrement vulnérables à la malaria durant la saison des pluies où la prévalence de la malaria est la plus élevée mais l’accès aux ressources est plus limité. Des stratégies alternatives d’aide aux ménages pour faire face aux problèmes de liquidité saisonnière, y compris une assurance, devraient être étudiées.

Abstract

Objetivos  Determinar la carga económica de malaria en una localidad rural de Tanzania e identificar cualquier diferencia por estatus socioeconómico y estación.

Métodos  Los datos sobre costes relacionados con el consumo y la enfermedad por malaria fueron recolectados en 557 hogares del sureste de Tanzania, entre Mayo y Diciembre del 2004.

Resultados  Los costes asociados con malaria estaban mayores en la estación seca, sin malaria, que en la estación lluviosa. La liquidez de los hogares (mayor en la estación seca) es un determinante importante en esta zona de Tanzania a la hora de gastar en malaria. Mientras que los costes asociados con malaria no variaron significativamente a lo largo de los diferentes quintiles de nivel socioeconómico, si varió la cantidad comprometida a la hora del consumo: los hogares con un nivel socioeconómico bajo dedicaron una proporción más alta de su consumo a la malaria en ambas estaciones.

Conclusión  Los hogares con bajo nivel socioeconómico tienen una mayor carga económica por malaria con respecto a su consumo, que el que tienen hogares con un mayor nivel socioeconómico. Los hogares son particularmente vulnerables a la malaria durante la estación de lluvias, durante la cual la prevalencia de malaria es mayor pero el acceso a recursos es menor. Se deberían estudiar estrategias alternativas para ayudar a los hogares a sobrellevar los problemas de liquidez relacionados con la estacionalidad, incluyendo la opción de un seguro.

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