Nutritional status, psychological well-being and the quality of life of AIDS orphans in rural Henan Province, China

Authors


Corresponding Author Chengye Ji, Institute of Child and Adolescent Health, Peking University, Xue yuan Road 38, Haidian District, Beijing 100083, China. Tel.: +86 10 82802344; Fax: +86 10 82801178; E-mail: jichengye@263.net

Summary

Objective  To assess the influence of orphanhood due to AIDS on children’s nutritional status, psychological well-being and life quality, and to explore appropriate intervention strategies in China.

Methods  In 2005, 186 children aged 8–15 years (93 AIDS orphans and 93 non-orphans) from a rural area of Henan Province were surveyed in a cross-sectional and matched pairs study on nutritional status, psychological health and life quality.

Results  We found no compelling evidence for poorer nutritional status in orphans. The nutritional status of both orphans and non-orphans was extremely poor according to the prevalence of stunting, underweight, wasting and anaemia. Depression, low self-esteem and lower quality of life were more frequent in orphans. These differences mainly existed in boys’ groups. No significant differences were found between paternal, maternal and double orphans, or orphans in orphanages or extended families. Regression analysis revealed that orphanhood leads to low self-esteem and more depression which contributes to lower quality of life and mediates the association between orphanhood and quality of life.

Conclusion  The high prevalence of poor nutritional status indicates that basic material needs of children, including AIDS orphans, are not met in rural China. Psychological problems were prominent among orphans and had become the most important contributor of lower life quality. Boys were at least as vulnerable as girls. The living conditions of all children in rural China must be improved; school-based care and support are crucial and would be a cost-effective way to improve the overall life quality of AIDS orphans.

Abstract

Objectifs  Evaluer l’influence de l’orphelinage dû au SIDA sur l’état alimentaire des enfants, le bien-être psychologique et la qualité de vie, et explorer des stratégies appropriées d’intervention en Chine.

Méthode  En 2005, 186 enfants âgés de 8 à 15 ans dans une région rurale de la province de Henan ont été recrutés pour l’étude: 93 orphelins du SIDA et 93 non orphelins, répartis par l’âge et le sexe. Nous avons mené une étude transversale sur les paires assorties pour l’état alimentaire, la santé psychologique et la qualité de la vie.

Résultat  Nous n’avons trouvé aucune évidence flagrante pour un état alimentaire plus pauvre chez les orphelins. L’état alimentaire des orphelins comme celui des non orphelins était extrêmement pauvre au vu de la prévalence de croissances arrêtées, du poids insuffisant, de l’amaigrissement et de l’anémie. La dépression, le manque d’amour-propre et la qualité de la vie inférieure étaient plus fréquents chez les orphelins. Ces différences existaient principalement chez les garçons. Aucune différence significative n’a été trouvée chez les orphelins de père, de mère ou des deux parents, ni chez les orphelins dans les orphelinats ou dans les familles étendues. L’analyse de régression a indiqué que l’orphelinage menait à un amour-propre plus bas et à plus de dépression qui contribue à une qualité de vie inférieure et dirige l’association entre l’orphelinage et la qualité de la vie.

Conclusion  La prévalence élevée de l’état alimentaire pauvre indique que les besoins de base des enfants y compris des orphelins du SIDA ne sont pas satisfaits en zone rurale en Chine. Les problèmes psychologiques étaient fréquents chez les orphelins et étaient devenus le plus important contribuant à la basse qualité de vie. Les garçons étaient au moins aussi vulnérables que les filles. Il faut améliorer les conditions de vie de tous enfants en Chine rurale; alors les soins basés sur l’école et l’intervention de soutien restent cruciaux et rentables pour améliorer la qualité globale de la vie des orphelins du SIDA.

Abstract

Objetivos  Evaluar la influencia de la orfandad debida al SIDA en el estatus nutricional de los niños, su bienestar psicológico y la calidad de vida, así como explorar las estrategias de intervención más apropiadas en China.

Método  En el 2005, 186 niños con edades comprendidas entre los 8-15 años de un área rural de la provincia de Henan fueron incluidos en el estudio: 93 huérfanos del SIDA y 93 no huérfanos, pareados por edad y sexo. Se realizó un estudio croseccional y se comparó a las parejas del estudio en estado nutricional, salud psicológica y calidad de vida.

Resultados  No se hallaron evidencias convincentes de que los huérfanos tuviesen un peor estado nutricional. El estado nutricional, tanto de huérfanos como de no huérfanos, era extremadamente pobre, de acuerdo con la prevalencia de atrofia, bajo peso, bajo peso para la talla y anemia. La depresión, baja autoestima y una menor calidad de vida eran más frecuentes entre los huérfanos. Estas diferencias existen principalmente en el grupo de niños. No se observaron diferencias significativas entre huérfanos de padre, de madre o huérfanos dobles, o entre huérfanos viviendo en orfanatos o con familias de acogida. El análisis de regresión reveló que la orfandad llevaría a una baja autoestima y a una mayor depresión, lo que contribuiría a una peor calidad de vida y mediaría la asociación entre orfandad y calidad de vida.

Conclusión  La alta prevalencia de un estado nutricional pobre indica que las necesidades materiales de los niños, incluyendo los huérfanos del SIDA, no están siendo cubiertas en China rural. Los problemas psicológicos eran prominentes entre los huérfanos y se habían convertido en los principales contribuyentes de una peor calidad de vida. Los niños eran al menos tan vulnerables como las niñas. La estrategia primaria es la de mejorar las condiciones de vida de todos los niños en China rural y en paralelo, una intervención de cuidado y apoyo basada en las escuelas sería crucial y costo efectiva para mejorar en general la calidad de vida de los huérfanos del SIDA.

Ancillary