Expanding access to voluntary HIV counselling and testing in sub-Saharan Africa: alternative approaches for improving uptake, 2001–2007

Authors


Corresponding Author Joseph K. B. Matovu, Rakai Health Sciences Program, Uganda Virus Research Institute, P.O. Box 279, Kalisizo, Rakai District, Uganda. Tel.: +256 77 2972330; Fax: +256 481 221 53; E-mail: jmatovu@jhsph.edu

Summary

The changing face of the HIV/AIDS epidemic has resulted in new opportunities to increase access to voluntary HIV counselling and testing (VCT), especially during the past 7 years (2001–2007). As access to HIV treatment becomes more widely available in sub-Saharan Africa, the need for enhanced access to VCT would become even greater. When given the opportunity, many more adults in sub-Saharan African would accept VCT, and many clearly express the desire to learn their HIV sero-status. However, in most parts of sub-Saharan Africa, fewer than one in 10 people know their HIV status. Stigma, fear of receiving an HIV-positive status, lack of confidentiality, long distances to VCT sites, and long delays in returning HIV test results limit people’s access to traditional VCT systems. Alternative VCT delivery models, such as mobile VCT, routine offer of VCT and home-based VCT increase access to and uptake of VCT. We recommend that these alternative models be implemented in more settings and on a much larger scale in sub-Saharan Africa, where VCT uptake rates remain low.

Expansion de l’accès au conseil et dépistage volontaire du VIH en Afrique subsaharienne: Approches alternatives pour une amélioration de la demande, 2001-2007

La face changeante de l’épidémie de VIH/SIDA a comme conséquence de nouvelles opportunités pour augmenter l’accès au conseil et dépistage volontaire (CDV), particulièrement, durant les sept dernières années (2001-2007). Comme l’accès au traitement du VIH devient plus largement disponible en Afrique subsaharienne, le besoin d’une augmentation du CDV deviendra encore plus important. Une fois l’opportunité disponible, beaucoup plus d’adultes en Afrique subsaharienne devraient accepter le CDV, et beaucoup expriment clairement le désir de connaître leur statut sérologique pour le VIH. Cependant, dans la plupart des régions d’Afrique subsaharienne, moins d’une personne sur dix connaît son statut VIH. La stigmatisation, la crainte de recevoir un résultat VIH positif, l’absence de confidentialité, l’éloignement des emplacements de CDV et la longue durée pour la communication des résultats du test VIH limitent l’accès des gens aux systèmes traditionnels de CDV. L’accès au CDV peut augmenter avec les modèles alternatifs de délivrance du CDV tels que le CDV mobile, le CDV offert en routine, et le CDV à domicile. Nous recommandons que ces modèles alternatifs soient appliqués dans plus d’endroits et sur une échelle beaucoup plus étendue que l’augmentation de l’accès au conseil et dépistage volontaire du VIH en Afrique subsaharienne, où les taux de CDV demeurent faibles.

Expandiendo el acceso al aconsejamiento voluntario y prueba de VIH en África Subsahariana: enfoques alternativos para mejorar la respuesta, 2001-2007

La cara cambiante de la epidemia del VIH/SIDA ha resultado en nuevas oportunidades para aumentar el acceso al aconsejamiento voluntario y prueba (AVP), especialmente durante los últimos siete años (2001-2007). A medida que el acceso al tratamiento para el VIH tenga una mayor disponibilidad en África subsahariana, habrá una mayor necesidad de mejorar el acceso al AVP. Al brindarles la oportunidad, un mayor número de adultos africanos subsaharianos debería aceptar el AVP, y muchos claramente expresan el deseo de conocer su seroestatus para VIH. El acceso a los sistemas tradicionales de AVP está limitado por el estigma, el miedo a recibir un estatus VIH positivo, la falta de confidencialidad, las distancias largas a los lugares en donde se realiza el AVP y largos retrasos en la entrega de los resultados. El acceso a AVP puede aumentarse con modelos de entrega alternativos, tales como un AVP móvil, la oferta rutinaria de AVP o llevar el AVP hasta los hogares. Recomendamos que estos modelos alternativos se implementen en más lugares y en una mayor escala, más que incrementar el acceso al aconsejamiento voluntario y prueba para VIH en África subsahariana, en donde las tasas de aceptación del AVP continúan siendo bajas.

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