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Keywords:

  • visceral leishmaniasis;
  • canine leishmaniasis;
  • Leishmania infantum;
  • northern Italy;
  • phlebotomine vectors
  • leishmaniose viscérale;
  • leishmaniose canine;
  • Leishmania infantum;
  • nord de l’Italie;
  • phlébotomes vecteurs
  • leishmaniasis visceral;
  • leishmaniasis canina;
  • Leishmania infantum;
  • norte de Italia;
  • vectores flebotominos

Summary

Visceral leishmaniasis (VL) incidence has been increased in Italy in humans and dogs since the 1990s, with new foci being detected within traditional boundaries of endemic transmission but also in northern regions previously regarded as non-endemic. To monitor the putative VL spreading, surveillance was implemented in northern continental Italy comprising: analysis of human cases recorded from 1990 through 2005; retrospective literature analysis of canine leishmaniasis (CanL) and phlebotomine sandfly records through 2002; prospective investigations in dogs from 2003 through 2005 and surveys on sandflies in 2003 and 2004. Two-hundred-thirty human cases (11% of Italian cases) were recorded. Their stratification by age and HIV status disclosed a sharp decrease of HIV/VL co-infections paralleled by concomitant increase of paediatric and HIV-negative adult patients during the study period. Four patients had no travel history. Seven leishmaniasis foci were retrospectively identified since 1990, whereas prospective investigations in dogs disclosed 47 autochthonous clinical cases and 106 autochthonous seropositives among 5442 dogs (2.1%) from 16 foci of six regions. Parasites were typed as Leishmania infantum MON-1. Four vector species were identified among 1696 Phlebotomus (Larroussius) collected specimens. Comparisons with historical data showed that P. perniciosus and P. neglectus have increased in density and expanded their geographic range in the study area. Northern continental Italy is now focally endemic for VL and a moderate risk for human disease does exist, although the intensity of transmission seems to be lower than in traditional settings of Mediterranean VL.

L’incidence de la leishmaniose viscérale (LV) a été en augmentation en Italie chez l’homme et le chien depuis les années 1990, avec de nouveaux foyers détectés dans les limites traditionnelles de la transmission endémique mais également dans les régions du nord précédemment considérées comme non-endémiques. Afin de surveiller la putative propagation de la LV, une surveillance a été mise en place dans la partie continentale nord de l’Italie avec: analyse des cas humains enregistrés de 1990 à 2005, analyse rétrospective de la littérature sur la leishmaniose canine et des données sur les phlébotomes en 2002, investigations prospectives chez les chiens de 2003 à 2005 et surveillance sur les phlébotomes en 2003 et 2004. 230 cas humains (11% de cas italiens) ont été enregistrés. Leur stratification par âge et statut VIH a révélé une diminution marquée des co-infections HIV/LV mises en parallèle avec une augmentation concomitante de patients pédiatriques et adultes VIH-négatifs durant la période d’étude. Quatre patients n’avaient aucun historique de voyage. Sept foyers de leishmaniose ont été rétrospectivement identifiés en 1990, tandis que les investigations prospectives chez les chiens ont révélé 47 cas cliniques autochtones et 106 séropositifs autochtones sur 5442 chiens (2,1%) provenant de 16 foyers de 6 régions. Les parasites ont été typés comme étant Leishmania infantum MON-1. Quatre espèces de vecteurs ont été identifiées sur 1696 spécimens de phlébotomus (Larroussius) collectés. Les comparaisons avec des données historiques ont révélé que les densités de P. perniciosus et P. neglectus ont augmenté et leur intervalle géographique s’est élargi dans la région étudiée. Le nord de l’Italie continentale est maintenant un foyer endémique pour la LV et un risque modéré pour la maladie humaine existe, bien que l’intensité de la transmission paraisse moins élevée que dans les endroits traditionnels pour la LV méditerranéenne.

La incidencia de la Leishmaniasis Visceral (LV) ha aumentado en Italia desde la década de los 90, tanto en humanos como en perros, con la detección de nuevos focos dentro de los límites tradicionales de transmisión endémica, pero también hacia regiones del norte que anteriormente eran consideradas como no endémicas. Con el fin de monitorizar la posible dispersión de la LV, se implementó un sistema de vigilancia en el norte continental de Italia que incluía: análisis de casos humanos reportados entre 1990 y hasta 2005; análisis retrospectivo de literatura sobre leishmaniasis canina (CanL) y datos sobre la mosca de arena flebotomina hasta el 2002; estudios retrospectivos en perros entre 2003 y 2005; y estudios sobre moscas de arena en el 2003 y 2004. Se registraron 230 casos humanos (11% de casos italianos). Su estratificación por edad y estatus de VIH mostró una caída en las coinfecciones de VIH/LV al mismo tiempo que un aumento concomitante en infecciones pediátricas y en adultos VIH negativos durante el periodo de estudio. Cuatro pacientes no presentaban un historial de viajes. Se identificaron siete focos de leishmaniasis de forma retrospectiva desde 1990, mientras que estudios prospectivos en perros mostraron 47 casos clínicos autóctonos y 106 seropositivos autóctonos entre 5,442 perros (2.1%) provenientes de 16 focos en 6 regiones. Se identificaron los parásitos como Leishmania infantum MON-1. Se identificaron cuatro especies de vectores entre 1,696 especímenes de Phlebotomus (Larroussius) recolectados. La comparación con datos históricos muestra que P. perniciosus y P. neglectus han aumentado en densidad y han expandido su área geográfica dentro de la zona de estudio. La zona continental del norte de Italia es ahora un foco endémico para LV y existe un riesgo moderado para enfermedad humana, aunque la intensidad de la transmisión parece ser más baja que en lugares tradicionales del Mediterráneo con LV.