Estimates of the burden of malaria morbidity in Africa in children under the age of 5 years

Authors


Corresponding Author Arantxa Roca-Feltrer, Department of Infectious and Tropical Diseases, London School of Hygiene and Tropical Medicine, Keppel Street, London WC1E 7HT, UK. E-mail: arantxa.roca-feltrer@lshtm.ac.uk

Summary

Objective  To estimate the direct burden of malaria among children younger than 5 years in sub-Saharan Africa (SSA) for the year 2000, as part of a wider initiative on burden estimates.

Methods  A systematic literature review was undertaken in June 2003. Severe malaria outcomes (cerebral malaria, severe malarial anaemia and respiratory distress) and non-severe malaria data were abstracted separately, together with information on the characteristics of each study and its population. Population characteristics were also collated at a national level. A meta-regression model was used to predict the incidence of malaria fevers at a national level. For severe outcomes, results were presented as median rates as data were too sparse for modelling.

Results  For the year 2000, an estimated 545 000 (uncertainty interval: 105 000–1 750 000) children under the age of 5 in SSA experienced an episode of severe malaria for which they were admitted to hospital. A total of 24 000 (interquartile range: 12 000–37 000) suffered from persistent neurological deficits as a result of cerebral malaria. The number of malaria fevers associated with high parasite density in under-5s in SSA in 2000 was estimated as 115 750 000 (uncertainty interval: 91 243 000–257 957 000).

Conclusion  Our study predicts a lower burden than previous estimates of under-5 malaria morbidity in SSA. As there is a lack of suitable data to enable comprehensive estimates of annual malaria incidence, we describe the information needed to improve the validity of future estimates.

Estimations de la charge de morbidité de la malaria en Afrique chez les enfants de moins de cinq ans

Objectif  estimer la charge directe de la malaria chez les enfants de moins de 5 ans en Afrique subsaharienne pour l’année 2000, dans le cadre d’une initiative plus large sur les estimations de charge de maldies.

Méthodes  Une revue systématique de la littérature a été effectuée en juin 2003. Les résultats sur la malaria sévère (malaria cérébrale, anémie malarique sévère et détresse respiratoire) et les données sur la malaria non sévère ont été résumés séparément, ainsi que les informations sur les caractéristiques de chaque étude et de la population étudiée. Les caractéristiques de la population ont également été recueillies au niveau national. Un modèle de méta-régression a été utilisé pour prédire l’incidence des fièvres malariques au niveau national. Pour les issues graves, les résultats ont été présentés sous forme de taux médians car les données étaient trop peu abondantes pour une modélisation.

Résultats  Pour l’année 2000, une estimation de 545 000 (intervalle d’incertitude: 105 000 – 1 750 000) enfants de moins de 5 ans en Afrique subsaharienne ont connu un épisode de malaria sévère pour lequel ils ont été admis à l’hôpital, avec 24 000 (IQR: 12000 - 37000) souffrant de déficits neurologiques persistants à la suite de malaria cérébrale. Le nombre de fièvres malariques associées à une forte densité parasitaire chez les moins de cinq ans en Afrique subsaharienne en 2000 était estiméà 115 750 000 (intervalle d’incertitude: 91 243 000 – 257 957 000).

Conclusion  Bien que sujet à des limitations, notre étude reste utile. Il prédit une charge moins importante que les précédentes estimations sur la morbidité de la malaria chez les moins de cinq ans en Afrique subsaharienne. Parce qu’il y a un manque de données appropriées pour permettre des estimations plus détaillées de l’incidence annuelle de la malaria, nous décrivons les informations nécessaires pour améliorer la validité des futures estimations.

Estimación de la carga de morbilidad de malaria en niños Africanos en niños menores de cinco años 

Objetivo  Estimar la carga directa de malaria en niños menores de 5 años en África sub-Sahariana para el año 2000, como parte de una iniciativa más amplia de estimación de cargas.

Métodos  Revisión literaria sistemática, realizada en Junio del 2003. Los resultados de malaria severa (malaria cerebral, anemia severa por malaria e insuficiencia respiratoria) y datos de malaria no severa fueron analizados por separado, junto con la información sobre las características de cada estudio y de su población. Se recogieron también las características poblacionales a nivel nacional. Se utilizó un modelo de meta-regresión para predecir la incidencia de fiebre por malaria a nivel nacional. Para resultados severos, se presentaron los datos como tasas medias, al ser muy escasos para modelar.

Resultados  Se estima que en el año 2000, 545,000 niños (intervalo de incerteza: 105,000 – 1,750,000) menores de 5 años en África sub-Sahariana experimentaron un episodio de malaria severa, por lo cual fueron admitidos en un hospital, de los cuales 24,000 (IQR: 12,000 - 37,000) sufrieron un déficit neurológico persistente como resultado de la malaria cerebral. El número de fiebres asociadas a malaria, con una alta densidad parasitaria, en menores de cinco años en África sub-Sahariana durante el año 2000 fue estimado en 115,750,000 (intervalo de incerteza: 91,243,000 - 257,957,000).

Conclusión  Aunque está sujeto a limitaciones, nuestro estudio es valioso. Predice una menor carga que estimaciones anteriores de morbilidad en niños menores de cinco años en África sub-Sahariana. Puesto que hay una falta de datos adecuados que permitan una estimación exhaustiva de la incidencia anual de malaria, describimos la información requerida para mejorar la validez de estimaciones futuras.

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