Paediatric HIV and neurodevelopment in sub-Saharan Africa: a systematic review

Authors

  • Amina Abubakar,

    1.  Centre for Geographic Medicine Research – Coast, Kenya Medical Research Institute, Kilifi, Kenya
    2.  Tilburg University, Tilburg, The Netherlands
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  • Anneloes Van Baar,

    1.  Tilburg University, Tilburg, The Netherlands
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  • Fons J. R. Van de Vijver,

    1.  Tilburg University, Tilburg, The Netherlands
    2.  North-West University, Potchefstroom, South Africa
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  • Penny Holding,

    1.  Centre for Geographic Medicine Research – Coast, Kenya Medical Research Institute, Kilifi, Kenya
    2.  Case Western Reserve University, Cleveland, USA
    3.  African Mental Health Foundation, Nairobi, Kenya
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  • Charles R. J. C. Newton

    1.  Centre for Geographic Medicine Research – Coast, Kenya Medical Research Institute, Kilifi, Kenya
    2.  Institute of Child Health, University College, London, UK
    3.  London School of Hygiene and Tropical Medicine, London, UK
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Corresponding AuthorAmina Abubakar, Department of Developmental, Clinical and Cross-Cultural Psychology, Tilburg University, PO Box 90153, 5000 LE Tilburg, The Netherlands. Tel.: +31 13 466 2870; Fax: +31 13 466 2067; E-mail: a.abubakarali@uvt.nl

Summary

Objective  To determine the degree of motor, cognitive, language and social-emotional impairment related to HIV infection in children living in sub-Saharan Africa (SSA).

Methods  Literature searches using MEDLINE and PsycINFO. Additionally, the reference lists of previous reviews were checked to ensure that all eligible studies were identified. Cohen’s d, a measure of effect size, was computed to estimate the level of impairment.

Results  Six reports met the inclusion criteria. In infancy a consistent delay in motor development was observed with a median value of Cohen’s = 0.97 at 18 months, indicating a severe degree of impairment. Mental development showed a moderate delay at 18 months, with a median value = 0.67. Language delay did not appear until 24 months of age, = 0.91. Less clear findings occurred in older subjects.

Conclusion  Although HIV has been shown to affect all domains of child functioning, motor development is the most apparent in terms of severity, early onset, and persistence across age groups. However, motor development has been the most widely assessed domain while language development has been less vigorously evaluated in SSA, hence an accurate quantitative estimate of the effect cannot yet be made.

Abstract

Objectif:  Déterminer le degré de défaillance motrice, cognitive, linguistique et socio-émotionnelle liée à l’infection par le VIH chez les enfants vivant en Afrique subsaharienne.

Méthodes:  Recherches de littérature à l’aide de MEDLINE et PsycINFO. Des listes de références de revues antérieures ont également été vérifiées afin de s’assurer que toutes les études admissibles ont été identifiées. Le d de Cohen, une mesure de l’ampleur de l’effet, a été calculé pour estimer le niveau de défaillance.

Résultats:  Six rapports répondaient aux critères d’inclusion. Dans la petite enfance un retard consistant dans le développement moteur a été observé avec une valeur médiane du d de Cohen = 0,97 à 18 mois, ce qui indique un degré d’invalidité sévère. Le développement mental a révélé un retard modéréà 18 mois, avec une valeur médiane de d = 0,67. Le retard du langage n’a pas apparu jusqu’à 24 mois d’âge, d = 0,91. Des effets moins évidents ont été observés chez les sujets plus âgés.

Conclusion:  Bien que le VIH touche tous les fonctions chez l’enfant, le développement moteur est le plus évident en termes de sévérité, de début précoce et de la persistance dans les tranches d’âge. Toutefois, le développement moteur a été le domaine le plus largement évalué alors que le développement du langage a été moins rigoureusement évalué en Afrique subsaharienne, ce qui fait qu’une estimation quantitative précise de l’effet ne peut pas encore être effectuée.

Abstract

Objetivo:  Determinar el grado de alteración motora, cognitiva, del lenguaje y socio-emocional, relacionada con la infección por VIH en niños viviendo en África sub-Sahariana (ASS).

Métodos:  Búsqueda en la literatura existente utilizando MEDLINE y PsycINFO. También se revisaron las referencias de revisiones anteriores, con el fin de asegurar que todos los posibles estudios elegibles habían sido identificados. Se calculó la d de Cohen, una medida de efecto del tamaño, para estimar el nivel de alteración.

Resultados:  Seis reportes cumplían los criterios de inclusión. Se observó un retraso consistente en el desarrollo motor durante la infancia con un valor medio en la d de Cohen = 0.97 a los 18 meses, indicando un grado severo de discapacidad. El desarrollo mental mostró un retardo moderado a los 18 meses, con un valor medio de d = 0.67. El retardo en el lenguaje no apareció hasta los 24 meses de edad, d = 0.91. Los hallazgos fueron menos claros en sujetos mayores.

Conclusión:  Aunque el VIH afecta todos los dominios del funcionamiento del niño, el desarrollo motor es el más aparente en términos de severidad, aparición temprana y persistencia en todos los grupos de edad. Sin embargo, el desarrollo motriz ha sido ampliamente evaluado mientras que el lenguaje no, y por lo tanto aún no se puede realizar una estimación cuantitativa precisa.

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