Barriers to access to antiretroviral treatment in developing countries: a review

Authors

  • Mariana Posse,

    1.  Faculty of Economics and Management, Catholic University of Mozambique, Beira, Mozambique
    2.  Department of Public Health, Radboud University Nijmegen Medical Centre, Nijmegen, The Netherlands
    Search for more papers by this author
  • Filip Meheus,

    1.  Royal Tropical Institute, Amsterdam, The Netherlands
    Search for more papers by this author
  • Henri Van Asten,

    1.  Department of Public Health, Radboud University Nijmegen Medical Centre, Nijmegen, The Netherlands
    2.  Department of Internal Medicine, Radboud University Nijmegen Medical Centre, Nijmegen, The Netherlands
    Search for more papers by this author
  • Andre Van Der Ven,

    1.  Department of Internal Medicine, Radboud University Nijmegen Medical Centre, Nijmegen, The Netherlands
    Search for more papers by this author
  • Rob Baltussen

    1.  Department of Public Health, Radboud University Nijmegen Medical Centre, Nijmegen, The Netherlands
    Search for more papers by this author

Corresponding Author Mariana Posse, Department of Public Health, Rodboud University Nijmegen Medical Center, PO Box 9101 6500HB Nijmegen, The Netherlands. Tel.: +31 24 3613119/3235; Fax: + 31 24 3619561; E-mail: possemariana@gmail.com.

Summary

Objective  To present a review of barriers impeding people living with HIV/AIDS in developing countries from accessing treatment, and to make recommendations for further studies.

Methods  Electronic databases, websites of main global agencies and international AIDS conferences were searched for relevant articles published between 1996 and 2007. Articles were reviewed using the Andersen and May framework of access to health services and barriers were categorized as either population-level or health system-level barriers.

Results  A total of 19 studies (7 articles and 12 abstracts) in English were reviewed. The barriers most frequently cited at the population level were lack of information about antiretroviral therapy (ART), perceived high costs for ART and stigma. Barriers most frequently cited at the health system level were long distance from home to the health facility, lack of co-ordination across services and limited involvement of the community in the programme planning process.

Conclusions  Dissemination of information about HIV/AIDS and alternative related care, and alternative health financing policies seem to be the most relevant policy measures to remove barriers. In view of the paucity of evidence on barriers to access to ART, research should address the relative importance of barriers, include a mix of qualitative and quantitative research methods and evaluate barriers in different settings.

Abstract

Objectif:  Identifier les obstacles entravant l’accès aux traitements pour les personnes vivant avec le VIH/sida dans les pays en développement et formuler des recommandations pour les futures études.

Méthodes:  Les bases de données électroniques, les sites Internet des principaux organismes et les conférences internationales sur le SIDA ont été recherchés pour des articles publiés entre 1996 et 2007. Les articles ont été analysés en utilisant la structure de Andersen et May pour l’accès aux services de santé et les obstacles ont été catégorisés comme présents soit au niveau de la population ou du système de santé.

Résultats:  19 études au total (7 articles et 12 résumés), en anglais, ont été revues. Les obstacles les plus souvent cités au niveau de la population étaient: le manque d’information sur l’ART, la perception de coûts élevés pour l’ART et la stigmatisation. Les obstacles les plus souvent cités au niveau du système de santéétaient : la longue distance de la maison au service de santé, le manque de coordination entre les différents services et la participation limitée de la communauté dans le processus de planification des programmes.

Conclusions:  La dissémination de l’information au sujet du VIH/SIDA et les soins associés ainsi que les politiques de financement semblent les plus pertinentes mesures politiques pour éliminer les obstacles. Compte tenu de l’absence de preuves sur les obstacles à l’accès à l’ART, la recherche devrait porter sur l’importance relative des obstacles, en incluant une combinaison de méthodes de recherches qualitatives et quantitatives et évaluer les obstacles dans différentes régions.

Abstract

Objetivo:  Identificar las barreras que impiden que las personas que vivien con VIH/SIDA en países en vías de desarrollo accedan al tratamiento, y hacer recomendaciones para estudios futuros.

Métodos:  Se realizó una búsqueda de artículos relevantes, publicados entre 1996 – 2007, en bases de datos electrónicas, las páginas web de las principales agencias globales y las conferencias internacionales de SIDA. Los artículos se revisaron utilizando la estructura de acceso a servicios sanitarios de Andersen & May, y las barreras se catalogaron como barreras a nivel de la población o barreras a nivel del sistema sanitario.

Resultados:  Se revisaron un total de 19 estudios (7 artículos y 12 abstracts) en inglés. Las barreras más frecuentemente citadas a nivel poblacional fueron la falta de información sobre el TAR, un alto coste percibido para el TAR y el estigma. Las barreras más frecuentemente citadas a nivel del sistema sanitario fueron las largas distancias entre la casa y el centro sanitario, la falta de coordinación entre los servicios y una participación limitada de la comunidad en el proceso de planeación del programa.

Conclusiones:  La diseminación de información sobre el VIH/SIDA y cuidados relacionados, así como las políticas de financiación sanitaria, parecen ser las medidas más relevantes a la hora de remover barreras. En vista de la poca evidencia existente sobre las barreras para acceder al TAR, debería enfocarse la investigación sobre la importancia relativa de las barreras, incluyendo una mezcla de métodos de investigación cualitativos y cuantitativos, y evaluando las barreras en diferentes entornos.

Ancillary