Causes of deaths using verbal autopsy among adolescents and adults in rural western Kenya

Authors


Corresponding Author A.M. van Eijk, 172 Herbert Chitepo Road, Harare, Zimbabwe. Tel.: +263 4 796040/302971; Fax: +263 4 2022981; E-mail: vaneijka@zimcdc.co.zw; AmvanEijk@yahoo.com

Summary

Objective  To establish causes and patterns of deaths among adolescents and adults (age >11 years) using verbal autopsy (VA) in a rural area of western Kenya where malaria and HIV are common.

Methods  Village reporters reported all deaths in Asembo and Gem (population 135 000), an area under routine demographic surveillance. After an interval of ≥1 month, a trained interviewer used a structured questionnaire to ask the caretaker about signs and symptoms that preceded death. Three clinical officers independently reviewed the interviews and assigned two unranked causes of death; a common cause was designated as the cause of death.

Results  In 2003, 1816 deaths were reported from residents; 48% were male and 72% were between 20 and 64 years of age. Most residents (97%) were ill before death, with 60% of illnesses lasting more than 2 months; 87% died at home. Care was sought by 96%; a health facility was the most common source, visited by 73%. For 1759 persons (97%), a common cause of death was designated. Overall, 74% of deaths were attributed to infectious causes. HIV (32%) and tuberculosis (TB) (16%) were the most frequent, followed by malaria, respiratory infections, anaemia and diarrhoeal disease (approximately 6% each). Death in a health facility was associated with young age, higher education, higher SES, a non-infectious disease cause and a shorter duration of illness.

Conclusion  In this area, the majority of adult and adolescent deaths were attributed to potentially preventable infectious diseases. Deaths in health facilities were not representative of deaths in the community. Programmes to prevent HIV and TB infection and to decrease mortality have started. Their impact can be evaluated against this baseline information.

Abstract

Objectif:  Etablir les causes et modes de décès chez les adolescents et adultes (âge > 11 ans) en utilisant les autopsies verbales dans une zone rurale de l’ouest du Kenya où la malaria et le VIH sont fréquents.

Méthodes:  Les rapporteurs ont signalé tous les décès dans les villages d’Asembo et Gem (population 135000), une zone sous surveillance démographique en routine. Après un intervalle de ≥ 1 mois, un enquêteur formé a utilisé un questionnaire structuré pour obtenir des soignants, les signes et les symptômes qui ont précédé les décès. Trois officiers cliniques ont indépendamment examiné les entretiens et ont assigné deux types de causes de décès, une cause commune a été désignée comme la cause du décès.

Résultats:  En 2003, 1816 décès ont été signalés par les résidents, 48%étaient des hommes et 72% avaient entre 20 et 64 ans. La plupart des résidents (97%) étaient malades avant de mourir, avec 60% des maladies durant plus de 2 mois, 87% des décès sont survenus à domicile. Des soins ont été recherchés chez 96% des cas, un service de santé a été la source la plus courante, visité par 73% des cas. Pour 1759 personnes (97%) une cause courante de décès a été désignée. Au total, 74% des décès étaient attribués à des causes infectieuses. Le VIH (32%) et la tuberculose (16%) étaient les plus fréquents, suivie par la malaria, les infections respiratoires, l’anémie et les maladies diarrhéiques (environ 6% chacun). Le décès dans un service de santéétait associé au jeune âge, le niveau d’éducation supérieur, un statut socioéconomique plus élevé, une cause non infectieuse et une plus courte durée de la maladie.

Conclusion:  Dans cette région, la majorité des décès d’adultes et d’adolescents était attribuée à des maladies infectieuses potentiellement évitables. Les décès dans les services de santé n’étaient pas représentatifs des décès dans la communauté. Des programmes de prévention de l’infection par le VIH et la tuberculose et pour réduire la mortalité ont commencé. Leur impact pourra être évalué par rapport à cette information de base.

Abstract

Objetivo:  Establecer las causas y patrones de muerte entre adolescentes y adultos (edad > 11 años) utilizando la autopsia verbal (AV), en un área rural de Kenia occidental en donde la malaria y el VIH son comunes.

Métodos:  Los informantes de los poblados reportaron todas las muertes ocurridas en Asembo y Gem (población 135,000), un área bajo seguimiento demográfico rutinario. Después de un intervalo de ≥1 mes, un entrevistador entrenado, utilizó un cuestionario estructurado para preguntar al cuidador sobre los signos y síntomas que precedieron a la muerte. Tres oficiales clínicos independientes revisaron las entrevistas y asignaron dos causas de muerte sin darles un ranking; una causa común fue designada como la causa de muerte.

Resultados:  En el 2003, se reportaron 1816 muertes de residentes; 48% eran hombres y 72% tenían entre 20 y 64 años. La mayoría de los residentes (97%) estaban enfermos antes de morir; un 60% de las enfermedades tenían una duración de más de 2 meses; el 87% murió en su casa. Un 96% buscó cuidados, siendo los centro sanitario la fuente más común, visitados por un 73%. Para 1759 personas (97%) se designó una causa común de muerte. En total, un 74% de las muertes estaban atribuidas a causas infecciosas. El VIH (32%) y la tuberculosis (16%) fueron las más frecuentes, seguidas por la malaria, infecciones respiratorias, anemia y enfermedad diarreica (aproximadamente 6% cada una). La muerte en un centro sanitario estaba asociada a una edad joven, a un mayor nivel educativo, un mayor estatus socioeconómico, a una causa no relacionada con infecciones y a una duración más corta de la enfermedad.

Conclusión:  En esta área, la mayoría de las muertes de adultos y adolescentes estaban atribuidas a enfermedades infecciosas potencialmente prevenibles. Las muertes en centros sanitarios no eran representativas de las muertes en la comunidad. Los programas para prevenir las infecciones por VIH y TB y para reducir la mortalidad ya han comenzado. Su impacto podrá evaluarse comparativamente con esta información de base.

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