Clinical and laboratory features that distinguish dengue from other febrile illnesses in endemic populations

Authors


Corresponding Author Alan Rothman, University of Massachusetts Medical School, Worcester, MA 01655, USA. E-mail: alan.rothman@umassmed.edu

Summary

Objective  Clinicians in resource-poor countries need to identify patients with dengue using readily-available data. The objective of this systematic review was to identify clinical and laboratory features that differentiate dengue fever (DF) and/or dengue haemorrhagic fever (DHF) from other febrile illnesses (OFI) in dengue–endemic populations.

Method  Systematic review of the literature from 1990 to 30 October 2007 including English publications comparing dengue and OFI.

Results  Among 49 studies reviewed, 34 did not meet our criteria for inclusion. Of the 15 studies included, 10 were prospective cohort studies and five were case–control studies. Seven studies assessed all ages, four assessed children only, and four assessed adults only. Patients with dengue had significantly lower platelet, white blood cell (WBC) and neutrophil counts, and a higher frequency of petechiae than OFI patients. Higher frequencies of myalgia, rash, haemorrhagic signs, lethargy/prostration, and arthralgia/joint pain and higher haematocrits were reported in adult patients with dengue but not in children. Most multivariable models included platelet count, WBC, rash, and signs of liver damage; however, none had high statistical validity and none considered changes in clinical features over the course of illness.

Conclusions  Several individual clinical and laboratory variables distinguish dengue from OFI; however, some variables may be dependent on age. No published multivariable model has been validated. Study design, populations, diagnostic criteria, and data collection methods differed widely across studies, and the majority of studies did not identify specific aetiologies of OFIs. More prospective studies are needed to construct a valid and generalizable algorithm to guide the differential diagnosis of dengue in endemic countries.

Abstract

Objectif:  Les cliniciens dans les pays à pauvres ressources ont besoin de données directement disponibles pour identifier les patients avec la dengue. L’objectif de cette revue systématique a été d’identifier les caractéristiques cliniques et de laboratoire qui différencient la fièvre de la dengue (FD) et/ou la fièvre hémorragique de la dengue (FHD) des autres maladies fébriles (AMF) dans les populations où la dengue est endémique.

Méthode:  Revue systématique de la littérature depuis 1990 à 2007 incluant les publications en anglais comparant la dengue et les AMF.

Résultats:  Parmi les 49 études examinées, 34 ne répondaient pas à nos critères d’inclusion. Sur les 15 études incluses, 10 portaient sur des études de cohorte prospective et 5 sur des études cas-témoins. 7 études ont évalué toutes les couches d’âge, 4 ont évalué uniquement des enfants et 4 uniquement des adultes. Les patients atteints de la dengue ont des taux de plaquettes, de globules blancs (GB) et de neutrophiles nettement plus faibles, et plus fréquemment des pétéchies que les patients AMF. Des fréquences de myalgies, d’éruptions cutanées, de signes hémorragiques, de léthargie/prostration et d’arthralgie/douleurs articulaires et de taux d’hématocrite plus élevés ont été signalées chez des patients adultes avec la dengue mais pas chez les enfants. La plupart des modèles multivariés incluaient le taux de plaquettes, de GB, les éruptions cutanées et les signes de dommages hépatiques, mais aucun n’avait une validité statistique significative et aucun n’a examiné l’évolution des caractéristiques cliniques au cours de la maladie.

Conclusions:  Plusieurs variables individuelles cliniques et de laboratoire distinguent la dengue des AMF. Cependant, certaines variables peuvent dépendre de l’âge. Aucun modèle multivarié publié n’a été validé. La conception d’étude, les populations, les critères de diagnostic et les méthodes de collecte des données diffèrent largement sur l’ensemble des études et la majorité des études n’ont pas mis en évidence des étiologies spécifiques aux AMF. Des études prospectives supplémentaires sont nécessaires pour construire un algorithme valide et généralisable afin de guider le diagnostic différentiel de la dengue dans les pays endémiques.

Abstract

Objetivo:  Los clínicos trabajando en países con pocos recursos necesitan identificar pacientes con dengue utilizando datos fácilmente asequibles. El objetivo de esta revisión sistemática era identificar las características clínicas y de laboratorio que diferencian la fiebre del dengue (FD) y/o fiebre del dengue hemorrágico (FDH) de otras enfermedades febriles (OEF) en poblaciones con dengue endémico.

Método:  Revisión sistemática de la literatura entre 1990 y 2007, incluyendo publicaciones en inglés, comparando el dengue y OEF.

Resultados:  De los 49 estudios revisados, 34 no cumplían los criterios de inclusión. De los 15 estudios incluidos, 10 eran estudios prospectivos de cohortes y 5 eran estudios de caso-control. 7 estudios evaluaban todas las edades, 4 evaluaban solo niños, y 4 evaluaban solo adultos. Los pacientes con dengue tenían unos niveles de plaquetas significativamente menores, al igual que un menor conteo de glóbulos blancos (GB) y neutrófilos, y una mayor frecuencia de petequias que los pacientes con OEF. Se reportó una mayor frecuencia de mialgia, rash, signos hemorrágicos, letargia/postración, y artralgia/dolor en las articulaciones, al igual que un hematocrito mayor en pacientes adultos con dengue pero no en niños. La mayoría de los modelos multivariables incluían un conteo de plaquetas, GB, rash, y signos de daño hepático; sin embargo, ninguno tenía una validez estadística y ninguno consideraba cambios en las características clínicas durante el desarrollo de la enfermedad.

Conclusiones:  Varias variables clínicas y de laboratorio distinguen individualmente al dengue de las OEF; sin embargo algunas variables pueden ser dependientes de la edad. No existe un modelo publicado que haya sido validado. El diseño del estudio, la población, los criterios de diagnóstico y los métodos de recolección de datos difieren ampliamente entre estudios, y la mayoría de los estudios no identificaron etiologías específicas de OEF. Se requieren más estudios prospectivos para construir un algoritmo válido y generalizable para guiar el diagnóstico diferencial del dengue en países endémicos.

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