User fee exemptions are not enough: out-of-pocket payments for ‘free’ delivery services in rural Tanzania

Authors


Corresponding Author Margaret E. Kruk, Department of Health Management and Policy, University of Michigan School of Public Health, 109 Observatory Road, SPH II M3166, Ann Arbor, MI 48109, USA. Tel.: 1 734 615 3633; Fax: 1 734 764 4338; E-mail: mkruk@umich.edu

Summary

Objective  To identify the main drivers of costs of facility delivery and the financial consequences for households among rural women in Tanzania, a country with a policy of delivery fee exemptions.

Methods  We selected a representative sample of households in a rural district in western Tanzania. Women who given birth within 5 years were asked about payments for doctor’s/nurse’s fees, drugs, non-medical supplies, medical tests, maternity waiting home, transport and other expenses. Wealth was assessed using a household asset index. We estimated the proportion of women who cut down on spending or borrowed money/sold household items to pay for delivery in each wealth group.

Results  In all, 73.3% of women with facility delivery reported having made out-of-pocket payments for delivery-related costs. The average cost was 6272 Tanzanian shillings (TZS), [95% Confidence Interval (CI): 4916, 7628] or 5.0 United States dollars. Transport costs (53.6%) and provider fees (26.6%) were the largest cost components in government facilities. Deliveries in mission facilities were twice as expensive as those in government facilities. Nearly half (48.3%) of women reported cutting down on spending or borrowing money/selling household assets to pay for delivery, with the poor reporting this most frequently.

Conclusion  Out-of-pocket payments for facility delivery were substantial and were driven by high transport costs, unofficial provider payments, and preference for mission facilities, which levy user charges. Novel approaches to financing maternal health services, such as subsidies for transport and care from private providers, are required to reduce the cost barriers to attended delivery.

Abstract

Objectif:  Identifier les principaux facteurs des coûts des services d’accouchement et les conséquences financières sur les ménages parmi les femmes rurales en Tanzanie, un pays avec une politique d’exemption des frais d’accouchement.

Méthodes:  Nous avons sélectionné un échantillon représentatif de ménages dans un district rural dans l’ouest de la Tanzanie. Les femmes qui ont accouché dans les cinq ans ont été interrogées au sujet des paiements des honoraires de médecin/infirmière, des médicaments, des fournitures non médicales, des examens médicaux, de la salle d’attente de maternité, du transport et autres frais. La richesse a étéévaluée à l’aide d’un indice des biens des ménages. Nous avons estimé la proportion de femmes qui ont réduit leurs dépenses ou emprunté de l’argent ou vendu des biens du ménage afin de payer pour l’accouchement dans chaque groupe de richesse.

Résultats:  73,3% des femmes avec un accouchement dans les services ont déclaré avoir effectué des paiements pour des coûts liés à l’accouchement. Le coût moyen était de 6272 shillings tanzaniens (TZS), (intervalle de confiance (IC)95%: 4916 à 7628) ou 5,0 dollars des États-Unis (USD). Les frais de transport (53,6%) et les frais pour les honoraires (26,6%) étaient les plus importants éléments des coûts dans les services fédéraux. Les accouchements dans les services de la Mission étaient deux fois plus chers que ceux dans les services fédéraux. Près de la moitié (48,3%) des femmes ont déclaré réduire leurs dépenses ou emprunter de l’argent ou vendu des biens du ménage afin de payer pour l’accouchement, les pauvres rapportant cela plus souvent.

Conclusion:  Les paiements de poche pour les services d’accouchement étaient importants et étaient menés par des coûts élevés du transport, des paiements d’honoraires non officiels et à la préférence pour les services de la Mission qui perçoivent des droits d’usage. De nouvelles approches pour le financement des services de santé maternelle, telles que les subsides pour le transport et les soins des fournisseurs privés, sont nécessaires pour réduire les barrières de coût à faire recours aux services d’accouchement.

Abstract

Objetivo:  Identificar los principales factores responsables de los costes de servicios obstétricos durante el parto en centros sanitarios y sus consecuencias financieras para los hogares, entrevistando a mujeres de zonas rurales de Tanzania, un pais con una política de servicios obstétricos gratuitos.

Métodos:  Hemos seleccionado una muestra representativa de hogares en un distrito rural del oeste Tanzania. Se le preguntó a las mujeres que habían dado a luz en los últimos cinco años sobre los pagos de honorarios a médicos(enfermeras, medicamentos, suministros no médicos, pruebas médicas, hogar de espera, transporte y otros gastos. La riqueza se evaluó utilizando un índice de activos del hogar. Dentro de cada grupo de riqueza, se estimó la proporción de mujeres que redujeron los gastos o pidieron dinero prestado/vendieron objetos del hogar para pagar el parto.

Resultados:  Un 73.3% de las mujeres que dieron a luz en el centro sanitario reportaron haber realizado gastos de bolsillo para cubrir costes relacionados con el alumbramiento. El coste medio fue de 6,272 shillings tanzanos (TZS), (95% Intervalo de confianza (IC): 4,916, 7,628) o 5.0 dólares americanos (USD). Los gastos de transporte (53.6%) y honorarios a proveedores (26.6%) fueron los componentes más grandes en los centros gubernamentales. Los partos en centros de misioneros fueron dos veces más caros que aquellos realizados en centros gubernamentales. Casi la mitad (48.3%) de las mujeres reportaron haber reducido otros gastos o haber pedido dinero prestado/vendido activos del hogar para pagar el parto, siendo las más pobres quienes más frecuentemente lo reportaron.

Conclusión:  Los gastos de bolsillo para dar a luz en un centro sanitario eran sustanciales y estaban principalmente relacionados con los altos costes del transporte, pagos no oficiales al proveedor, y preferencia por utilizar los centros misioneros – que tienen honorarios establecidos. Nuevas aproximaciones para la financiación de los servicios sanitarios maternos, tales como el subsidio para el transporte o la atención de proveedores privados, son necesarios para reducir las barreras económicas de un parto con atención sanitaria.

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