Determinants of survival in AIDS patients on antiretroviral therapy in a rural centre in the Far-North Province, Cameroon

Authors


Corresponding Author Marleen Boelaert, Epidemiology and Disease Control Unit, Institute of Tropical Medicine 2000, Antwerpen, Belgium. Tel.: +32 3 247 62 83; Fax: +32 3 247 66 58; E-mail: mboelaert@itg.be

Summary

Objective  To analyse the outcomes of antiretroviral therapy (ART) in routine conditions in a rural hospital in the Far-North province of Cameroon.

Method  Retrospective cohort study of 1187 patients >15 years who started ART between July 2001 and December 2006. The survival time was estimated by Kaplan–Meier analysis and Cox proportional hazard models were fitted to explain survival.

Results  Upon enrolment, 90.4% patients were in WHO stage III or IV and 56.1% had a BMI <18.5. Median CD4 count was 105 cells/mm³ (IQR 40–173). At the end of the study period, 338/1187 had died and 59/1187 were lost to follow-up. The survival probability was 77% at 1 year [95% CI: 75–80] and 47% at 5 years [95% CI: 40–55]. The median survival time was 58 months. CD4 count, haemoglobin, BMI, sex and clinical stage at enrolment were independent predictors of mortality.

Conclusion  This study confirms the clinical benefit of ART programs in a remote and resource-constrained setting operating in routine conditions. The challenge ahead is to secure earlier access to ART and to maintain its longer-term benefit.

Abstract

Objectif:  Examiner les résultats de l’ART dans les conditions de routine dans un hôpital rural dans la province de l’Extrême Nord au Cameroun.

Méthode:  Etude rétrospective de cohorte sur 1187 patients de plus de 15 ans qui ont commencé l’ART entre juillet 2001 et décembre 2006. Le temps de survie a été estimé par l’analyse de Kaplan Meier et les modèles de risque proportionnel de Cox ont été appliqués pour expliquer la survie.

Résultats:  Au recrutement, 90,4% des patients étaient au stade III ou IV de l’OMS et 56,1% avaient un IMC <18,5. Le taux moyen de CD4 était de 105 cellules/mm³ (IQR: 40-173). À la fin de la période d’étude, 338/1187 étaient décédés et 59/1187 étaient perdus au suivi. La probabilité de survie était de 77%à 1 an [IC95%: 75-80] et 47%à 5 ans [IC95%: 40-55]. La durée médiane de survie était de 58 mois. Le taux de CD4, hémoglobine, l’IMC, le sexe et le stade clinique au recrutement étaient des prédicteurs indépendants de la mortalité.

Conclusion:  Cette étude confirme le bénéfice clinique des programmes ART dans une région éloignée et à ressources limitées fonctionnant dans des conditions de routine. Le défi à relever est d’assurer un accès plus tôt à l’ART et de maintenir son bénéfice à long terme.

Abstract

Objetivo:  Analizar los resultados de la TAR bajo condiciones de rutina en un hospital rural, en la Provincia del Lejano Norte, en Camerún.

Método:  Estudio retrospectivo de cohortes con 1187 pacientes >15 años que comenzaron TAR entre Julio 2001 y Diciembre 2006. El tiempo de supervivencia fue estimado mediante un análisis de Kaplan Meier y el modelo de riesgo proporcional de Cox fue ajustado para explicar la supervivencia.

Resultados:  Tras la inclusión, un 90.4% de los pacientes estaban en los estados III o IV según la OMS y un 56.1% tenía un índice de masa corporal <18.5. El conteo medio de CD4 era de 105 células/mm³ (IQR 40 – 173). Al final del periodo de estudio, 338/1187 habían muerto y 59/1187 habían sido perdidos durante el seguimiento. La probabilidad de supervivencia era del 77% en el primera año [95% IC: 75–80] y 47% a los 5 años [95% IC: 40–55]. El tiempo de supervivencia medio era de 58 meses. El conteo de CD4, hemoglobina, índice de masa corporal, sexo y estadio clínico en el momento del reclutamiento eran vaticinadores independientes de mortalidad.

Conclusiones:  Este estudio confirma los beneficios clínicos de los programas de TAR en lugares remotos y con recursos reducidos bajo condiciones de rutina. El reto futuro es asegurar un acceso más temprano al TAR y mantener sus beneficios a largo plazo.

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