Trends observed during a decade of paediatric sick visits to peripheral health facilities in rural western Kenya, 1997–2006

Authors

  • Mieke J. J. Van Hemelrijck,

    1.  Harvard School of Public Health, Boston, Massachusetts, USA
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  • Kim A. Lindblade,

    1.  Kenya Medical Research Institute, Kisumu, Kenya
    2.  Malaria Branch, Division of Parasitic Diseases, National Center for Zoonoses, Vector-Borne and Enteric Diseases, Center for Disease Control and Prevention (CDC), Atlanta, Georgia, USA
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  • Adazu Kubaje,

    1.  Kenya Medical Research Institute, Kisumu, Kenya
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  • Mary J. Hamel,

    1.  Kenya Medical Research Institute, Kisumu, Kenya
    2.  Malaria Branch, Division of Parasitic Diseases, National Center for Zoonoses, Vector-Borne and Enteric Diseases, Center for Disease Control and Prevention (CDC), Atlanta, Georgia, USA
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  • Frank Odhiambo,

    1.  Kenya Medical Research Institute, Kisumu, Kenya
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  • Penelope A. Phillips-Howard,

    1.  Kenya Medical Research Institute, Kisumu, Kenya
    2.  Malaria Branch, Division of Parasitic Diseases, National Center for Zoonoses, Vector-Borne and Enteric Diseases, Center for Disease Control and Prevention (CDC), Atlanta, Georgia, USA
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  • Kayla F. Laserson,

    1.  Kenya Medical Research Institute, Kisumu, Kenya
    2.  Coordinating Office of Global Health, CDC, Atlanta, Georgia, USA
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  • Laurence Slutsker,

    1.  Kenya Medical Research Institute, Kisumu, Kenya
    2.  Malaria Branch, Division of Parasitic Diseases, National Center for Zoonoses, Vector-Borne and Enteric Diseases, Center for Disease Control and Prevention (CDC), Atlanta, Georgia, USA
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  • Daniel R. Feikin

    1.  Kenya Medical Research Institute, Kisumu, Kenya
    2.  International Emerging Infections Program, Division of Emerging Infections and Surveillance Services, National Center for Preparedness Detection and Control of Infectious Diseases, CDC, Atlanta, Georgia, USA
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Corresponding Author Mieke J.J. Van Hemelrijk, Harvard School of Public Health, Boston, MA, USA. E-mail: mvanheme@post.harvard.edu

Summary

Objectives  To assess whether longitudinal surveillance in peripheral health facilities could document trends in disease burden, healthcare practice and utilization resulting from large-scale public health interventions made in the decade 1997–2006.

Methods  Data were collected from sick child visits (SCVs) among children <5 years attending 14 outpatient facilities in Asembo, rural western Kenya, during 1997–2006. Changes in proportions, and counts and rates were evaluated using chi-square and Poisson regression respectively.

Results  During the decade, 64 394 SCVs were made, yielding an average rate of 0.70 SCVs per child-year. The annual number of SCVs stayed constant during 1997–2003, then increased by 74% between 2003 and 2006 (P < 0.01). The time between symptom onset and SCV shortened from 5.6 days in 1997 to 4.4 days in 2006 (P < 0.01). Malaria and upper respiratory tract infection (URTI) were most commonly diagnosed (69% and 36% of SCVs respectively). Between 2003 and 2006, the proportion of SCVs with a malaria diagnosis fell from 77% to 48%, although the rate of malaria SCVs did not. URTI visits increased in 2004–2006. The most frequently prescribed antimalarials changed three times, lagging 1–2 years behind changes in national policy. Treatment of pneumonia with antibiotics varied by year, ranging from 19% to 89%.

Conclusion  Surveillance of paediatric SCVs at peripheral health facilities was useful in documenting the timing and penetration of changes in national policies and clinical patterns of drug use for common infections. The surveillance data suggested that improved access to care, rather than disease burden changes, likely led to greater healthcare utilization after 2003.

Abstract

Objectifs:  Déterminer si la surveillance longitudinale dans les services de santé périphériques pouvait documenter les tendances dans la charge de morbidité, la pratique et l’utilisation des soins de santé résultant d’interventions de santé publique à grande échelle appliquées au cours de la décennie 1997–2006.

Méthodes:  Des données ont été recueillies au cours de visites d’enfants malades (VEM) chez les enfants de moins de 5 ans fréquentant 14 services pour patients ambulants à Asembo, zone rurale dans l’ouest du Kenya, au cours de 1997–2006. Les changements dans des proportions et les nombres et les taux ont étéévalués à l’aide de chi-carré et de la régression de Poisson, respectivement.

Résultats:  Au cours de la décennie, 64394 VEM ont été effectuées, ce qui donne un taux moyen de 0,70 VEM par enfant-année. Le nombre annuel de VEM est resté constant au cours de 1997–2003, puis a augmenté de 74% entre 2003 et 2006 (p < 0,01). Le délai entre l’apparition des symptômes et la VEM s’est raccourcie de 5,6 jours en 1997 à 4,4 jours en 2006 (p < 0,01). La malaria et les infections des voies respiratoires supérieures (IVRS) ont été les plus fréquemment diagnostiquées (69% et 36% des VEM, respectivement). Entre 2003 et 2006, la proportion de VEM avec un diagnostic de malaria a baissé de 77%à 48%, bien que le taux de VEM avec malaria n’a pas baissé. Les visites pour IVRS ont augmenté en 2004–2006. L’antimalarique le plus souvent prescrit a changé 3 fois, avec un retard de 1 à 2 ans derrière les changements dans la politique nationale. Le traitement de la pneumonie avec des antibiotiques variait avec l’année, allant de 19%à 89%.

Conclusion:  La surveillance de VEM pédiatrique dans les établissements de santé périphériques a été utile pour documenter les délais et la pénétration des changements dans les politiques nationales et les profils cliniques de l’utilisation des médicaments pour les infections courantes. Les données de surveillance ont suggéré que l’accès amélioré aux soins plutôt que les changements dans la charge de morbidité, a probablement menéà une plus grande utilisaion des soins de santé après 2003.

Abstract

Objetivos:  Evaluar si la vigilancia longitudinal en centros sanitarios periféricos podría documentar las tendencias en la carga de enfermedad, las prácticas en cuidados sanitarios y la utilización que resulta de las intervenciones de salud pública a gran escala realizadas durante la década de 1997–2006.

Métodos:  Se recolectaron datos de visitas de niños enfermos (VNE) menores de 5 años que acudieron a 14 centros de consultas externas en Asembo, Kenia rural del oeste, entre 1997–2006. Se evaluaron cambios en proporciones, y conteos y tasas utilizando el chi-cuadrado y la regresión de Poisson, respectivamente.

Resultados:  Durante la década que duró el seguimiento, se realizaron 64,394 VNEs, las cuales dieron una tasa de 0.70 VNEs por niño-año. El número anual de VNEs se mantuvo constante durante 1997–2003, y aumentó un 74% entre 2003 y 2006 (p < 0.01). El tiempo entre el comienzo de los síntomas y la VNE se acortó de 5.6 días en 1997 a 4.4 días en 2006 (p < 0.01). La malaria y las infecciones del tracto respiratorio superior (ITRS) eran las patologías más comúnmente diagnosticadas (69% y 36% de VNEs, respectivamente). Entre 2003 y 2006,la proporción de VNEs con diagnóstico de malaria cayó del 77% al 48%, aunque la tasa de VNE por malaria no lo hizo. Las visitas por ITRS aumentaron en el período 2004–2006. El antimalárico más prescrito cambió tres veces, con un retraso de 1–2 años con respecto a los cambios en la política nacional. El tratamiento de neumonías con antibióticos varió cada año, con un rango de entre 19% y 89%.

Conclusión:  La vigilancia de VNEs pediátricas en centros sanitarios periféricos fue útil para documentar la coordinación y el alcance de los cambios en políticas nacionales, así como los patrones clínicos en el uso de medicamentos para infecciones comunes. Los datos de vigilancia sugieren que una mejora en el acceso a los cuidados, más que cambios en las cargas de enfermedad, podrían llevar a una mejor utilización de los cuidados sanitarios después del 2003.

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