Very early mortality in patients starting antiretroviral treatment at primary health centres in rural Malawi

Authors


Corresponding Author R. Zachariah, Medicins sans Frontieres Brussels operational center, Medical department (Operational research), 68 Rue de Gasperich, 1617 Luxembourg. Tel.: +352 332515; Fax: +352 335133; E-mail: zachariah@internet.lu

Summary

Objectves  To report on the cumulative proportion of deaths occurring within 3 months of starting antiretroviral treatment (ART) and to identify factors associated with such deaths, among adults at primary health centres in a rural district of Malawi.

Methods  Retrospective cohort study: from June 2006 to April 2008, deaths occurring over a 3-month period were determined and risk factors examined.

Results  A total of 2316 adults (706 men and 1610 women; median age 35 years) were included in the analysis and followed up for a total of 1588 person-years (PY); 277 (12%) people died, of whom 206 (74%) people died within 3 months of initiating ART (cumulative incidence: 13.0; 95% confidence interval: 11.3–14.8 per 100 PY of follow-up). Significant risk factors associated with early deaths included male sex, WHO stage 4 disease, oesophageal or persistent oral candidiasis and unexplained presumed or measured weight loss >10%. One in every 3 patients who either died or was lost to follow up had unexplained weight loss >10%, and survival in this group was significantly different from patients without this condition.

Conclusions  Seven in 10 individuals initiating ART at primary health centres die early. Specific groups of patients are at higher risk of such mortality and should receive priority attention, care and support.

Mortalité très précoce chez les patients commençant un traitement antirétroviral dans des centres de santé primaire en zone rurale au Malawi

Objectifs:  Rapporter la proportion cumulée des décès survenant au cours des 3 mois suivant l’initiation du traitement antirétroviral (ART) et identifier les facteurs associés à ces décès, chez les adultes dans des centres de santé primaire dans un district rural du Malawi.

Méthodes:  Etude de cohorte rétrospective. De juin 2006 à avril 2008, les décès survenant au cours d’une période de trois mois ont été déterminés et les facteurs de risque étudiés.

Résultats:  2316 adultes (706 hommes et 1610 femmes, âge médian: 35 ans) ont été inclus dans l’analyse et suivi pour un total de 1588 personnes-années. 277 personnes (12%) sont décédées, dont 206 (74%) mortes dans les 3 mois suivant initiation de l’ART (incidence cumulée: 13,0; intervalle de confiance 95%: 11,3 - 14,8 pour un suivi de 100 personnes-années). Les facteurs de risque significatifs associés aux décès précoces comprennent le sexe masculin, le stade 4 de l’OMS pour la maladie, une candidose de l’œsophage ou buccale persistante et la perte de poids inexpliquée présumée ou mesurée > 10%. Un patient sur trois décédés ou perdus au suivi avait une perte de poids inexpliquée > 10% et la survie dans ce groupe était significativement différente de celle de patients sans cette condition.

Conclusions:  Sept personnes sur 10 qui commencent l’ART dans les centres de santé primaire meurent précocement. Certains groupes spécifiques de patients ont un risque plus élevé pour cette mortalité et devraient recevoir une attention, des soins et un soutien prioritaires.

Mortalidad temprana en pacientes que comienzan tratamiento antirretroviral en centros de atención primaria en Malawi rural

Objetivos:  Reportar la proporción acumulativa de muertes que ocurren durante los tres primeros meses tras comenzar el tratamiento antirretroviral (TAR), e identificar los factores asociados con estas muertes, en adultos pacientes de centros de atención primaria de un distrito rural de Malawi.

Métodos:  Estudio retrospectivo de cohortes: desde Junio 2006 a Abril 2008, se determinaron las muertes ocurridas dentro del periodo de tres meses, y se examinaron los factores de riesgo.

Resultados:  2316 adultos (706 hombres y 1610 mujeres; edad media 35 años) fueron incluidos en el análisis y seguidos hasta un total de 1588 personas años; 277 personas (12%) murieron, de las cuales 206 (74%) murieron dentro de los 3 primeros meses después de haber iniciado el TAR (incidencia acumulativa: 13.0; 95% intervalo de confianza:11.3-14.8 por 100 personas-años de seguimiento). Los factores de riesgo significativos asociados con muertes tempranas incluían el ser hombre, el tener la enfermedad en el estadio 4 (según la OMS), tener candidiasis esofágica u oral persistente y la pérdida de peso no explicada, presumida o medida de  > 10%. Uno de cada 3 pacientes que, o bien murieron o fueron perdidos en el seguimiento, tenían una pérdida de peso no explicada  > 10%, y la supervivencia de este grupo era significativamente diferente de la de los pacientes que no tenían esta condición.

Conclusiones:  Siete de cada diez individuos que iniciaban TAR en un centro de atención primaria tuvieron una muerte temprana. Hay grupos específicos de pacientes que tienen un mayor riesgo de mortalidad, y que deberían recibir atención prioritaria, cuidados y apoyo.

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