Self-harm and self-poisoning in southern India: choice of poisoning agents and treatment

Authors


Corresponding Author Anuradha Bose, Department of Community Health, Christian Medical College, Vellore, India 632002. Tel.: +91 416 2284207; Fax: +91 416 2262268; E-mail: abose@cmcvellore.ac.in

Summary

Objective  To record cases of suicide and attempted suicide among a population of 108 000 people living in a primarily rural area of southern India, with the aim of guiding policies and strategies to restrict access to poisonous compounds at community level.

Method  Community-based surveillance over a period of 2 years.

Results and conclusion  The overall suicide rate was 71.4 per 100 000 population; the highest burden was among men. Most people died through hanging (81, 54%) and self-poisoning (46, 31%). Of the 46 who died from self-poisoning, 78.3% had taken pesticides and 19.7% had eaten poisonous plants. Eighty per cent of the self-poisoning cases obtained the poisonous substance in or in close proximity to the home, highlighting the importance of safe storage in the domestic environment. Of the 110 fatal and non-fatal self-poisoning cases, 87 (57.5%) were taken for treatment; 50 (57.4%) went to government hospitals and 37 (42.5%) to private facilities. This indicates the importance of including the private sector in the efforts to improve case management. Furthermore, the fact that 31 (67%) of the self-poisoning patients, who eventually died, were alive after 4 h provides an incentive to focus on improved case management and access to health services.

Automutilation et auto-intoxication dans le sud de l’Inde: choix des agents d’intoxication et traitement

Objectif:  Enregistrer les cas de suicide et de tentative de suicide au sein d’une population de 108.000 personnes vivant principalement dans une zone rurale du sud de l’Inde, dans le but de guider les politiques et stratégies visant à restreindre l’accès à des composés toxiques au niveau de la communauté.

Méthode:  Surveillance basée sur la communauté sur une période de deux ans.

Résultats et conclusions:  Le taux global des suicides était de 71,4/100.000 habitants; la charge la plus élevée était chez les hommes. La plupart des gens sont morts par pendaison (n = 81; 54%) et par auto-intoxication (n = 46; 31%). Sur les 46 morts par auto-intoxication, 78,3% avaient pris des pesticides et 19,7% avaient consommé des plantes vénéneuses. 80% des cas d’auto-intoxication avaient obtenu la substance toxique à l’intérieur ou à proximité de la maison, ce qui souligne l’importance de la sécurité du stockage dans l’environnement domestique. Sur les 110 cas d’auto-intoxication fatale et non fatale, 87 (57,5%) ont été amenés pour traitement, 50 (57,4%) sont allés dans des hôpitaux publics et 37 (42,5%) dans des établissements privés. Cela montre l’importance d’inclure le secteur privé dans les efforts visant à améliorer la prise en charge des cas. En outre, le fait que 31 (67%) patients morts par auto-intoxication étaient encore en vie 4 heures après, incite à se concentrer sur l’amélioration de la prise en charge des cas et sur l’accès aux services de santé.

Auto-agresión y auto-envenenamiento en India del sur : escogencia de los agentes venenosos y tratamiento. 

Objetivo:  Registrar los casos de suicidio e intento de suicidio en una población de 108,000 personas viviendo en un área rural primaria del sur de la India, con el fin de guiar las políticas de acceso restringido a compuestos venenosos a nivel comunitario.

Método:  Vigilancia basada en la comunidad a lo largo de un periodo de dos años.

Resultados y conclusiones:  La tasa total de suicidio fue de 71.4 por 100,000 habitantes; la mayor carga fue entre hombres. La mayoría de las personas murieron por ahorcamiento (81, 54%) y auto-envenenamiento (46, 31%). De los 46 que murieron por auto-envenenamiento, un 78.3% habían tomado pesticidas y 19.7% habían comido plantas venenosas. Un 80% de los casos de auto-envenenamiento habían obtenido las sustancias venenosas en o cerca de sus hogares, subrayando la importancia de un almacenamiento seguro dentro del ambiente doméstico. De los 110 casos fatales y no fatales de auto-envenenamiento, 87 (57.5%) fueron tomados como tratamiento; 50 (57.4%) fueron a hospitales gubernamentales y 37 (42.5%) a centros privados. Esto indica la importancia de incluir el sector privado en los esfuerzos para mejorar el manejo de casos. Más aún, el hecho de que 31 (67%) de los pacientes con auto-envenenamiento, que eventualmente murieron, estaban vivos tras 4 horas, provee un incentivo para enfocarse en mejorar el manejo de casos y el acceso a centros sanitarios.

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