Setting priorities for health interventions in developing countries: a review of empirical studies

Authors

  • Sitaporn Youngkong,

    1.  Nijmegen International Center for Health Systems Research and Education (NICHE), Department of Primary and Community Care, Radboud University Nijmegen Medical Centre, Nijmegen, The Netherlands
    2.  Health Intervention and Technology Assessment Program (HITAP), Ministry of Publich Health, Nonthaburi, Thailand
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  • Lydia Kapiriri,

    1.  University of Toronto Joint Centre for Bioethics, Toronto, ON, Canada
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  • Rob Baltussen

    1.  Nijmegen International Center for Health Systems Research and Education (NICHE), Department of Primary and Community Care, Radboud University Nijmegen Medical Centre, Nijmegen, The Netherlands
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Corresponding Author S. Youngkong, Nijmegen International Center for Health Systems Research and Education (NICHE), Department of Primary and Community Care, Radboud University Nijmegen Medical Centre, PO Box 9101, 6500 HB Nijmegen, The Netherlands. Tel.: +31 24 3613235; Fax: +31 24 3619561; E-mail: s.youngkong@sg.umcn.nl

Summary

Objective  To assess and summarize empirical studies on priority-setting in developing countries.

Methods  Literature review of empirical studies on priority-setting of health interventions in developing countries in Medline and EMBASE (Ovid) databases.

Results  Eighteen studies were identified and classified according to their characteristics and methodological approaches. All studies were published after 1999, mostly between 2006 and 2008. Study objectives and methodologies varied considerably. Most studies identified sets of relevant criteria for priority-setting (17/18) and involved different stakeholders as respondents (11/18). Studies used qualitative (8/15) or quantitative (3/15) techniques, or combinations of these (4/15) to elicit preferences from respondents. In a few studies, respondents deliberated on results (3/18). A minority of studies (7/18) resulted in a rank ordering of interventions.

Conclusions  This review has revealed an increase in the number of empirical studies on priority-setting in developing countries in the past decade. Methods for explicit priority-setting are developing, being reported and are verifiable and replicable and can potentially lead to solutions for ad hoc policy-making in health care in many developing countries.

Abstract

Définir les priorités pour les interventions en santé dans les pays en développement: une revue des études empiriques

Objectif:  Analyser et résumer les études empiriques sur la définition des priorités dans les pays en développement.

Méthodes:  Revue de la littérature des études empiriques sur la définition des priorités d’interventions en santé dans les pays en développement dans les bases de données Medline et EMBASE (Ovid).

Résultats:  18 études ont été identifiées et classées en fonction de leurs caractéristiques et leurs approches méthodologiques. Toutes ces études ont été publiées après 1999, la plupart entre 2006 et 2008. Les objectifs des études et les méthodes variaient considérablement. La plupart des études ont identifié des critères pertinents pour la définition des priorités (17/18) et ont impliqué les différents acteurs concernés comme répondants (11/18). Les études ont utilisé des techniques qualitatives (8/15) ou quantitatives (3/15) ou la combinaison des deux (4/15) pour déceler les préférences des répondants. Dans peu quelques, les répondants ont délibéré sur les résultats (3/18). Une minorité d’études (7/18) ont résulté en un ordre de priorité des interventions.

Conclusions:  Cette revue a révélé une augmentation du nombre d’études empiriques sur la définition des priorités dans les pays en développement au cours de la dernière décennie. Des méthodes pour l’établissement de priorités explicites sont en développement, sont rapportées et sont vérifiables, sont reproductibles et peuvent potentiellement conduire à des solutions ad-hoc pour l’élaboration de politiques dans les soins de santé dans de nombreux pays en développement.

Abstract

Estableciendo prioridades para intervenciones de salud en países en vías de desarrollo: una revisión de estudios empíricos.

Objetivo:  Evaluar y resumir estudios empíricos sobre el establecimiento de prioridades en países en vías de desarrollo.

Métodos:  Revisión de la literatura de estudios empíricos sobre el establecimiento de prioridades en intervenciones sanitarias en países en vías de desarrollo, utilizando las bases de datos de Medline y EMBASE(Ovid).

Resultados:  Se identificaron 18 estudios y se clasificaron de acuerdo a sus características y enfoques metodológicos. Todos los estudios fueron publicados después de 1999, la mayoría entre el 2006 y el 2008. Los objetivos y las metodologías de los estudios variaban considerablemente. La mayoría de los estudios identificaban un conjunto de criterios relevantes para el establecimiento de prioridades (17/18), e involucraban diferentes stakeholders como entrevistados (11/18). Los estudios utilizaron técnicas cualitativas (8/15) o cuantitativas (3/15), o una combinación de ambas (4/15) para averiguar las preferencias de los entrevistados. En unos pocos estudios, los entrevistados discutían sobre los resultados (3/18). Una minoría de los estudios (7/18) dieron como resultado un rango ordenado de intervenciones.

Conclusiones:  Esta revisión ha revelado un aumento en el número de estudios empíricos sobre el establecimiento de prioridades en países en vías de desarrollo durante las últimas décadas. Nuevos métodos para el establecimiento explícito de prioridades están siendo desarrollados, reportados, y son verificables y replicables, y potencialmente podrían llevar a soluciones para la realización ad-hoc de políticas sanitarias en muchos países en vías de desarrollo.

Ancillary