Using verbal autopsy to ascertain perinatal cause of death: are trained non-physicians adequate?

Authors


Corresponding Author C. Engmann, Division of Neonatal-Perinatal Medicine, Department of Pediatrics, University of North Carolina School of Medicine, CB # 7596, 4th Floor, UNC Hospitals, UNC-Chapel Hill, Chapel Hill, NC 27599-7596, USA. E-mail: cengmann@med.unc.edu

Summary

Objectives  To develop a standardized verbal autopsy (VA) training program and evaluate whether its implementation resulted in comparable knowledge required to classify perinatal cause of death (COD) by physicians and non-physicians.

Methods  Training materials, case studies, and written and mock scenarios for this VA program were developed using conventional VA and ICD-10 guidelines. This program was used to instruct physicians and non-physicians in VA methodology using a train-the-trainer model. Written tests of cognitive and applied knowledge required to classify perinatal COD were administered before and after training to evaluate the effect of the VA training program.

Results  Fifty-three physicians and non-physicians (nurse-midwives/nurses and Community Health Workers [CHW]) from Pakistan, Zambia, the Democratic Republic of Congo, and Guatemala were trained. Cognitive and applied knowledge mean scores among all trainees improved significantly (12.8 and 28.8% respectively, P < 0.001). Cognitive and applied knowledge post-training test scores of nurse-midwives/nurses were comparable to those of physicians. CHW (high-school graduates with 15 months or less formal health/nursing training) had the largest improvements in post-training applied knowledge with scores comparable to those of physicians and nurse-midwives/nurses. However, CHW cognitive knowledge post-training scores were significantly lower than those of physicians and nurses.

Conclusions  With appropriate training in VA, cognitive and applied knowledge required to determine perinatal COD is similar for physicians and nurses-midwives/nurses. This suggests that midwives and nurses may play a useful role in determining COD at the community level, which may be a practical way to improve the accuracy of COD data in rural, remote, geographic areas.

Abstract

Utilisation de l’autopsie verbale pour déterminer la cause du décès périnatal: Les agents formés non-médecins sont-ils adéquats?

Objectifs:  Développer un programme de formation à l’autopsie verbale (AV) standardisée et évaluer si son application résulte en des connaissances requises comparables pour classer les causes des décès périnataux par des médecins et des non-médecins.

Méthodes:  Le matériel de formation, les cas étudiés, les scénarios écrits et de simulation pour ce programme d’AV ont été développés au moyen de directives d’AV conventionnelle et de l’ICD-10.

Ce programme a été utilisé pour former des médecins et des non-médecins à la méthodologie de l’AV en utilisant un modèle basé sur la formation des formateurs. Des épreuves de connaissances écrites et de compétences pratiques requises pour classer les causes des décès périnataux ont été administrées avant et après la formation afin d’évaluer l’effet du programme de formation sur l’AV.

Résultats:  53 médecins et non-médecins (sages-femmes infirmières/infirmiers et agents de santé communautaire [ASC]) du Pakistan, de la Zambie, de la République démocratique du Congo et du Guatemala ont été formés. Les scores moyens des connaissances cognitives et pratiques chez tous les stagiaires se sont améliorés de façon significative (12,8 et 28,8% respectivement, p < 0,001). Les scores de connaissances cognitives et pratiques après la formation des sages-femmes, infirmières/infirmiers étaient comparables à ceux des médecins. Les ASC (diplômés d’écoles secondaires avec 15 mois ou moins de formation officielle en soins infirmiers/de santé) ont connu les plus grandes améliorations après la formation pratique avec des résultats comparables à ceux des médecins et des sages-femmes infirmières/infirmiers. Toutefois, les scores des connaissances cognitives des ASC post-formation étaient significativement inférieurs à ceux des médecins et des infirmiers.

Conclusions:  Avec une formation appropriée à l’AV, les connaissances cognitives et pratiques requises pour déterminer les causes des décès périnataux sont similaires pour les médecins et les sages-femmes infirmières/infirmiers. Cela suggère que les sages-femmes et infirmiers pourraient jouer un rôle utile dans la détermination des causes des décès au niveau de la communauté, ce qui pourrait être un moyen pratique pour améliorer la précision des données sur les causes de décès dans les zones géographiques rurales, éloignées.

Abstract

Utilizando la autopsia verbal para establecer la causa perinatal de muerte: es adecuado para ello el personal no-médico entrenado?

Objetivos:  Desarrollar un programa de entrenamiento para autopsia verbal estandarizada (AVE) y evaluar si su implementación resulta en los conocimientos requeridos para clasificar la causa de muerte (CDM) perinatal, comparables entre médicos y no médicos.

Métodos:  Se desarrollaron materiales de entrenamiento, casos de estudio, y escenarios por escrito y simulados para este programa de AV, utilizando las guías convencionales de AV y las ICD-10. Este programa se utilizó para instruir médicos y no-médicos en la metodología de AV utilizando un modelo de “entrenar al entrenador”. Se utilizaron pruebas escritas de conocimientos cognitivos y aplicados para clasificar las CDM perinatales, las cuales fueron administradas antes y después del entrenamiento, con el fin de evaluar el efecto del programa de entrenamiento en AV.

Resultados:  Se entrenaron 53 médicos y no-médicos (enfermeras/comadronas/trabajadores sanitarios comunitarios (TSC)) de Pakistan, Zambia, la República Democrática del Congo y Guatemala. Los puntajes medios en conocimientos aplicados y cognitivos de todos los que recibieron el entrenamiento aumentaron significativamente (12.8 y 28.8% respectivamente, p < 0.001). Los resultados de las pruebas cognitiva y de conocimientos aplicados tras el entrenamiento de las enfermeras/comadronas fueron comparables con aquellos de los médicos. Los TSC (graduados escolares con 15 meses o menos de entrenamiento formal en salud/enfermería) tenían la mejora más grande en el conocimiento aplicado post-entrenamiento, con puntajes comparables con aquellos de los médicos y las enfermeras/comadronas. Sin embargo, los puntajes de conocimiento cognitivo post-entrenamiento para los TSC eran significativamente menores que aquellos de médicos y enfermeras.

Conclusiones:  Con el entrenamiento apropiado en AV, el conocimiento cognitivo y aplicado requerido para determinar las CDM perinatales es similar entre médicos y enfermeras/comadronas. Esto sugiere que las comadronas y enfermeras podrían jugar un papel muy útil en la determinación de las CDM a nivel comunitario, lo cual puede ser una manera práctica de mejorar la exactitud de los datos de CDM en áreas rurales y geográficamente remotas.

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