How to improve the validity of sexual behaviour reporting: systematic review of questionnaire delivery modes in developing countries

Authors


Corresponding Author Lisa Langhaug, 21 Rowland Square, Milton Park, Harare, Zimbabwe. Tel.: +263 4 301493; E-mail: lisa.langhaug@gmail.com

Summary

Objectives  To systematically review comparative research from developing countries on the effects of questionnaire delivery mode.

Methods  We searched Medline, EMbase and PsychINFO and ISSTDR conference proceedings. Randomized control trials and quasi-experimental studies were included if they compared two or more questionnaire delivery modes, were conducted in a developing country, reported on sexual behaviours and occurred after 1980.

Results  A total of 28 articles reporting on 26 studies met the inclusion criteria. Heterogeneity of reported trial outcomes between studies made it inappropriate to combine trial outcomes. Eighteen studies compared audio computer-assisted survey instruments (ACASI) or its derivatives [personal digital assistant (PDA) or computer-assisted personal interview (CAPI)] against another self-administered questionnaires, face-to-face interviews or random response technique. Despite wide variation in geography and populations sampled, there was strong evidence that computer-assisted interviews lowered item-response rates and raised rates of reporting sensitive behaviours. ACASI also improved data entry quality. A wide range of sexual behaviours were reported including vaginal, oral, anal and/or forced sex, age of sexual debut, condom use at first and/or last sex. Validation of self-reports using biomarkers was rare.

Conclusions  These data reaffirm that questionnaire delivery modes do affect self-reported sexual behaviours and that use of ACASI can significantly reduce reporting bias. Its acceptability and feasibility in developing country settings should encourage researchers to consider its use when conducting sexual health research. Triangulation of self-reported data using biomarkers is recommended. Standardizing sexual behaviour measures would allow for meta-analysis.

Abstract

Comment améliorer la validité des reports sur les comportements sexuels: Revue systématique des modes de délivrance des questionnaires dans les pays en développement

Objectifs: Examiner de façon systématique la recherche comparative dans les pays en développement sur les effets du mode de délivrance des questionnaires.

Méthode: Nous avons effectué une recherche sur Medline, Embase et PsychINFO ainsi que dans les revues de la conférence ISSTDR. Les essais randomisés contrôlés et les études quasi expérimentales ont été inclus s’ils comparaient deux ou plusieurs modes de délivrance des questionnaires, avaient été menés dans un pays en développement, rapportaient sur les comportements sexuels et avaient été menés après 1980.

Résultats: 28 articles rapportant sur 26 études répondaient aux critères d’inclusion. L’hétérogénéité des résultats des essais rapportés entre les études a rendu inapproprié la combinaison des résultats des essais. 18 études ont comparé des instruments d’enquête audio assistés par ordinateur (ACASI) ou leurs dérivés (PDA ou CAPI) à un autre questionnaire auto-administré, à des interviews de face-à-face, ou à la technique de réponse aléatoire. Malgré de grandes différences dans la géographie et les populations échantillonnées, il y avait des preuves solides que les interviews assistées par ordinateur abaissaient les taux de réponses types et élevaient le report de comportements de nature délicate. ACASI améliorait également la qualité des données saisies. Un large éventail de comportements sexuels ont été rapportés, y compris par voie vaginale, orale, anale et/ou des rapports sexuels forcés, l’âge du premier rapport sexuel, l’utilisation du préservatif lors du premier et/ou dernier rapport sexuel. La validation des auto-reports sur base de biomarqueurs était rare.

Conclusions: Ces données réaffirment que les modes de délivrance des questionnaires affectent les comportements sexuels auto-rapportés et que l’utilisation de ACASI peut considérablement réduire le biais des reports. Son acceptabilité et sa faisabilité dans les pays en développement devrait encourager les chercheurs à envisager son utilisation lors de la conduite de recherche en santé sexuelle. La triangulation des données provenant d’auto-reports en utilisant des biomarqueurs est recommandée. La standardisation des mesures des comportements sexuels permettrait la méta-analyse.

Abstract

Como mejorar la validez del reporte de comportamiento sexual: revisión sistemática de las formas de entregar los cuestionarios en paises en vías de desarrollo

Objetivos: Realizar una revisión comparativa y sistemática en países en vías de desarrollo sobre los efectos del modo de entrega de los cuestionarios.

Métodos: Hemos realizado una búsqueda en Medline, EMbase y PsychINFO y los resumenes de las conferencias de la ISSTDR. Se incluyeron ensayos aleatorizados controlados y estudios casi-experimentales si se comparaban dos o más formas de entregar un cuestionario, si se habían realizado en países en vías de desarrollo, se reportaban comportamientos sexuales, y se habían realizado después de 1980.

Resultados: Los criterios los cumplieron 28 artículos que reportaban 26 estudios. La heterogeneidad de los resultados reportados por los ensayos entre estudios hacía que fuese inapropiado combinar los resultados de los ensayos. 18 estudios compararon encuestas realizadas con instrumentos de audio computarizados (ACASI) o sus derivados (PDA o CAPI) frente a cuestionarios auto-administrados, entrevistas cara a cara, o la técnica de la respuesta al azar. A pesar de la amplia variedad geográfica y de población muestreada, la evidencia era clara en el sentido de que en las entrevistas asistidas con ordenador disminuían las tasas de respuesta de ítems y aumentaban las tasas de respuesta a preguntas sensibles. ACASI también mejoró la calidad de los datos adquiridos. Se reportó un amplio rango de comportamientos sexuales, incluidos el sexo vaginal, oral, anal / o forzado, edad de la primera relación, uso de preservativos en la primera o última relación sexual. La validación de los autoreportes utilizando biomarcadores era rara.

Conclusiones: Estos datos reafirman que la modalidad de entrega de los cuestionarios si afecta los comportamientos sexuales auto-reportados y que el uso de ACASI podría reducir significativamente la parcialidad debida al proceso de reportaje. Su aceptabilidad y viabilidad en lugares en países en vías de desarrollo debería animar a los investigadores a considerar su uso para llevar a cabo investigaciones sobre salud reproductiva. Se recomienda la triangulación de datos auto-reportados utilizando biomarcadores. El estandarizar las medidas de comportamiento sexual permitiría realizar meta-análisis.

Ancillary