Using vital registration data to update mortality among patients lost to follow-up from ART programmes: evidence from the Themba Lethu Clinic, South Africa

Authors

  • Matthew P. Fox,

    1.  Center for Global Health and Development, Boston University, Boston MA, USA
    2.  Health Economics and Epidemiology Research Office, University of the Witwatersrand, Johannesburg, South Africa
    3.  Faculty of Health Sciences, University of the Witwatersrand, Johannesburg, South Africa
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  • Alana Brennan,

    1.  Center for Global Health and Development, Boston University, Boston MA, USA
    2.  Health Economics and Epidemiology Research Office, University of the Witwatersrand, Johannesburg, South Africa
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  • Mhairi Maskew,

    1.  Right to Care, Johannesburg, South Africa
    2.  Department of Medicine, Clinical HIV Research Unit, University of the Witwatersrand, Johannesburg, South Africa
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  • Patrick MacPhail,

    1.  Right to Care, Johannesburg, South Africa
    2.  Department of Medicine, Clinical HIV Research Unit, University of the Witwatersrand, Johannesburg, South Africa
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  • Ian Sanne

    1.  Right to Care, Johannesburg, South Africa
    2.  Department of Medicine, Clinical HIV Research Unit, University of the Witwatersrand, Johannesburg, South Africa
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Corresponding Author Matthew Fox, Center for Global Health and Development, Boston University, Crosstown Center, 3rd Floor, 801 Massachusetts Ave, Boston, MA 02118, USA. Tel.: +617 414 1260; E-mail: mfox@bu.edu

Summary

Objective  To estimate the rates of mortality in patients lost to follow-up (LTFU) from a large urban public sector HIV clinic in South Africa.

Methods  We compared vital status using the clinic’s database to vital status verified against the Vital Registration system at the South African Department of Home Affairs. We compared rates of mortality before and after updating mortality data. Predictors of mortality were estimated using Kaplan–Meier curves and proportional hazard regression.

Results  Of the 7097 total patients who initiated highly active antiretroviral therapy at Themba Lethu Clinic by October 1st, 2008 and had an ID number, 6205 were included. 2453 patients (21%) were LTFU, of whom 1037 (42.3%) could be included in the analysis. After matching to the vital registration system, mortality more than doubled from 4.2% (258/6205) to 10.9% (676/6205). Overall 37% of those LTFU died by life-table analysis the probability of survival amongst those LTFU was 69% (95% CI: 66–72%), 64% (95% CI: 61–67%) and 59% (95% CI: 55–62%) by years 1, 2 and 3 since being lost, respectively. Those at highest risk of death after being lost were patients with a history of tuberculosis, CD4 count < 100 cells/μl, BMI < 17.5, haemoglobin < 10 and on <6 months of treatment.

Conclusion  Mortality was substantially underestimated among patients lost from a South African HIV treatment programme despite limited active tracing. Linking to vital registration systems can provide more accurate assessments of programme effectiveness and target lost patients most at risk for mortality.

Abstract

Utilisation de données de l’enregistrement vital pour la mise à jour de la mortalité chez les patients perdus de vue dans les programmes ART: données de la clinique Lethu Themba, Afrique du Sud

Objectif:  Estimer le taux de mortalité chez les patients perdus de vue dans une clinique VIH d’un vaste secteur public urbain en Afrique du Sud.

Méthodes:  Nous avons comparé le statut vital en utilisant la base de données de la clinique le système d’enregistrement vital du ministère sud-africain des affaires intérieures. Nous avons comparé les taux de mortalité avant et après la mise à jour des données de mortalité. Les prédicteurs de mortalité ont été estimés à l’aide des courbes de Kaplan-Meier et de la régression des risques proportionnels.

Résultats:  Sur les 7097 patients au total ayant débuté le HAART à la clinique LT au 1er octobre 2008 et ayant un numéro d’identification, 6205 ont été inclus. 2453 patients (21%) étaient perdus de vue, dont 1037 (42,3%) pourrait être inclus dans l’analyse. Après l’appariement au système de registre vital, la mortalité a plus que doublé, passant de 4,2% (258/6205) à 10,0% (623/6205). Par l’analyse du tableau de vie, la probabilité de survie chez les perdus de vue était de 69,2% (IC95%: 66,3-72), 64,2% (IC95%: 61-67) et 58,7% (IC95%: 55-62) pour les années 1, 2 et 3 respectivement depuis leur disparition. Les patients à plus de risque de décès après avoir été perdus vue étaient ceux ayant des antécédents de tuberculose, un taux de cellules CD4 < 100/μL, Un IMC < 17,5; une hémoglobine <10 et à moins de 6 mois de traitement.

Conclusion:  La mortalitéétait nettement sous-estimée chez les patients perdus de vue d’un programme de traitement du VIH en Afrique du Sud, malgré un retraçage actif limité. Une liaison avec les systèmes de registre vital peut fournir des évaluations plus précises de l’efficacité du programme et cibler les patients perdus les plus à risque de mortalité.

Abstract

Utilizando datos de registros vitales para actualizar la mortalidad en pacientes perdidos durante el seguimiento en programas de TAR: evidencia de la Clínica Themba Lethu, Sudáfrica

Objetivo:  Estimar las tasas de mortalidad en pacientes perdidos durante el seguimiento (PS) en una clínica de VIH de un amplio sector público urbano en Sudáfrica.

Métodos:  Hemos comparado el estatus vital utilizando la base de datos clínica verificada frente al sistema de Registros Vitales del Departamento Sudafricano de Asuntos Internos. Hemos comparado las tasas de mortalidad antes y después de poner al día los datos de mortalidad. Los vaticinadores de mortalidad fueron estimados utilizando curvas de Kaplan-Meier y regresión de riesgos proporcionales.

Resultados:  De un total de 7,097 pacientes que iniciaron una Terapia Antirretroviral Altamente Efectiva (HAART) en la Clínica Themba Lethu (CTL) antes de Octubre 1, 2008 y tenían un número de identificación, 6205 fueron incluidos. 2453 pacientes (21%) fueron PS, de los cuales 1037 (42.3%) podían incluirse en el análisis. Después de realizar la comparación con el sistema de registros vitales, la mortalidad aumentó en más del doble de 4.2% (258/6205) a 10.0% (623/6205). Mediante un análisis de tablas de vida se estimó la probabilidad de supervivencia de estos pacientes PS en un 69.2% (95% IC: 66.3%-72%), 64.2% (95% IC: 61%-67%) y 58.7% (95% CI: 55%-62%) en los años 1, 2 y 3 desde el momento de ser PS, respectivamente. Aquellos en mayor riesgo de muerte después de haber sido PS eran pacientes con una historia de tuberculosis, un conteo de CD4 < 100 cels/μL, IMC <17.5, hemoglobina <10 y con <6 meses de tratamiento.

Conclusión:  La mortalidad estaba sustancialmente subestimada entre pacientes PS de un programa para el tratamiento del VIH en Sudáfrica, a pesar de una búsqueda activa limitada. El conectarse a sistemas de registro vital puede proveer una evaluación más precisa de la efectividad del programa y enfocarse en pacientes perdidos con un mayor riesgo de mortalidad.

Ancillary