Substandard emergency obstetric care – a confidential enquiry into maternal deaths at a regional hospital in Tanzania

Authors


Corresponding Author Bjarke Lund Sorensen, Department of International Health, Immunology and Microbiology, Faculty of Health Sciences, University of Copenhagen, Øster Farimagsgade 5, PO Box 2099, 1014 Copenhagen K, Denmark. Tel.: +45 35327126; Fax: +45 35327736; E-mail: bjarkebjarke@yahoo.dk

Summary

Objective  (i) To identify clinical causes of maternal deaths at a regional hospital in Tanzania and through confidential enquiry (CE) assess major substandard care and make a comparison to the findings of the internal maternal deaths audits (MDAs); (ii) to describe hospital staff reflections on causes of substandard care.

Methods  A CE into maternal deaths was conducted based on information available from written sources supplemented with participatory observations and interviews with staff. The compiled information was summarized and presented anonymously for external expert review to assess for major substandard care. Hospital based maternal deaths between 2006 and 2008 (35 months) were included. Of 68 registered maternal deaths sufficient information for reviewing was retrieved for 62 cases (91%). As a supplement, in-depth interviews with staff about the underlying causes of substandard care were performed.

Results  The causes of death were infection (40%), abortion (25%), eclampsia (13%), post-partum haemorrhage (12%), obstructed labour (6%) and others (4%). The median time available for hospital staff to manage the fatal complication was 47 h. The CE identified major substandard care in 46 (74%) of the 62 cases reviewed. During the same time period MDA identified substandard care in 18 cases. Staff perceived poor organization of work and lack of training as important causes for substandard care. Local MDA was considered useful although time-consuming and sometimes threatening, and staff dedication to the process was questioned.

Conclusion  Quality assurance of emergency obstetric care might be strengthened by supplementing internal MDA with external CE.

Abstract

Soins obstétriques d’urgence de qualité inférieure - enquête confidentielle sur les décès maternels dans un hôpital régional en Tanzanie

Objectif:  (1) Identifier les causes cliniques de la mortalité maternelle dans un hôpital régional en Tanzanie et au moyen d’une enquête confidentielle (EC), évaluer les soins majeurs de qualité inférieure et comparer ces résultats avec ceux des audits internes des décès maternels (ADM), (2) décrire les réflexions du personnel hospitalier sur les causes de soins de qualité inférieure.

Méthodes:  Une EC sur les décès maternels a été réalisée sur base des informations disponibles à partir de sources écrites, complétée par des observations de participation et des entretiens avec le personnel. Les informations recueillies ont été résumées et présentées de façon anonyme pour examen par des experts externes afin d’évaluer les soins de qualité inférieure aux normes. Les décès maternels basés à l’hôpital entre 2006 et 2008 (35 mois) ont été inclus. Sur 68 décès maternels enregistrés des informations suffisantes pour l’examen ont été récupérées pour 62 cas (91%). Comme complément, des entretiens approfondis avec le personnel sur les causes sous-jacentes des soins de qualité inférieure ont été réalisées.

Résultats:  Les causes de décès étaient: infection (40%), avortement (25%), éclampsie (13%), hémorragie post-partum (12%), dystocies (6%) et autres (4%). Le délai médian disponible au personnel hospitalier pour gérer la complication fatale était de 47 heures. L’EC a identifié des soins de qualité inférieure sur 46 (74%) des 62 cas examinés. Pendant la même période les ADM ont identifié des soins de qualité inférieure dans 18 cas. Le personnel a perçu une mauvaise organisation du travail et un manque de formation comme causes importantes des soins de qualité inférieure. Une MDA locale a été jugé utile quoique exigeant en terme de temps et assez intimidant. Le dévouement du personnel au processus a aussi été questionné.

Conclusion:  L’assurance pour la qualité des soins obstétriques d’urgence pourrait être renforcée en la complétant avec des ADM internes et des EC externes.

Abstract

Cuidados obstétricos de emergencia por debajo del estándar – un análisis confidencial sobre las muertes maternas en un hospital regional de Tanzania

Objetivo:  (1) Identificar las causas clínicas de las muertes maternas ocurridas en un hospital regional en Tanzania, y mediante entrevistas confidenciales (EC), evaluar cuales son los mayores cuidados subestándar y compararlo con los hallazgos de las auditorías internas de muertes maternas (AMM); (2) describir las reflexiones del personal hospitalario sobre las causas de los cuidados subestándar.

Métodos:  Las EC de muertes maternas se realizaron basándose en información disponible de fuentes escritas, suplementadas con observaciones y entrevistas al personal sanitario. La información recopilada se resumió y presentó de forma anónima a expertos externos para su revisión con el fin de evaluar los principales cuidados subestándar. Se incluyeron todas las muertes maternas hospitalarias acaecidas entre 2006 y 2008 (35 meses). De 68 muertes maternas registradas había suficiente información para recuperar 62 casos (91%). Adicionalmente se realizaron entrevistas a fondo con el personal sanitario sobre las causas subyacentes de cuidados subestándar.

Resultados:  Las causas de muerte fueron infección (40%), aborto (25%), eclampsia (13%), hemorragia post parto (12%), parto obstruido (6%) y otros (4%). El tiempo medio disponible para que el equipo sanitario manejase una complicación fatal era de 47 horas. La EC identificó cuidados subestándar mayores en 18 casos. El equipo sanitario percibía la mala organización del trabajo y la falta de entrenamiento como causas importantes de cuidados subestándar. La AMM local se consideraba como útil aunque se percibía que consumía mucho tiempo y a veces era descrita como “amenazadora”, y se cuestionaba la dedicación del equipo médico al proceso.

Conclusión:  El control de calidad de EmOC podría fortalecerse mediante la suplementación de los AMM internos con EC externos.

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