Serological markers for Leishmania donovani infection in Nepal: agreement between direct agglutination test and rK39 ELISA

Authors


Corresponding Author Marleen Boelaert, Department of Public Health, Institute of Tropical Medicine, Nationalestraat 155, Antwerp, Belgium. Tel.: +32 3 247 62 83; E-mail: mboelaert@itg.be

Summary

Visceral leishmaniasis (VL) is an important vector-borne disease caused by Leishmania donovani in the Indian subcontinent. The actual incidence and role of asymptomatic infections in the region are not well known. We used the direct agglutination test (DAT) and the rK39 ELISA as L. donovani infection markers in 10 VL endemic villages in Nepal. DAT titre distribution showed two subgroups in the population (infected and non-infected individuals), while rK39 did not. The agreement between both tests was moderate (κ = 0.53; 95% CI 0.49–0.57). More research is needed to develop validated markers for Leishmania infection.

Abstract

Communication brève: Marqueurs sérologiques de l’infection par Leishmania donovani au Népal: Concordance entre le Test Direct Agglutination et l’ELISA rK39

La leishmaniose viscérale (LV) est une maladie importante transmise par des vecteurs et causée par Leishmania donovani dans le sous-continent Indien. L’incidence réelle et le rôle des infections asymptomatiques dans la région ne sont pas bien connus. Nous avons utilisé le test d’agglutination directe (DAT) et l’ELISA rK39 comme marqueurs de l’infection par L. donovani dans 10 villages endémiques pour la LV au Népal. La distribution des titres par le DAT a révélé deux sous-groupes de populations (les personnes infectées et non infectées), ce qui n’a pas été observé avec rK39. La concordance entre les deux tests était modérée (Kappa = 0,53; IC95%: 0,49 - 0,57). Des recherches supplémentaires sont nécessaires pour développer des marqueurs validés pour l’infection Leishmania.

Abstract

Comunicación corta: Marcadores serológicos de la infección por Leishmania donovani en Nepal: acuerdo entre la prueba de Aglutinación Directa y el ELISA rK39

La Leishmaniasis Visceral (LV) es una enfermedad vectorial importante causada en el subcontinente Indio por Leishmania donovani. Se desconoce la incidencia actual y el papel de las infecciones asintomáticas en la región. Hemos utilizado la prueba de Aglutinación Directa (PAD) y el ELISA rK39 como marcadores de infección por L. donovani en 10 poblados endémicos para LV en Nepal. La distribución de los títulos de PAD mostró dos subgrupos en la población (individuos infectados y no-infectados) mientras que el rK39 no lo hizo. La concordancia entre ambas pruebas era moderada (Kappa=0.53; 95% IC 0.49 – 0.57). Se requieren más estudios para desarrollar marcadores válidos de la infección por Leishmania.

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