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Keywords:

  • Malaria;
  • laboratory;
  • diagnosis;
  • health systems;
  • capacity;
  • Ethiopia

Summary

Objectives and methods  Quality laboratory services are a requisite to guide rational case management of malaria. Using a pre-tested, standardized assessment tool, we assessed laboratory diagnostic capacity in 69 primary, secondary and tertiary health facilities as well as specialized laboratories in five administrative zones in Oromia Regional State, Ethiopia, during February and March 2009.

Results  There was marked variability in laboratory diagnostic capacity among the facilities assessed. Of 69 facilities surveyed, 53 provided both comprehensive malaria laboratory diagnosis and outpatient treatment services, five provided malaria microscopy services (referring elsewhere for treatment), and 11 primary care health posts provided rapid diagnostic testing and outpatient malaria treatment. The facilities’ median catchment population was 39 562 and 3581 people for secondary/tertiary and primary health facilities, respectively. Depending on facility type, facilities provided services 24 h a day, had inpatient capacity, and access to water and electricity. Facilities were staffed by general practitioners, health officers, nurses or health extension workers. Of the 58 facilities providing laboratory services, 24% of the 159 laboratory staff had received malaria microscopy training in the year prior to this survey, and 72% of the facilities had at least one functional electric binocular microscope. Facilities had variable levels of equipment, materials and biosafety procedures necessary for laboratory diagnosis of malaria. The mean monthly number of malaria blood films processed at secondary/tertiary facilities was 225, with a mean monthly 56 confirmed parasitologically. In primary facilities, the mean monthly number of clinical malaria cases seen was 75, of which 57 were tested by rapid diagnostic test (RDTs). None of the surveyed laboratory facilities had formal quality assurance/quality control protocols for either microscopy or RDTs.

Conclusions  This is the first published report on malaria diagnostic capacity in Ethiopia. While our assessment indicated that malaria laboratory diagnosis was available in most facilities surveyed, we observed significant gaps in laboratory services which could significantly impact quality and accessibility of malaria diagnosis, including laboratory infrastructure, equipment, laboratory supplies and human resources.

La capacité des laboratoires de diagnostic de la malaria dans les établissements de santé dans cinq zones administratives de l’État régional d’Oromia en Ethiopie

Objectifs et méthodes:  Des services de laboratoire de qualité sont une condition nécessaire pour guider la gestion rationnelle des cas de malaria. En utilisant un outil d’évaluation standardisé pré testé, nous avons évalué la capacité de diagnostic des laboratoires dans 69 établissements de santé primaires, secondaires et tertiaires ainsi que des laboratoires spécialisés, dans cinq zones administratives de l’Etat Régional d’Oromia en Ethiopie, en février et mars 2009.

Résultats:  Il y avait une variabilité marquée dans la capacité de diagnostic des laboratoires entre les établissements évalués. Sur les 69 établissements étudiés, 53 effectuaient à la fois le diagnostic de laboratoire complet de la malaria et des services de traitement ambulatoire, 5 fournissaient des services de microscopie de la malaria (et référaient ailleurs pour le traitement) et 11 postes de soins de santé primaire fournissaient un diagnostic par test rapide et un traitement de la malaria en ambulatoire. Les établissements couvraient des zones médianes de 39.562 et 3.581 personnes pour les établissements de santé secondaire/tertiaire et primaire, respectivement. Selon le type d’établissement, des services de 24 heures par jour, une capacité d’hospitalisation et l’accès à l’eau et l’électricitéétaient disponibles. Les établissements étaient desservis par des médecins généralistes, des agents de santé, des infirmiers ou des agents sanitaires. Sur les 58 établissements offrant des services de laboratoire, 24% (n = 159) du personnel de laboratoire avaient reçu une formation sur la microscopie de la malaria au cours de l’année précédant l’enquête et 72% des établissements avaient au moins un microscope binoculaire électrique fonctionnel. Les établissements avaient des niveaux variables de matériel d’équipement et des procédures de biosécurité nécessaires pour le diagnostic en laboratoire de la malaria. Le nombre moyen mensuel de frottis de sang examinés pour la malaria dans les établissements secondaires/tertiaires était de 225, avec une moyenne mensuelle de 56 confirmés parasitologiquement. Dans les établissements primaires, le nombre mensuel moyen de cas de malaria clinique vus était de 75, dont 57 ont été testés par le test de diagnostic rapide (TDR). Aucun des établissements de laboratoire surveillés n’avaient en place une assurance qualité officielle ou des protocoles de contrôle de qualité ni pour la microscopie ni pour le TDR.

Conclusions:  Il s’agit ici du premier rapport publié sur la capacité de diagnostic de la malaria en Ethiopie. Bien que notre évaluation indique que le diagnostic de laboratoire de la malaria est disponible dans la plupart des établissements surveillés, nous avons observé des lacunes importantes dans les services de laboratoire qui pourraient considérablement affecter la qualité et l’accessibilité au diagnostic de la malaria, comprenant l’infrastructure des laboratoires, l’équipement, les fournitures de laboratoire et les ressources humaines.

Mots-clés:  malaria, laboratoire, diagnostic, systèmes de santé, capacité, Ethiopie.

Capacidad del diagnóstico de malaria en el laboratorio de centros sanitarios de cinco zonas administrativas del Estado Regional de Oromia, Etiopía

Objetivos y métodos:  Los servicios de laboratorio de calidad son un requisito a la hora de guiar el manejo racional de los casos de malaria. Utilizando una herramienta estandarizada de evaluación, previamente probada, evaluamos la capacidad diagnóstica de 69 centros sanitarios primarios, secundarios, y terciarios así como laboratorios especializados en cinco zonas administrativas en el Estado Regional de Oromia, Etiopía, durante Febrero y Marzo del 2009.

Resultados:  Existía una marcada variabilidad en la capacidad diagnóstica de los laboratorios de los diferentes centros evaluados. De 69 centros estudiados, 53 tenían tanto un diagnóstico integral de malaria a nivel de laboratorio como servicios de tratamiento en consultas externas, 5 tenían servicios de microscopía para malaria (refiriendo el tratamiento a otros centros), y 11 centros de atención primaria proveían pruebas diagnósticas rápidas y tratamiento para malaria en consultas externas. La media del área captación de los centros era de 39,562 y 3,581 personas para centros secundarios y terciarios y centros primarios respectivamente. Dependiendo del tipo de centro, se ofrecían servicios 24hrs al día, había posibilidad de ingresar pacientes y acceso a agua corriente y electricidad. Los centros estaban atendidos por médicos generales, enfermeras, responsables sanitarios o agentes de extensión sanitaria. De los 58 centros que proveían servicios de laboratorio, 24% de los 159 empleados de laboratorio habían recibido entrenamiento en microscopía de malaria durante el año anterior al estudio, y 72% de los centros tenían al menos un microscopio binocular eléctrico funcional. Los centros tenían niveles variables de equipamiento, materiales y procedimientos de bioseguridad necesarios para el diagnóstico de malaria en el laboratorio. La media mensual de láminas para malaria procesadas en centros secundarios/terciarios era de 225, con una media mensual de 56 confirmaciones parasitológicas. En centros primarios, la media mensual de casos clínicos de malaria era de 75, de los cuales se les realizó una prueba diagnóstica rápida (PDR) a 57. Ninguno de los centros con laboratorio evaluados tenían protocolos formales de garantía / control de para la microscopía o las PDRs.

Conclusiones:  Esta es la primera publicación sobre la capacidad de diagnóstico de la malaria en Etiopía. Mientras que nuestra evaluación indica que el diagnóstico de la malaria en laboratorio estaba disponible en la mayoría de los centros evaluados, hemos observado vacíos significativos en los servicios de laboratorio, que podrían impactar de forma significativa sobre la calidad y la accesibilidad del diagnóstico de la malaria, incluyendo la infraestructura de laboratorio, equipos, material de laboratorio y recursos humanos.

Palabras clave:  Malaria, laboratorio, diagnóstico, sistemas sanitarios, capacidad, Etiopía.