Providing universal access to antiretroviral therapy in Thyolo, Malawi through task shifting and decentralization of HIV/AIDS care

Authors


Corresponding Author Marielle Bemelmens, Médecins Sans Frontières Belgium, PO Box 30353, Chichiri, Blantyre 3, Malawi. Tel.: +265 88 8824198/1844409. Fax: +265 18 41468; E-mail: mariellebemelmans@hotmail.com

Summary

Objective  To describe how district-wide access to HIV/AIDS care was achieved and maintained in Thyolo District, Malawi.

Method  In mid-2003, the Ministry of Health and Médecins Sans Frontières developed a model of care for Thyolo district (population 587 455) based on decentralization of care to health centres and community sites and task shifting.

Results  After delegating HIV testing and counseling to lay counsellors, uptake of testing increased from 1300 tests per month in 2003 to 6500 in 2009. Shifting responsibility for antiretroviral therapy (ART) initiations to non-physician clinicians almost doubled ART enrolment, with a majority of initiations performed in peripheral health centres. By the end 2009, 23 261 people had initiated ART of whom 11 042 received ART care at health-centre level. By the end of 2007, the universal access targets were achieved, with nearly 9000 patients alive and on ART. The average annual cost for achieving these targets was €2.6 per inhabitant/year.

Conclusion  The Thyolo programme has demonstrated the feasibility of district-wide access to ART in a setting with limited resources for health. Expansion and decentralization of HIV/AIDS service-capacity to the primary care level, combined with task shifting, resulted in increased access to HIV services with good programme outcomes despite staff shortages.

Procurer l’accès universel à la thérapie antirétrovirale à Thyolo, au Malawi, par la délégation des tâches et la décentralisation des soins VIH/SIDA

Objectif:  Décrire comment l’accès aux soins VIH/SIDA a été atteint et maintenu dans tout le district de Thyolo, au Malawi.

Méthode:  Au milieu de 2003, le Ministère de la Santé (MS) et Médecins Sans Frontières (MSF) ont développé un modèle de soins pour le district de Thyolo (population 587.455) fondé sur la décentralisation des soins vers les centres de santé et les sites communautaires et la délégation des tâches.

Résultats:  Après la délégation du dépistage et conseil à des conseillers, l’adoption du dépistage a augmenté de 1.300 tests par mois en 2003 à 6.500 en 2009. Le transfert de la responsabilité pour les initiations de l’ART à des cliniciens non-médecins a presque doublé l’enrôlement à l’ART, avec une majorité des initiations réalisées dans les centres de santé périphériques. À la fin de 2009, 23.261 personnes avaient débuté l’ART dont 11.042 recevaient des soins ART au niveau du centre de santé. À la fin de 2007, les objectifs d’accès universel étaient atteints, avec près de 9.000 patients sous ART et en vie. Le coût moyen annuel pour atteindre ces objectifs était de 2,6 € par habitant-année.

Conclusion:  Le programme de Thyolo a démontré la faisabilité de l’accès à l’ART dans tout le district dans un cadre de ressources limitées pour la santé. L’expansion et la décentralisation de la capacité des services VIH/SIDA au niveau des soins primaires, combinée avec la délégation des tâches, a permis un accès accru aux services VIH avec de bons résultats de programme, malgré les pénuries de personnel.

Mots clés:  accès universel, délégation des tâches, ressources humaines, déploiement de l’ART, décentralisation, Malawi

Dando acceso universal a la terapia antirretroviral en Thyolo, Malawi mediante la rotación de las tareas y la descentralización de los cuidados para el VIH/SIDA

Objetivo:  Describir como se consiguió y se mantiene, en todo el distrito de Thyolo, en Malawi, el acceso a los cuidados para el VIH/SIDA.

Método:  A mediados del 2003, el Ministerio de Salud (MinSal) y Médicos Sin Fronteras (MSF) desarrollaron un modelo de cuidados para el distrito de Thyolo (con una población de 587,455 habitantes), basado en la descentralización de los cuidados hacia los centros de salud y centros comunitarios, así como con una rotación de las tareas entre el personal sanitario.

Resultados:  Después de delegar el aconsejamiento y prueba del VIH (ACP) a consejeros civiles, la toma de la prueba aumentó de 1,300 pruebas al mes en 2003 a 6,500 en el 2009. La rotación de responsabilidades que permitía a clínicos no médicos iniciar el TAR, casi dobló la inclusión de pacientes en el TAR, con la mayoría de los nuevos comienzos realizados en centros sanitarios periféricos. Al final del 2009, 23,261 personas habían comenzado TAR, de las cuales 11,042 recibían los cuidados asociados al TAR a nivel de centros sanitarios. Al final del 2007, se cumplieron los objetivos de acceso universal, con casi 9,000 pacientes vivos y recibiendo TAR. El coste anual de alcanzar estos objetivos fue de €2.6 por habitante/año.

Conclusión:  El programa Thyolo ha demostrado la posibilidad de ofrecer acceso al TAR en todo un distrito y en un emplazamiento con recursos sanitarios limitados. La expansión y descentralización de la capacidad de servicios para el VIH/SIDA hasta el nivel de cuidados primarios, combinado con una rotación de tareas, resultó en un aumento en el acceso a los servicios de VIH y buenos resultados en el programa, a pesar de la escasez de personal sanitario.

Palabras clave:  acceso universal, rotación de tareas, recursos humanos, TAR, descentralización, Malawi

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