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Keywords:

  • verbal autopsy;
  • perinatal death;
  • comparing coders
  • autopsie verbale;
  • décès périnatal;
  • comparaison de codeurs
  • autopsia verbal;
  • muerte perinatal;
  • comparando codificadores

Summary

Objective  To determine the comparability between cause of death (COD) by a single physician coder and a two-physician panel, using verbal autopsy.

Methods  The study was conducted between May 2007 and June 2008. Within a week of a perinatal death in 38 rural remote communities in Guatemala, the Democratic Republic of Congo, Zambia and Pakistan, VA questionnaires were completed. Two independent physicians, unaware of the others decisions, assigned an underlying COD, in accordance with the causes listed in the chapter headings of the International classification diseases and related health problems, 10th revision (ICD-10). Cohen’s kappa statistic was used to assess level of agreement between physician coders.

Results  There were 9461 births during the study period; 252 deaths met study enrolment criteria and underwent verbal autopsy. Physicians assigned the same COD for 75% of stillbirths (SB) (K = 0.69; 95% confidence interval: 0.61–0.78) and 82% early neonatal deaths (END) (K = 0.75; 95% confidence interval: 0.65–0.84). The patterns and proportion of SBs and ENDs determined by the physician coders were very similar compared to causes individually assigned by each physician. Similarly, rank order of the top five causes of SB and END was identical for each physician.

Conclusion  This study raises important questions about the utility of a system of multiple coders that is currently widely accepted and speculates that a single physician coder may be an effective and economical alternative to VA programmes that use traditional two-physician panels to assign COD.

Objectif:  Déterminer la comparabilité entre la cause de la mort codée par un seul médecin et celle codée par un comité de deux médecins, utilisant l’autopsie verbale (AV).

Méthodes:  L’étude a été menée entre mai 2007 et juin 2008. Endéans la semaine d’un décès périnatal dans 38 collectivités rurales éloignées au Guatemala, en République Démocratique du Congo, en Zambie et au Pakistan, des questionnaires AV ont été remplis. Deux médecins indépendants, ignorant les décisions de l’un et l’autre, ont attribué une cause sous-jacente du décès, conformément aux causes listées dans les entêtes de chapitre de ‘La Classification Internationale des maladies et problèmes de santé connexes, 10e révision (ICD-10). La statistique Kappa de Cohen a été utilisée pour évaluer le degré de concordance entre les médecins codeurs.

Résultats:  Il y a eu 9461 naissances au cours de la période d’étude; 252 décès répondaient aux critères d’inclusion dans l’étude et ont subi une AV. Les médecins ont attribué le même code pour 75% des mort-nés (K = 0,69; intervalle de confiance 95% [IC95%]: 0,61 à 0,78) et pour 82% des décès néonataux précoces (K = 0,75; IC95%: 0,65 à 0,84). Les profils et la proportion des mort-nés et des décès néonataux précoces déterminés par les deux codeurs médecins étaient très similaires comparés aux causes attribuées individuellement par chacun d’eux. De la même façon, l’ordre de classement des 5 principales causes de mort-nés et de décès néonataux précoces était identique pour chaque médecin.

Conclusion:  Cette étude soulève des questions importantes quant à l’utilité d’un système à plusieurs codeurs qui est actuellement largement acceptée, et spécule qu’un seul codeur médecin pourrait être une alternative efficace et économique pour les programmes d’AV par rapport à l’utilisation traditionnelle de comitéà deux médecins pour attribuer un code de décès.

Objetivo:  Determinar el nivel de concordancia entre la causa de muerte determinada mediante autopsia verbal (AV) por un único médico y por un panel de dos médicos.

Métodos:  El estudio fue conducido entre Mayo 2007 y Junio 2008. Dentro de la semana siguiente a una muerte perinatal, se completaron cuestionarios de AV en 38 comunidades rurales remotas de Guatemala, la República Democrática del Congo, Zambia y Paquistán. Dos médicos independientes, que desconocían las decisiones de los demás, asignaron la causa de muerte subyacente, de acuerdo con las causas listadas en los títulos de los capítulos de la Clasificación internacional de enfermedades y problemas relacionados con la salud, décima edición (CIE-10). Se utilizó la Kappa de Cohen para evaluar el nivel de concordancia entre los diferentes médicos codificadores.

Resultados:  Se produjeron 9461 nacimientos durante el periodo de estudio; hubo 252 muertes que cumplían los criterios de inclusión y a las que se les realizó una autopsia verbal. Los médicos asignaron la misma causa de muerte (CDM) en un 75% de las muertes de mortinatos (K = 0.69; intervalo de confianza (IC) 95%: 0.61–0.78) y en 82% de las muertes neonatales tempranas (K = 0.75; IC 95%: 0.65–0.84). Los patrones y proporción de mortinatos y muertes neonatales tempranas determinadas por los médicos realizando la codificación eran muy similares al compararlas con las causas asignadas de forma individual por cada médico. De forma similar, el orden de rango de las primeras 5 causas de mortinato y muertes neonatales tempranas eran idénticas para cada uno de los médicos.

Conclusión:  Este estudio plantea preguntas importantes sobre la utilidad de un sistema de múltiples codificadores que actualmente es ampliamente aceptado, y especula que un único médico codificando podría ser efectivo y una alternativa económica a los programas de AV que utilizan el panel tradicional de dos médicos asignando la CDM.