How much longer will Africa have to depend on western nations for support of its capacity-building efforts for biomedical research?

Authors


Corresponding Author Emmanuel Philip Laabes, Department of Family Medicine, Jos University Teaching Hospital, PMB 2076, Jos, Nigeria. Tel.: +234-803-586 0039; E-mail: laabes2002@yahoo.com

Summary

Advances in biomedical research techniques have resulted in the conquest of many diseases and the improvement in the health and well-being of populations, yet sub-Saharan Africa continues to lag behind western nations in terms of research infrastructure and capacity. The increasing numbers of links and collaborations between western institutions of higher learning and teaching hospitals and universities in sub-Saharan Africa have undoubtedly promoted scholarly research activity on the continent. However, most of the research agenda is, understandably, dominated by western collaborators who provide the much needed funding. Given the recent exposure by events on Wall Street of the frailties of western economies, Africa urgently needs to look inwards in its quest to train biomedical researchers of repute and to secure funding for its capacity-building needs.

Abstract

Les progrès des techniques de recherche biomédicale ont abouti à la conquête de nombreuses maladies et l’amélioration de la santé et du bien-être des populations et pourtant, l’Afrique subsaharienne reste à la traîne des pays occidentaux en termes d’infrastructures et de capacité de recherche. L’augmentation du nombre de liens et de collaborations entre les institutions occidentales d’enseignement supérieur et les hôpitaux universitaires et universités en Afrique sub-saharienne a sans aucun doute favorisé l’activité de recherche scientifique sur le continent. Cependant, la plupart des programmes de recherche sont à juste titre dominés par les collaborateurs de l’ouest qui procurent le financement nécessaire. Compte tenu de l’exposition récente, par les événements de Wall Street, des faiblesses de l’économie occidentale, l’Afrique a urgemment besoin d’une quête introspective pour la formation de chercheurs biomédicaux réputés et pour assurer le financement du renforcement de ses capacités.

Abstract

Los avances en las técnicas de investigación biomédica han resultado en la conquista de muchas enfermedades y en la mejora de la salud y el bienestar de la población. Sin embargo, África sub-Sahariana continúa estando retrasada con respecto a los países occidentales en lo que respecta a la infraestructura y la formación para la investigación. El cada vez mayor número de contactos y colaboraciones entre instituciones occidentales de educación superior y hospitales universitarios en África sub-Sahariana han, sin duda, promovido la actividad investigadora en el continente. Sin embargo, la mayor parte de la agenda de investigación está dominada por los colaboradores occidentales, quienes proveen la mayor parte de los fondos. Dada la reciente exposición, por los eventos en Wall Street, de la fragilidad de las economías occidentales, África necesita mirar urgentemente hacia adentro en su cruzada para entrenar investigadores reputados en biomedicina, y para asegurar fondos para todas sus necesidades de formación.

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